O impacto duradouro e imprevisível do 11 de setembro

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Apesar de todos os erros cometidos, movimentos terroristas foram colocados na defensiva nos anos seguintes ao atentado

Na noite de 10 de setembro de 2001, a Forbes realizava seu evento anual de “Media Ride”, um cruzeiro ao redor de Manhattan para os principais editores e jornalistas de Nova York. À medida que o navio se aproximava da região sul de Manhattan, com as Torres Gêmeas iluminadas ao fundo, os convidados sobrecarregavam o fotógrafo com pedidos de fotos em frente à cena icônica. Era totalmente inconcebível que, em poucas horas, aquelas fotos de um feliz acontecimento iriam adquirir uma pungência e uma tristeza indescritíveis.

Todos nós temos memórias daquele dia terrível. Eu estava voltando para Nova York de carro de Nova Jersey, quando chegou a notícia de que um avião havia colidido com uma das Torres Gêmeas. Isso foi provavelmente o resultado de um piloto idiota de uma pequena aeronave particular que chegou muito perto da estrutura, foi meu pensamento inicial. Não havia nem mesmo uma névoa densa como aquela que, muitos anos antes do 11 de setembro, havia sido responsável pela queda de um avião no Empire State Building.

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Estávamos na extensão da NJ Turnpike que leva ao túnel Holland. De repente, surgiu uma imagem que minha mente não podia acreditar: uma aeronave grande, aparentemente preta (por causa da luz do sol) indo direto para a Torre Sul. Ela caiu e, segundos depois, veio a explosão de fogo.

Eu já sabia que não iria ao escritório naquele dia.

À medida que os eventos horríveis daquele 11 de setembro se desenrolavam, todos sabiam que as coisas nunca mais seriam as mesmas, que a trajetória da história de nossa nação seria profundamente alterada. Até aquele dia, uma felicidade ainda persistia por conta da nossa vitória na Guerra Fria, que havia durado mais de 40 anos. Um ensaio muito divulgado em 1989, “O Fim da História”, resumia a crença de que os valores da democracia e da liberdade haviam triunfado para sempre.

Uma reação mais apropriada teria sido relembrar uma conversa com o primeiro-ministro da China, Zhou Enlai, em 1972. Quando questionado sobre o impacto da Revolução Francesa, que ocorrera quase dois séculos antes, Zhou respondeu: “É muito cedo para dizer.”

Ninguém poderia ter previsto em 11 de setembro de 2001 que os governantes do Afeganistão – que forneceram apoio aos perpetradores desses ataques e que semanas depois seriam retirados à força do poder por nossas forças armadas e nossos aliados – estaria celebrando o 20º aniversário daquele dia infame em triunfo total.

A bandeira deles agora domina nossa embaixada abandonada em Cabul. Eles possuem dezenas de bilhões de dólares em equipamentos militares dos EUA. E eles têm em suas mãos, encharcadas de sangue, o destino de centenas de americanos e milhares de nossos parceiros afegãos que não foram retirados de lá.

Realmente, quem poderia imaginar que estaríamos envolvidos em longas guerras no Oriente Médio e na Ásia Central?

Por enquanto, a credibilidade dos EUA está em migalhas. Nossos aliados da OTAN e outros amigos, que já acumulam mais de mil mortos nesta guerra, estão estupefatos e furiosos. Quando os EUA decidiram se retirar do Afeganistão, não os consultamos, embora tivessem vários milhares de soldados no local. Nossos adversários estão convictos de que os EUA estão em declínio terminal.

Não devemos, entretanto, marcar este dia com uma sensação de desespero.

Osama bin Laden estava convencido de que nossa vontade nacional entraria em colapso com as Torres Gêmeas. Ele estava profundamente errado.

Em primeiro lugar, o que surgiu naquele dia e depois foi uma demonstração surpreendente da força de nossa sociedade civil. Todos improvisaram: restaurantes organizaram entregas de comida para socorristas; marinheiros locais resgataram centenas de milhares de pessoas presas; indivíduos e grupos despejaram recursos na devastada cidade de Nova York.

Espontaneamente, por iniciativa própria – e de todas as partes do país – enfermeiros, médicos, médicos, bombeiros, policiais e muitos outros se voluntariaram para vir à cidade e ajudar. Apesar dos extensos danos à infraestrutura, os mercados financeiros de Nova York foram reabertos dentro de dias. Parecia que todos estavam fazendo um esforço extra para lidar com a crise sem precedentes.

Alexis de Tocqueville, que visitou este novo país na década de 1830 e escreveu o clássico “Democracy In America”, ficou muito impressionado com o que chamou de associações voluntárias, ou seja, pessoas se reunindo para todos os tipos de propósitos, fossem profissionais, caritativos, educacionais, médicos, recreativos ou para lidar com um problema específico. Ele nunca tinha visto nada parecido antes. Na Europa hierárquica, pedia-se permissão ou esperava-se que lhe dissessem o que fazer; nos EUA, De Tocqueville se maravilhou, os cidadãos simplesmente se levantavam e faziam o que era necessário.

Essa característica ficou clara naquele dia e nos dias que se seguiram.

Em segundo lugar, apesar de todos os erros horríveis que cometemos, os movimentos terroristas foram colocados na defensiva.

Embora tenhamos sido atingidos por ataques periódicos e mortais em solo americano desde o 11 de setembro, nenhum desses ataques, felizmente, foi em uma escala como aquela que experimentamos naquele terrível dia de setembro.

Isso não é um acidente. Nossas agências de inteligência organizaram seus atos. Nossas forças armadas desenvolveram as capacidades necessárias, assim como a polícia local, especialmente em Nova York.

Até agosto, as organizações terroristas não haviam alcançado sucesso permanente em lugar nenhum. Há alguns anos, por exemplo, o Estado Islâmico (Isis, na sigla em inglês) parecia imbatível, pois conquistou um território que ultrapassava o tamanho combinado da Holanda, Bélgica e Suíça. Embora ainda seja muito capaz de ataques letais, agora é apenas uma sombra de seu passado.

A vitória do Talibã é resultado de erros dos EUA, não de sua força inerente. A retirada dos EUA do Afeganistão não será um desastre duradouro se respondermos com um renovado senso de propósito – começando com a resolução de tirar nosso povo e parceiros do país, custe o que custar – e se nós fornecermos a capacidade de opor-se aos nossos adversários com credibilidade.

Temos os meios, a capacidade intelectual e a inventividade. A vontade necessária? Mais cedo ou mais tarde, isso se manifestará poderosamente, como sempre aconteceu no passado.

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