Pesquisa mostra que adolescentes ainda têm acesso a drogas via Instagram

Embora a plataforma tenha feito esforços, ainda é possível encontrar conteúdo relacionado ao tema, inclusive via hashtags

Abram Brown
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Apesar de algumas mudanças de segurança e da crescente pressão política, os jovens usuários do Instagram ainda podem obter acesso rápido a conteúdo relacionado a drogas, mostra uma nova pesquisa. Algumas dessas contas, na verdade, parecem estar vendendo ativamente substâncias ilegais como MDMA, a droga também conhecida como ecstasy, de acordo com um relatório do Tech Transparency Project, um grupo liberal de vigilância tecnológica.

Embora o Instagram tenha feito esforços para conter hashtags relacionadas a drogas, que continuam sendo um elemento central da arquitetura do aplicativo, a pesquisa do grupo descobriu que era possível encontrar conteúdo de drogas simplesmente soltando a hashtag nas pesquisas. A pesquisa por “mdma à venda”, não “#mdma”, resultou em várias contas vendendo a droga, dizem os pesquisadores. Isso também funcionou ao procurar por “oxy” – gíria abreviada para o opióide oxycontin – e “Xanax”, o medicamento anti-ansiedade.

A pesquisa mais recente do Tech Transparency Project segue um estudo do grupo publicado em dezembro que detalhou como os adolescentes podem acessar o conteúdo de drogas e, em alguns casos, comprar drogas pelo Instagram. Oficialmente, é claro, a venda de drogas não é permitida no Instagram, e o chefe do Instagram, Adam Mosseri, reiterou a política durante o depoimento no Congresso em dezembro. Além de remover hashtags relacionadas a drogas, o Instagram adicionou avisos de alerta a pesquisas relacionadas a drogas que fornecem um link para sites independentes de abuso de substâncias. Esses esforços não são suficientes, diz Katie Paul, diretora do Tech Transparency Project. “O Instagram se opõe a realmente fazer algo que resolva materialmente esses danos em sua plataforma porque eles não querem cortar seus resultados”, reduzindo a quantidade de tempo que um usuário pode gastar no Instagram com maiores controles de conteúdo, diz ela.

Um porta-voz da Meta, empresa controladora do Instagram, disse que as contas identificadas pelo Tech Transparency Project foram desativadas. “Não permitimos a venda de drogas ilícitas e nossos sistemas detectam e removem mais de 96% do conteúdo de drogas violadoras antes que as pessoas denunciem”, disse o porta-voz.

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A nova pesquisa do Tech Transparency Project destaca a natureza espinhosa do dilema do Instagram. Ele tomou algumas medidas para limpar seu aplicativo e proteger melhor os usuários jovens, mas a plataforma continua sendo um local suscetível ao uso indevido e à quebra de regras – onde o Instagram, buscando policiar um local com cerca de 1 bilhão de usuários mensais, se move para anular um problema e outro (ou vários) surgem em outro lugar. O aplicativo atraiu atenção especial dos legisladores no ano passado, depois que o vazamento do Facebook Papers revelou pesquisas internas sobre os efeitos do aplicativo na saúde mental dos jovens. A pesquisa sugeriu que isso impacta negativamente alguns adolescentes; Desde então, o Instagram procurou desacreditar essa pesquisa interna, dizendo que se baseava em um pequeno tamanho de amostra, entre outros problemas.

Para estudar drogas no Instagram e adolescentes, o Tech Transparency Project criou uma série de contas fictícias registradas como usuários adolescentes, testando as proteções do aplicativo para adolescentes. A equipe do Congresso fez projetos semelhantes e usou os resultados para apoiar as críticas ao Instagram e ao Meta quando seus executivos apareceram no Hill.

A nova pesquisa do Tech Transparency Project também encontrou falhas nas políticas de hashtag do Instagram. Por exemplo, #fetanil foi bloqueado, mas #fetanilcalifornia não, e a busca por “#fetanilcalifornia” produziu contas que os pesquisadores dizem vender o opioide. #Xanax foi bloqueado por meio de uma pesquisa na área de trabalho, mas permaneceu pesquisável no celular. Em outro exemplo, “#opiates” não retornou resultados de pesquisa, mas o Instagram sugeriu #opiatesforsale.

Aqui está outro lugar onde o algoritmo do Instagram trabalhou contra as práticas de segurança ostensivas do aplicativo: quando uma conta fictícia do Projeto de Transparência Técnica seguiu @silkroadpharma.cy – um vendedor de Adderall e o PCP alucinógeno, dizem os pesquisadores – o Instagram recomendou outras contas relacionadas a drogas, incluindo @calipills_415. Este último anunciava “envio discreto” em toda a América, de acordo com a pesquisa.

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