Empresa chinesa de baterias produziu mais bilionários do que Google e Facebook

Reprodução/Forbes
Reprodução/Forbes

Juntos, os nove bilionários por trás da CATL valem US$ 72 bilhões. Um feito impressionante para uma empresa que já dura uma década

Uma fabricante chinesa de baterias para veículos elétricos pouco conhecida, mas de rápido crescimento, agora tem mais bilionários na lista da Forbes do que qualquer outra empresa pública. Nove bilionários que têm fortunas de US$ 1 bilhão ou mais com base em suas participações na Contemporary Amperex Technology (conhecida como CATL). As ações da empresa, que fornece baterias para montadoras incluindo BMW, Volkswagen e Mercedes-Benz, dispararam mais de 150% no ano passado, com o aquecimento da demanda por veículos elétricos. O fundador e presidente da CATL, Robin Zeng, de 52 anos, é agora a 47ª pessoa mais rica do mundo, valendo US$ 32,5 bilhões, mais do que o triplo da fortuna de US$ 9,7 bilhões que ele acumulava em março de 2020, quando a pandemia Covid-19 quebrou o mercado. Zeng detém cerca de 25% da empresa.

Outros executivos da CATL também alcançaram grandes fortunas. Os vice-presidentes Huang Shilin e Li Ping possuem patrimônios líquidos de US$ 14,7 bilhões e US$ 6,6 bilhões, respectivamente; o primeiro investidor, Pei Zhenhua, que comprou sua participação em 2015, vale cerca de US$ 8,5 bilhões. Zhao Fenggang (a US$ 2,4 bilhões), Wu Kai (US$ 2,3 bilhões), Wu Yingming (US$ 1,9 bilhão), Chen Qiongxiang (US$ 1,8 bilhão) e Chen Yuantai (US$ 1,3 bilhão) saltaram para a lista de bilionários pela primeira vez em 2021. Quatro dos cinco ocupam cargos de gestão na CATL, enquanto Chen Qiongxiang é um dos investidores mais antigos.

LEIA MAIS: Tudo sobre finanças e o mercado de ações

A quantidade de riqueza produzida – juntas, as nove pessoas valem US$ 72 bilhões – é um feito impressionante para uma empresa de uma década. A Forbes registrou oito bilionários das gigantes da tecnologia Google e Facebook, enquanto o varejista Walmart também produziu oito bilionários – sete dos quais são descendentes do fundador Sam Walton e de seu irmão Bud Walton. Alguns conglomerados familiares – como a gigante da agricultura Cargill – geraram mais bilionários devido ao grande número de herdeiros, mas entre as empresas de capital aberto apenas uma outra empresa, a fabricante chinesa de molho de soja Foshan Haitian Flavoring & Food, colocou nove pessoas no ranking da Forbes de bilionários.

Robin Zeng, um ex-engenheiro de uma fabricante de componentes eletrônicos, entrou no negócio abrindo uma produtora de baterias de íon de lítio chamada Amperex Technology Limited (ATL), em 1999. (Não está claro de onde ele conseguiu capital para lançar ATL.) A empresa se especializou na fabricação de baterias recarregáveis ​​para eletrônicos, como celulares e laptops, e supostamente forneceu baterias para iPods, iPads e Macbooks da Apple. Zeng criou a CATL em 2011 como uma derivada da ATL para se concentrar em baterias automotivas. A companhia fechou uma parceria para fornecer baterias para a BMW um ano depois.

Como a China está cada vez mais voltando sua atenção para o desenvolvimento de indústrias de energia limpa, a CATL teve a ajuda do governo. A partir de 2015, o governo chinês manteve uma lista de fornecedores de baterias recomendados, que incluía mais de 50 empresas nacionais – enquanto pesos pesados ​​estrangeiros como LG e Samsung foram excluídos. As montadoras que usaram os fornecedores de baterias recomendados para seus veículos elétricos se qualificaram para subsídios do governo, abrindo caminho para o surgimento de mais empresas como a CATL. A lista foi descartada em 2019, um ano após a estreia da CATL na Bolsa de Valores de Shenzhen. A empresa atribui seu sucesso à sua “direção estratégica, investimento contínuo em pesquisa e desenvolvimento, produtos e serviços confiáveis, bem como a capacidade de integrar a cadeia da indústria”, disse um representante da CATL em um comunicado.

Aproveitando a crescente riqueza da China, que agora é o maior mercado de veículos automotivos e elétricos do mundo, a CATL expandiu agressivamente suas capacidades em fabricação e pesquisa e desenvolvimento. Em 2018, de todos os novos veículos elétricos de passageiros vendidos no mundo, 13% da capacidade total de bateria era fornecida pela CATL, de acordo com a empresa de pesquisa e consultoria Adamas Intelligence. Em 2020, a CATL detinha 22% do mercado, ao quadruplicar sua capacidade total de baterias instaladas em carros elétricos novos. Só a LG Energy Solutions, com 28% do mercado, supera a empresa, segundo a Adamas Intelligence. A IHS Markit estima que cerca de 2,5 milhões de veículos elétricos foram vendidos globalmente em 2020.

