Sintomas da varíola dos macacos são diferentes de surtos anteriores

Sintomas podem ser confundidos com outras condições e podem ajudar a explicar como o surto de varíola se tornou tão disseminado mundialmente

Robert Hart
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Especialistas não sabem ao certo por que a varíola dos macacos está causando novos sintomas

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As pessoas infectadas com varíola dos macacos durante o atual surto global estão apresentando sintomas normalmente não associados à infecção viral, de acordo com pesquisa publicada no British Medical Journal ontem (28), o que significa que os casos podem ser ignorados pelos médicos enquanto as autoridades lutam para conter a escalada do surto.

Dor retal e inchaço peniano, sintomas geralmente não associados à infecção por varíola, são comumente relatados entre pessoas infectadas com varíola durante o surto atual, descobriram pesquisadores do Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust em Londres.

Dos 197 participantes com infecções confirmadas por varíola entre maio e julho – todos eram homens e todos, exceto um, se identificaram como gay, bissexual ou outros homens que fazem sexo com homens –, 71 relataram dor retal e 31 relataram inchaço peniano.

Vinte desses homens foram hospitalizados para tratamento de sintomas, disseram os pesquisadores, na maioria das vezes por dor retal ou inchaço peniano.

Amígdalas inchadas e lesões isoladas, também sintomas não típicos da varíola dos macacos, foram relatados em nove e 22 participantes, respectivamente.

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Os pesquisadores alertaram que esses sintomas podem ser confundidos com outras condições como sífilis, pêlos encravados e amigdalite e podem ajudar a explicar como o surto de varíola se tornou tão disseminado quando foi detectado.

O número

14%. Essa é a proporção dos casos estudados que não atendem à definição atual da Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) para um provável caso de varíola, disseram os pesquisadores.

Quase metade (47%) apresentou sintomas e progressão da doença que “contradizem” a definição do UKHSA para casos prováveis, principalmente por apresentarem sintomas sistêmicos como febre, linfonodos inchados e dores musculares após o início das lesões, em vez de antes.

O que não se sabe

Os especialistas não sabem ao certo por que a varíola dos macacos está causando novos sintomas em algumas pessoas. É possível que a própria doença tenha mudado e outras infecções entre os pacientes – 32% selecionados no estudo também tinham uma infecção sexualmente transmissível – significa que a maneira como ela é transmitida pode estar desempenhando um papel.

Embora a varíola possa ser transmitida a qualquer pessoa e se espalhe principalmente por contato físico próximo, os dados sugerem que o atual surto global é quase inteiramente alimentado pela transmissão entre gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens.

Embora a doença não seja conhecida por ser sexualmente transmissível, o surto está sendo impulsionado pelo contato sexual e a OMS recentemente mudou sua posição e aconselhou os membros desse grupo a considerar a redução do número de parceiros sexuais para conter a doença. Os relatórios do surto atual apontam para taxas muito mais altas de lesões de pele nas áreas genitais e anais do que o esperado em surtos anteriores, possivelmente como resultado de onde o vírus foi transmitido.

Histórico

A varíola é conhecida há décadas, mas tem sido ignorada pela maior parte do mundo, pois sua disseminação foi amplamente limitada a algumas áreas da África Central e Ocidental.

Acredita-se que o vírus esteja hospedado em uma espécie desconhecida de roedor. Ele pode se espalhar para e entre humanos por contato próximo e não se espalha facilmente.

Vacinas e tratamentos, principalmente para um vírus relacionado, estão disponíveis para a varíola dos macacos, mas estão em falta crítica.

A OMS (Organização Mundial da Saúde) designou o surto como uma emergência global de saúde pública, seu nível mais alto de alerta, devido à rápida disseminação mundial.

Mais de 21 mil casos confirmados de varíola dos macacos foram relatados em todo o mundo este ano, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, quase todos em países que historicamente não relataram a doença. Quase 5.000 deles estão nos Estados Unidos. Os testes geralmente são ruins e esses números provavelmente devem ser muito maiores.

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