Novo 'Mapa do Arco-Íris' mostra a composição mineralógica de Marte

Ao observar a distribuição mineral, os cientistas podem entender melhor o passado aquático do planeta e podem priorizar quais regiões precisam ser estudadas com mais profundidade

David Bressan
Compartilhe esta publicação:
Divulgação/NASA
Divulgação/NASA

Seis vistas da região de Nili Fossae de Marte capturadas pelo Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, ou CRISM, um dos instrumentos a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA.

Acessibilidade


Os cientistas estão prestes a ter uma nova visão de Marte, graças a um mapa multicolorido de 5,6 gigapixels. Cobrindo 86% da superfície do Planeta Vermelho, o mapa revela a distribuição de dezenas de minerais importantes. Ao observar a distribuição mineral, os cientistas podem entender melhor o passado aquático de Marte e priorizar quais regiões precisam ser estudadas com mais profundidade.

As primeiras partes deste mapa foram lançadas pelo Planetary Data System da NASA. Nos próximos seis meses, mais serão lançados, completando uma das pesquisas mais detalhadas da superfície marciana já feitas.

Leia mais: 8 curiosidades sobre a NASA que vão além do espaço

O Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, ou MRO, mapeia minerais no Planeta Vermelho há 16 anos, com seu Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, ou CRISM.

Usando detectores que veem comprimentos de onda visíveis e infravermelhos, a equipe do CRISM já produziu mapas minerais de alta resolução que fornecem um registro da formação da crosta marciana e onde e como ela foi alterada pela água. Esses mapas foram cruciais para ajudar os cientistas a entender como lagos, córregos e águas subterrâneas moldaram o planeta bilhões de anos atrás. A NASA também usou os mapas do CRISM para selecionar locais de pouso para outras naves espaciais, como na Cratera Jezero, onde o rover Perseverance da NASA está explorando um antigo delta de rio.

Inscreva-se para receber a nossa newsletter
Ao fornecer seu e-mail, você concorda com a Política de Privacidade da Forbes Brasil.

A primeira parte deste novo mapa inclui 51.000 imagens, cada uma representando uma “faixa” de 540 quilômetros de comprimento por 10 quilômetros de largura que foi capturada quando o MRO passou por cima.

As diferentes cores falsas das imagens do CRISM mostram a presença de óxidos de ferro, minerais contendo ferro, importantes minerais formadores de rochas como piroxênio, minerais alterados pela água e carbonatos na superfície do planeta.

Leia mais: Brasileira que descobriu asteroide fala sobre a ida à Nasa

Para adquirir seus dados, o CRISM usou dois espectrômetros, um dos quais foi projetado com três criorefrigeradores para manter as temperaturas baixas para que pudesse detectar mais claramente os comprimentos de onda mais longos da luz infravermelha solar refletida. Usados ​​sucessivamente, o último desses criorefrigeradores completou seu ciclo de vida em 2017, limitando a capacidade do instrumento de visualizar comprimentos de onda visíveis. Portanto, este será o último mapa do CRISM cobrindo toda a faixa de comprimento de onda do instrumento. O instrumento está agora em modo de espera e pode gravar dados mais algumas vezes nos próximos meses antes de ser desativado.

Um último mapa será lançado no decorrer do ano, cobrindo comprimentos de onda visíveis e focando apenas em minerais contendo ferro; isso terá o dobro da resolução espacial do mapa mais recente.

“A investigação do CRISM tem sido uma das jóias da coroa da missão MRO da NASA”, disse Richard Zurek, cientista do projeto da missão no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia. “As análises baseadas nesses mapas finais fornecerão novos insights sobre a história de Marte por muitos anos.”

>> Inscreva-se ou indique alguém para a seleção Under 30 de 2022

Compartilhe esta publicação: