Amostras de sangue apontam risco à saúde dos astronautas

Cientistas pesquisam, há décadas, o impacto do estresse dos voos espaciais no comportamento físico humano

Allison Gasparini
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O astronauta Dr. Garrett Reisman passou um total de 107 dias no espaço vendo as mesmas pessoas 24 horas por dia

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Os cientistas continuam a usar uma coleção de amostras de sangue de décadas retiradas de astronautas de ônibus espaciais para entender os impactos do estresse dos voos espaciais na saúde humana.

Em um novo estudo, uma equipe de pesquisadores internacionais descreve como eles examinaram exossomos, veículos dentro da célula que contêm os blocos de construção da vida, como DNA e RNA – uma molécula que desempenha um papel na expressão genética. Analisando amostras de astronautas 10 dias antes do voo espacial e novamente 3 dias depois de retornarem à superfície da Terra, tudo dentro do período de 1998 a 2001, a equipe descobriu que vários tipos de RNA chamados microRNAs mudaram sua expressão.

“Acho que estamos apenas começando a aprender o valor dessas amostras”, disse Jennifer Fogarty, diretora científica do Instituto de Pesquisa Translacional para Saúde Espacial, que apoiou a pesquisa.

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O novo artigo valida o uso de amostras de sangue de 20 anos para pesquisa, de acordo com David Goukassian, professor de medicina e cardiologia da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai e principal autor do estudo. A pesquisa mostra que os exossomos e a carga preciosa que carregam podem ser estudados por décadas porque são preservados em amostras de sangue. “Isso pode acelerar nossa capacidade de descoberta e desenvolvimento de biomarcadores preditivos”, disse Goukassian.

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Em março, Goukassian publicou um estudo diferente usando amostras de sangue de astronautas. O estudo anterior explorou um tipo diferente de RNA chamado RNA longo não codificante e descobriu que um número mudou sua expressão sob estressores de voos espaciais. Como o estudo anterior, o novo estudo revelou mudanças na expressão de microRNA que estão associadas a uma série de doenças.

“Nossa pesquisa vem tentando esclarecer… as mudanças de expressão desses microRNAs nos astronautas antes e depois do voo”, disse Venkata Garikipati, professor assistente do departamento de medicina de emergência da Ohio State University e principal autor do artigo. .

Como explicou Raj Kishore, vice-presidente do departamento de ciências cardiovasculares da Temple University e coautor do artigo, uma pessoa que exibe a alteração de microRNA em seu sangue “pode estar predisposta a doenças neurodegenerativas ou talvez câncer ou talvez doenças cardiovasculares. no futuro.”

Anteriormente, o Twin Study da NASA documentou os astronautas gêmeos idênticos Mark e Scott Kelly enquanto Scott passava um ano a bordo da Estação Espacial Internacional e Mark passava o mesmo tempo no solo. Os resultados do Twin Study documentaram similarmente as células de Scott mostraram mudanças únicas no microRNA.

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Embora o estudo seja informativo sobre os impactos biológicos do estresse dos voos espaciais, outras pesquisas futuras serão necessárias para entender as verdadeiras implicações das mudanças na expressão do microRNA que a equipe observou. Apenas sete amostras de sangue de astronautas diferentes foram usadas para o estudo e a duração média do voo foi de apenas 12 dias. Ter acesso a amostras maiores e mais dados clínicos no futuro permitirá que os pesquisadores entendam melhor as mudanças no microRNA que viram – e o que, se houver, os cientistas podem fazer para mitigar as possíveis doenças que podem causar.

Fogarty acredita que o trabalho abrirá as portas para que outras amostras de pesquisa arquivística sejam usadas em estudos. “As descobertas estão realmente abrindo uma nova área de pesquisa para a NASA”, disse ela.

E, embora as amostras estejam associadas a voos espaciais, a pesquisa também pode ter implicações no mundo real. “É realmente sobre estresse e as pessoas passam por estresse o tempo todo em suas vidas”, disse Fogarty. “Só espero que as pessoas tenham um valor maior do que o voo espacial aqui, que ele realmente volte para a Terra.”

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