Bolsas dos EUA caem pelo segundo dia seguido com expectativa de ação dura do Fed

Os especialistas estão cada vez mais preocupados se o Fed terá que agir de forma tão agressiva para controlar a inflação.

Jonathan Ponciano
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Brendan McDermid/Reuters
Brendan McDermid/Reuters

Corretores em Wall Street, Nova York

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O mercado de ações despencou pelo segundo dia consecutivo hoje (22), com os investidores continuando a digerir a possibilidade de as autoridades do Federal Reserve (banco central dos Estados Unidos) agirem de forma mais agressiva do que o esperado – potencialmente arriscando uma recessão – para conter o maior pico de inflação em 40 anos, empurrando os principais índices para o nível mais baixo em mais de um mês.

As ações continuaram em queda, com o Dow Jones Industrial Average caindo 981 pontos, ou 2,8%, para 33.811 pontos – registrando sua pior queda em um dia desde outubro de 2020, enquanto o S&P 500 caiu 2,7%, para 4.271, e o Nasdaq, de alta tecnologia, 2,6%, para 12.839.

“A ação dos preços na sexta-feira foi brutal e feia”, escreveu o analista de mercado Adam Crisafulli em comentários por e-mail, apontando que as quedas foram atribuídas em grande parte aos bancos centrais que agiram agressivamente para conter a inflação aumentando as taxas de juros, que tendem a prejudicar os lucros das empresas.

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Ações de saúde que estavam relatando ganhos após o fechamento do mercado de ontem (21) lideraram as perdas de mercado nesta sexta-feira, com HCA Holdings, Intuitive Surgical e Universal Health Services afundando 22%, 14% e 14%, respectivamente.

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Em seu relatório na manhã de hoje, o CEO da HCA, Sam Hazen, elogiou a receita da empresa com sede em Nashville de US$ 14,9 bilhões no primeiro trimestre, mas culpou a inflação acima do esperado, que elevou os custos trabalhistas, pelo lucro decepcionante de US$ 1,3 bilhão.

Também prejudicando o sentimento do mercado, os especialistas estão cada vez mais preocupados se o Fed terá que agir de forma tão agressiva para controlar a inflação que atrapalha o crescimento econômico e causa uma recessão, com a presidente do Fed de São Francisco, Mary Daly, reconhecendo o risco nesta semana.

“É provável que seja muito mais difícil relaxar, do que o Fed espera”, disse Nancy Tengler, CEO da Laffer Tengler Investments, com sede em Nashville, em comentários enviados por e-mail hoje, apontando que os bancos centrais de todo o mundo começaram a aumentar as taxas na primavera passada, enquanto o Fed só começou no mês passado.

A reabertura da economia, o estímulo fiscal maciço e as taxas de juros historicamente baixas ajudaram a alimentar um dos mais fortes inícios de alta de mercado de todos os tempos durante a pandemia. Mas as ações lutaram este ano à medida que o Fed aumenta as taxas e desfaz o apoio econômico para aliviar a inflação de décadas. Depois de subir 27% em 2021, o S&P caiu quase 11% este ano, o Nasdaq 19%.

As autoridades devem anunciar o tamanho do próximo aumento da taxa de juros na conclusão de uma reunião de política monetária de dois dias em 4 de maio. Em uma nota de hoje, Ethan Harris, do Bank of America, disse que o Fed provavelmente aumentará 50 pontos nas próximas três reuniões e em 25 pontos base depois disso, para um total de sete aumentos este ano – muito mais do que os três aumentos de taxas que muitos funcionários e especialistas previram no ano passado.

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“É apropriado, na minha opinião, estar se movendo um pouco mais rapidamente” com o aumento das taxas de juros, disse o presidente do Fed, Jerome Powell, durante um painel de discussão organizado pelo Fundo Monetário Internacional na quinta-feira – tornando as ações negativas no dia.

“A economia é forte o suficiente para suportar taxas mais altas e custos de empréstimos mais altos e, à medida que os investidores se sentem mais confortáveis com a saúde da economia, esse otimismo deve se traduzir em preços mais altos das ações”, Tim Holland, diretor de investimentos da Orion Advisor Solutions, disse sexta-feira, acrescentando que o mercado já precificou as expectativas para um aumento de 50 pontos-base em maio.

Em meio à fraqueza do mercado este ano, a maioria das empresas de Wall Street está cortando suas metas de preço do S&P para 2022, com o Barclays prevendo no mês passado que o índice terminará o ano em 4.500, apenas 4% acima dos níveis atuais.

O banco de investimento prevê uma grande desaceleração nos gastos do consumidor que afetará os lucros corporativos e, por sua vez, prejudicará o crescimento econômico, com as tensões geopolíticas apenas aumentando a incerteza do mercado. Outros especialistas ainda estão otimistas. O Credit Suisse e o Deutsche Bank mantêm as metas de preço de 5.200 e 5.250, respectivamente, o que implica um aumento de quase 20%.

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