Sua liderança em seu país de origem é ainda maior. Em 2020, a CATL produziu 46% da capacidade da bateria implantada em novos veículos elétricos na China, ante 26% em 2018, segundo a Adamas Intelligence. A rival doméstica da CATL, a BYD, fabricante de carros e baterias apoiada por Warren Buffett, está em um distante segundo lugar, com 16% do mercado. A receita da CATL cresceu 10% para US$ 7,8 bilhões em 2020, enquanto sua receita líquida aumentou 22% para cerca de US$ 860 milhões. A empresa negocia a um múltiplo de 16 vezes a receita, enquanto a Tesla negocia a um múltiplo de 25 vezes a receita.

“2020 foi um grande ano para a CATL. Ela implantou quase 50% mais capacidade de bateria na estrada globalmente do que no ano anterior ”, disse Alla Kolesnikova, chefe de dados e análise da Adamas Intelligence. “Acreditamos que 2021 será o ano em que a CATL começará sua ascensão como marca global por meio de uma lista crescente de contratos de fornecimento com montadoras estrangeiras e através do aumento das vendas globais de veículos elétricos fabricados na China contendo baterias da CATL.”

O entusiasmo dos investidores por carros mais ecológicos atingiu seu auge. A IHS Markit estima que as vendas globais de veículos elétricos aumentarão 70% em 2021, para mais de quatro milhões de carros. O preço das ações da Tesla mais do que quadruplicou no ano passado, e até mesmo fabricantes de veículos elétricos sem carros na estrada, como a empresa Arrival e Fisker Inc., obtiveram avaliações multibilionárias em mercados de capitais, tornando seus fundadores bilionários. Com a China começando a liberalizar seu mercado para encorajar mais competição e diminuir alguns de seus subsídios, CATL tem olhado cada vez mais para o exterior em busca de crescimento.

A CATL, que se tornou fornecedora da Tesla no início de 2020, planeja abrir sua primeira fábrica no exterior na Alemanha ainda este ano. Sua presença na Europa está crescendo, à medida que aumentam as vendas de suas baterias para montadoras europeias e a China começa a exportar veículos elétricos equipados com a CATL para o exterior. “A longo prazo, a CATL continuará tendo como meta realizar a substituição do combustível fóssil em sistemas de energia estacionários e móveis por sistemas de energia elétrica altamente eficientes que são gerados por baterias avançadas e energia renovável”, disse o representante da CATL.

“Embora o domínio da CATL na China muitas vezes receba muita atenção, o que é menos conhecido é que a CATL passou de praticamente nenhuma presença na Europa em janeiro de 2020 para ser [o] quarto fornecedor de baterias mais implantado na região em 2020 ”, diz o analista Kolesnikova.

Aqui estão os nove bilionários de CATL; o patrimônio líquido é de 28 de abril de 2021.

Robin Zeng

Patrimônio líquido: US$ 32,5 bilhões
Cargo: Presidente, fundador e CEO

Huang Shilin

Patrimônio líquido: US$ 14,7 bilhões
Cargo: Vice-presidente, vice-gerente geral

Pei Zhenhua

Patrimônio líquido: US$ 8,5 bilhões
Posição: Investidor em fase inicial

Li Ping

Patrimônio líquido: US$ 6,6 bilhões
Cargo: Vice-presidente

Zhao Fenggang

Patrimônio líquido: US$ 2,4 bilhões
Cargo: Copresidente de engenharia e produção, copresidente de pesquisa e desenvolvimento

Wu Kai

Patrimônio líquido: US$ 2,3 bilhões
Cargo: Cientista-chefe, gerente geral adjunto

Wu Yingming

Patrimônio líquido: US$ 1,9 bilhão
Cargo: Presidente do conselho fiscal

Chen Qiongxiang

Patrimônio líquido: US$ 1,8 bilhão
Posição: Investidor em fase inicial

Chen Yuantai

Patrimônio líquido: US$ 1,3 bilhão
Cargo: Assistente do presidente

Siga FORBES Brasil nas redes sociais:

Facebook
Twitter
Instagram
YouTube
LinkedIn

Siga Forbes Money no Telegram e tenha acesso a notícias do mercado financeiro em primeira mão

Baixe o app da Forbes Brasil na Play Store e na App Store.

Tenha também a Forbes no Google Notícias.

Copyright Forbes Brasil. Todos os direitos reservados. É proibida a reprodução, total ou parcial, do conteúdo desta página em qualquer meio de comunicação, impresso ou digital, sem prévia autorização, por escrito, da Forbes Brasil ([email protected]).