O trabalho remoto pode impulsionar a inovação, mostram estudos

Pesquisas apontam que o período em home office fez os profissionais se tornarem mais criativos e independentes

Joe McKendrick
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Segundo pesquisas do MIT, empresas apresentaram crescimento no ritmo de inovação durante o período de isolamento

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Uma das grandes questões encontradas no ano passado foi como manter a inovação em alta enquanto as pessoas estavam trabalhando virtualmente.  Agora, dois estudos publicados no MIT Sloan Management Review sugerem que a inovação não foi impedida, e pode até ter sido impulsionada, pelo trabalho remoto.

“Você pode supor que grandes mudanças na forma como trabalhamos estão afetando muito a criatividade dos negócios, à luz da perda de conexões e interações mais espontâneas”, escreve Leigh Thompson, professor da Northwestern University. “Com base em pesquisas que eu e outros realizamos nas últimas duas décadas, acredito que a mudança para o trabalho remoto realmente tem o potencial de melhorar a criatividade e a ideação do grupo, apesar da diminuição da comunicação pessoal.”

Em um estudo separado publicado no MIT Sloan, uma equipe liderada por Ben Laker, professor da Universidade de Reading, relata que, entre certas empresas voltadas para o futuro, o ritmo da inovação realmente acelerou, levando a melhores resultados para funcionários e clientes.

Assim, a mudança maciça para trabalhar de qualquer lugar abriu o caminho para uma maior interação, compartilhamento de informações e inovação. Há uma ressalva que precisa ser feita aqui: o compartilhamento de conhecimento e a colaboração entre as pessoas era um processo desarticulado e problemático muito antes do Covid. Em um estudo com 200 executivos que desenvolvi e escrevi como parte de meu trabalho como analista independente, descobrimos que apenas 41% dos entrevistados relatam ter confiança de que o conhecimento documentado de sua empresa é a informação mais atualizada e confiável. Apenas 12% relatam que estão completamente confiantes. Embora a maioria dos entrevistados diga que os funcionários têm acesso à experiência de que precisam, a profundidade desse suporte é limitada.

Problemas de longo prazo à parte, é notável que o trabalho remoto não tenha necessariamente um efeito negativo na inovação e na criatividade. “Restrições estimulam o pensamento criativo”, aponta Thompson. “Trabalhar dentro dos limites nos leva a resolver problemas de maneiras que não resolveríamos se tivéssemos as rédeas soltas. No geral, as plataformas de reuniões virtuais impõem mais restrições à comunicação e colaboração do que as configurações presenciais. Por exemplo, com o pressionar de um botão, os facilitadores de reuniões podem controlar o tamanho dos grupos de discussão e impor restrições de tempo; apenas uma pessoa pode falar de forma inteligível de cada vez; os sinais não verbais, particularmente os abaixo dos ombros, são diminuídos; os “arranjos de assentos” são atribuídos pela plataforma, não por indivíduos; e o acesso visual a outros pode ser limitado pelo tamanho da tela de cada participante. Essas restrições ambientais provavelmente levarão os participantes além de suas formas usuais de pensamento, aumentando a criatividade”.

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Laker aponta para empresas de sucesso que eles analisaram, que aproveitaram o momento e realmente prosperaram durante a crise. Noventa e oito por cento dessas entidades prósperas “operam um modelo de negócios baseado em plataforma no qual os usuários podem funcionar como compradores e vendedores, leitores e escritores, consumidores e criadores – uma tendência comportamental crescente conhecida como prosumers, indivíduos que confundem a linha entre produção e atividades de consumo”. Essas empresas adotam uma filosofia de “funcionário e cliente se tornando um”, observam.

A seguir, algumas maneiras de trazer à tona o espírito de inovação no trabalho remoto:

1. Extraia todo o potencial de reuniões virtuais

A suposição comum é que é preciso um grupo para inovar. No entanto, “praticamente nenhuma pesquisa apoia isso”, diz Thompson. “Na verdade, a maioria dos estudos descobriu que a criatividade ‘per capita’ diminui vertiginosamente à medida que o tamanho do grupo aumenta. Em contraste com as reuniões presenciais, onde as pessoas tendem a se envolver em conversas simultâneas, as reuniões virtuais tornam quase impossível que mais de uma pessoa fale ao mesmo tempo. Somos forçados a nos concentrar na entrada individual, por isso é mais fácil para os participantes menos vocais serem ouvidos do que no mundo físico, onde muitas vezes são abafados”.

2. Mantenha uma estrutura

Ao manter uma agenda semelhante e reunir-se regularmente com colegas por meio de uma agenda virtual, 84% dos principais inovadores conseguiram preservar o ritmo da vida cotidiana que existia antes do Covid-19, descobriram Laker e seus colegas. “Para fazer isso bem, estabelecer sistemas claros de engajamento é de suma importância. Por exemplo, as atualizações da equipe são compartilhadas usando fóruns de discussão assíncronos e grupos do WhatsApp; os check-ins ocorrem usando reuniões presenciais do Zoom ou do Teams; e as decisões são tomadas por meio de chamadas de áudio síncronas, não de videoconferências. Além disso, almoços virtuais, durante os quais as conversas de trabalho são proibidas, permitem que os funcionários mantenham o tipo de conversa casual que ajuda a construir laços fortes entre as equipes.”

3. Empondere os seus funcionários

Não importa onde alguém está trabalhando para que eles possam oferecer uma experiência superior ao cliente. Como a equipe de Laker descobriu em seu estudo, as empresas de sucesso combinam a experiência do funcionário e do cliente. “Confiar aos funcionários o relacionamento com os clientes aumenta significativamente a probabilidade de ocorrência de inovações: 91% nos disseram que apreciam a visibilidade de suas contribuições, o que, por sua vez, ajuda a aumentar sua motivação e produtividade, levando a mais inovação.”

4. Promova interações diversas

“A presença de um único recém-chegado pode estimular a criatividade do grupo, gerando um maior número e variedade de ideias”, diz Thompson. “Em uma típica reunião cara a cara, as pessoas sentam-se ao lado de seus amigos e colegas, muitas vezes participando de discussões ou interações não verbais compartilhadas, que têm a consequência não intencional de promover a conformidade e estreitar o foco criativo. Em uma reunião virtual, você não pode escolher seu assento, e ter conversas na barra lateral não é tão tentador, dada a tela compartilhada e o risco de enviar acidentalmente uma mensagem privada para todos. Além disso, a função de quebra de grupo é padronizada para classificar as pessoas aleatoriamente. Esses fatores tornam mais provável que as pessoas em ambientes virtuais interajam com participantes que não conhecem bem, aumentando a criatividade.”

5. Aproveite as ferramentas tecnológicas

“Pré-Covid-19, muitas reuniões de brainstorming presenciais não eram gravadas, apagando qualquer vestígio de ideias descartadas”, aponta Thompson. “Felizmente, janelas de bate-papo, quadros brancos eletrônicos e outras ferramentas de colaboração virtual servem como cofres e cemitérios, memorizando sessões e tornando mais fácil revisitar ideias anteriormente negligenciadas.”

 

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