Bebês nascidos nesta década poderão visitar as luas de Júpiter

Novo artigo publicado por cientistas apontam as primeiras datas de lançamentos para o sistema joviano

Jamie Carter
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NASA

O relatório foi apoiado pelo Laboratório de Propulsão a Jato e pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia, sob contrato com a NASA, e auxiliado pelo departamento de astronomia da Universidade Normal de Pequim da China

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Nada menos que nove missões robóticas visitaram o sistema joviano – lar do maior planeta do sistema solar, Júpiter – e em menos de 80 anos os humanos poderiam fazer a jornada de 803 milhões de quilômetros.
Poderia ser precedido por missões tripuladas ao Cinturão de Asteroides, que fica entre as órbitas de Marte e Júpiter daqui a 50 anos. No entanto, as viagens às luas de Saturno podem ter que esperar um pouco mais.

Isso está de acordo com um novo artigo publicado no serviço de pré-impressão arXiv, que projeta as primeiras datas de lançamento possíveis para missões tripuladas por humanos para destinos selecionados no Sistema Solar e além.

“Embora o Sistema Solar seja assustadoramente grande, a inteligência humana nos trouxe do primeiro voo bruto mais pesado que o ar em 1903 para a superfície da Lua apenas 66 anos depois”, diz o artigo. Isso é menos do que a média atual de vida humana em nações desenvolvidas. “Nosso modelo sugere que pousos humanos em mundos além da Lua e Marte podem ser testemunhados por muitos vivos hoje.”
As estimativas são baseadas em extrapolações da tendência histórica do orçamento da NASA e nas tendências de desenvolvimento dentro da pesquisa de exploração do espaço profundo. Eles assumem poder computacional cada vez maior.

O artigo produziu estas previsões principais:

Uma missão ao Cinturão de Asteróides entre 2071 e 2087.
Uma missão às luas de Júpiter entre 2101 e 2121.
Uma missão às luas de Saturno em 2132 (embora possivelmente já em 2129 e tão tarde quanto 2153).
Os autores preveem um pouso tripulado em Marte em 2038 com esforços de colonização posteriormente.

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O relatório enfatiza que a exploração do espaço profundo além da Lua e de Marte provavelmente será sobre expansão humana e economia. “Com a Terra extensivamente explorada e a população humana ultrapassando os oito bilhões, mesmo com os recursos de nosso rico mundo natal continuando a se esgotar, não é surpreendente que sérias considerações estejam sendo dadas à colonização fora do mundo”, diz o texto.

No entanto, não será fácil chegar mais longe no sistema solar. O artigo observa que a exploração do espaço profundo – e as longas jornadas envolvidas – serão projetos científicos e tecnológicos complexos que exigirão investimentos em escala nacional ou mesmo internacional.

Há, é claro, um pequeno problema em falar apenas sobre jornadas “além de Marte” quando ainda não colocamos botas no planeta vermelho. De fato, a Lua continua sendo o único corpo celeste visitado por humanos, em 1969. O segundo ponto de dados é, portanto, uma previsão, com os autores estabelecendo entre meados e final da década de 2030 como uma meta realista para o primeiro pouso tripulado em Marte. (particularmente após o COVID-19 e os consequentes atrasos e interrupções socioeconômicas). Mais especificamente, eles citam 2038 como o ano de lançamento de uma missão tripulada a Marte porque é quando a Terra e Marte estão mais próximos … com 2048 classificado como a data de um “lançamento tardio”.

Apesar disso, os autores acham que a Lua provavelmente será onde a maior parte da ação acontece. “O próximo grande passo será uma base lunar”, afirma o relatório. “O estabelecimento de uma base na Lua deve desempenhar um papel importante na preparação para missões tripuladas subsequentes a Marte.”

Marte é provavelmente o local mais economicamente viável no Sistema Solar para colonização, diz, sugerindo que uma colônia marciana de 1.000 pessoas poderia ser seguida pela colonização de locais selecionados no Cinturão de Asteróides e algumas luas em Júpiter e Saturno. sistemas.

O relatório foi apoiado pelo Laboratório de Propulsão a Jato e pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia, sob contrato com a NASA, e auxiliado pelo departamento de astronomia da Universidade Normal de Pequim da China e pelo departamento de ciências da computação da Universidade Radboud da Holanda.

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