Os melhores uísques irlandeses: 15 opções para o St. Patrick’s Day

ReproduçãoForbes
Segundo o Conselho de Bebidas Destiladas, as vendas de uísque irlandês aumentaram US$ 1,1 bilhão em receita para os destiladores

Como apreciadora de bebidas durante muitos anos, o scotch e o conhaque sempre estiveram entre os meus preferidos. 

Mas sempre quando  chega o mês de março, eu me volto aos maravilhosos uísques (mais os gins obscuros) da Ilha Esmeralda. E por uma boa razão. Afinal, você já tomou um uísque irlandês verdadeiramente ruim? Alguma coisa que você realmente quis jogar fora? Eu não. A maioria dos uísques irlandeses é apenas uma escolha segura de admiradores reais e entusiastas de bebidas. A “pior” experiência que eu já tive foi com um tipo satisfatório – não surpreendente – mas certamente palatável.  

E não estou sozinha no meu ponto de vista. Outras pessoas já começaram a realmente apreciar os méritos do uísque irlandês.

Segundo David Ozgo, economista-chefe do Conselho de Bebidas Destiladas, as vendas de uísque irlandês aumentaram US$ 1,1 bilhão em receita para os destiladores. Isso se traduz em um crescimento de 5,6%, o que não é insignificante. Simplificando, impressionantes 4,9 milhões de caixas de nove litros foram vendidas nos Estados Unidos apenas em 2019. Se os uísques irlandeses continuarem nessa trajetória – e se as tarifas de retaliação não atrapalharem o crescimento da indústria – a categoria está posicionada para superar o escocês nos próximos anos.

Além disso, William Lavelle, o chefe da Associação Irlandesa de Uísque, confirmou que, pela primeira vez, um recorde de mais de 1 milhão de turistas visitou destilarias e centros de visitação das marcas no país no ano passado – e muitos deles, ou 34%, são dos Estados Unidos e Canadá. Isso diz alguma coisa.

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Mas por onde começar? Afinal, entre os diferentes tipos de uísque irlandês – single malte,  single pot still, grain e blended – podemos ficar um pouco confusos. Por isso, recrutei Kenneth McCoy, do Public House Collective, o diretor de criação da Ward III e The Rum House, para fazer uma curadoria de várias garrafas. Muitas são tipos fáceis de encontrar, que eu recomendaria para festas, reuniões e outras comemorações do St. Patrick’s Day. E outras são aquelas que eu gosto de chamar de “uísques do Graal”, significativamente mais caras e mais difíceis de encontrar. No caso dessas, aprecie com seus amigos e familiares mais próximos. Afinal, não há necessidade de levar uma garrafa de US$ 1.000 para uma reunião casual, onde metade das pessoas estará bebendo Guinness.

Veja, a seguir, 15 uísques irlandeses para o St. Patrick’s Day 2020:

Green Spot 10 Year Irish Whiskey (US$ 333)

“Este uísque é uma ótima mistura de xerez e bourbon”, diz McCoy. “É uma edição limitada, com apenas 1.000 garrafas lançadas em 2005. É muito suave, por isso é difícil acreditar que seja um uísque de 10 anos. É quase oleoso – tem cor clara e gosto de mel, cereais e baunilha.”

West Cork Bourbon Cask Irish Whiskey (US$ 25)

“Se você gosta de bourbon, essa é uma indicação ótima. É delicioso com gelo. Obviamente, tem uma doçura que fica por causa dos barris – mas a mistura de grãos pesados ​​e malte também ajuda. Bom se consumido com temperos de canela e leves notas de pimenta.”

Knappogue Castle 1951 (US$ 2.008)

“Se você tiver a sorte de provar, entenderá por que é tão raro”, diz McCoy. “Tive o privilégio de conhecê-lo há muito tempo, mas não sabia tudo que sei agora. É e envelhecido em dois tipos de madeira, mas sinto que tem muito mais acabamento de bourbon, o que eu aprecio.”

Redbreast 25 Year Single Pot Still Irish Whiskey (US$ 958)

“Outro engarrafamento raro e limitado que foi feito especialmente para o The Friend at Hand Belfast, conectado ao Bar Duke of York – tive a sorte de conseguir a garrafa número 214, das 600 produzidas. Vale o que custa.”

Tullamore D.E.W Irish Whiskey (US$ 35)

“Doce e amadeirado com notas de baunilha, é simplesmente adorável. O sabor é excepcionalmente fresco, suave, com toques de frutas e mel e uma pitada de hortelã.”

Teeling Whiskey Company Small Batch Irish Whiskey (US$ 40)

“Envelhecido em barris de rum que, obviamente, dão uma toque doce. Uma bebida de atitude.”

Powers Irish Whiskey Gold Label (US$ 35)

“Dizem que todos se lembram da primeira vez. Bem, como eu poderia esquecer? É o uísque irlandês na sua melhor forma”, diz McCoy. “Me chame de tendencioso, mas eu sempre fui fã. Ele tem 43% de álcool, além de especiarias, madeira, mel e canela.”

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Connemara Peated Single Malt Irish Whiskey (US$ 42)

“Lançado anualmente desde 1984 e com versões entre 12 e 20 anos, é uma mistura do tradicional com uísques de grãos.”

Midleton Very Rare Irish Whiskey (US$ 217)

“O único malte turfado do mercado. Geralmente sou suspeita para falar dos maltes escoceses, mas este é extraordinariamente especial: tem gosto de torta de maçã assada com fumaça”.

Knappogue Castle 14 Year Single Malt Irish Whiskey (US$ 65)

“Super suave, frutado e com toque de noz. Uma das minhas favoritas. Obviamente se você conseguir se apossar da garrafa de 1951, isso mudará sua mente. Acredite!”

Dingle Single Pot Still Irish Whiskey (US$ 100)

“O primeiro da Destilaria Dingle envelhecido em barris de xerez de Pedro Ximénez”, diz McCoy. “Ele dá ao uísque uma doçura extra e ainda adiciona sabores de frutas secas como passas.”

Bushmills 16­­­–Year Old Irish Whiskey (US$ 120)

“Um uísque de primeira, sem dúvida. Muito xerez, especiaria de nozes e frutas.”

J.J. Corey Irish Whiskey: The Gael (US$ 84)

“Mistura deliciosa de três maltes – 11, 15 e 26 anos -, além de um grão de sete anos da Chapel Gate Whisky”, diz McCoy. “Há algo de especial nisso, porque é puro e simples, especialmente quando comparado aos lançamentos posteriores. O Flintlock 16 Year obviamente tem mais idade, e o Battalion tem muita fruta e fumaça devido aos barris de tequila e mezcal.”

Redbreast 12 Year Single Pot Still Irish Whiskey (US$ 55)

“Eu não era um fã no início”, diz McCoy. “Mas, para ser sincero, é um uísque maravilhoso. É bem feito, encorpado e tem especiarias de nozes e uma doçura quente.” 

Yellow Spot 12 Year Single Pot Still Irish Whiskey (US$ 77)

“Envelhecido em três barris excepcionais de bourbon, xerez e Málaga. Os acabamentos proporcionam uma doçura mais brilhante.”

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