As 12 maiores falências da aviação

ReproduçãoForbes
Houve muitas empresas de alto perfil que não conseguiram se salvar no decorrer da história

O ano de 2019 foi preocupante para a aviação. Se há um lugar para procurar uma desaceleração global, é no segmento de companhias aéreas. Várias companhias de todo o mundo faliram neste ano, mas nem tudo é desgraça.

Em contraste, para algumas das companhias mais estabelecidas em todo o mundo, a receita e as cargas de passageiros estão muito fortes. No entanto, com a concorrência das empresas de baixo custo mais forte do que nunca e uma canibalização dos preços das passagens em todo o mundo devido à forte sensibilidade aos preços, as companhias aéreas podem falhar devido a movimentos muito pequenos do mercado. Com custos de insumo variando de combustível a salários, manutenção e renovação de frota, administrar uma companhia aérea não é um negócio fácil. A taxa de falhas de uma operadora, grande ou pequena, é maior do que em quase qualquer outro setor.

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Neste fim de semana, vimos uma injeção de dinheiro de última hora para salvar a Hong Kong Airlines à beira da falência, e grandes companhias que faliram recentemente incluem a Jet Airways na Índia, a WOW da Islândia e a Thomas Cook no Reino Unido neste ano.

Em outros lugares, o setor de aviação tem visto uma consolidação contínua para crescimento e sobrevivência. Nos EUA, transportadoras conhecidas como a Northwest e a Continental foram absorvidas pela Delta e United, respectivamente, para garantir a sobrevivência e o crescimento do mercado.

No entanto, houve muitas empresas de alto perfil que não conseguiram se salvar no decorrer da história. Aqui estão algumas das maiores companhias aéreas que já foram à falência.

  • PanAm

    Uma das companhias mais conhecidas do mundo até os dias atuais acabou fechando em 1991. A PanAm é amplamente reconhecida como a companhia aérea que cunhou viagens em massa nos anos dourados, operando a maior frota do mundo de jatos Boeing 747. A PanAm parecia imparável na década de 1960. No entanto, o excesso de expansão começou a cobrar seu pedágio no final dos anos 1970 e 1980. Com uma frota crescente de 747s e uma reputação de glamour, a PanAm simplesmente não conseguia ganhar dinheiro suficiente para acompanhar os crescentes custos de combustível e a concorrência quando a crise do petróleo ocorreu em 1973. Os problemas dos sindicatos e a queda fatal do voo Pan Am 103 foram o eventual prego no caixão de uma das transportadoras mais famosas do mundo, até hoje.

  • Trans World Airlines

    A TWA foi a ideia de Howard Hughes para competir com a PanAm durante os dias de glória das viagens aéreas. A PanAm recebeu muita proteção, e a operadora norte-americana e Hughes queriam contestar isso. Da mesma forma que a PanAm, a TWA era um ícone cultural, ilustrado pela transformação do terminal da TWA em um hotel no aeroporto JFK em Nova York no ano passado. Com uma grande encomenda de aeronaves intercontinentais da Boeing, Hughes havia usado quase todos seus recursos financeiros para comprar e começou a recusar entregas de fabricantes em uma tentativa de atrasar os pagamentos. Ocorreu uma troca de guarda na companhia aérea, e o Hughes perdeu lugar para um consórcio de banqueiros que não apoiavam totalmente o setor de aviação. Tornar a TWA privada em 1988 sobrecarregou a companhia aérea com um monte de dívidas e, a partir desse momento, depois de vender as rotas premiadas para Londres para a American Airlines, a aérea perdeu seus ativos e estava destinada à sua inevitável falência, que aconteceu em 1992.

  • Laker Airways Skytrain

    Sir Freddy Laker era outro visionário que queria copiar o modelo de aviação corporativa que a PamAm adotara com tanta força. Laker comprou uma frota de aeronaves DC-10 e A300 que cruzavam o Atlântico pela metade do custo de outras companhias aéreas. Como vimos recentemente, o mesmo erro antigo se repete. O excesso de expansão na década de 1970 significou que a companhia aérea havia emprestado US$ 270 milhões a uma taxa de juros que só poderia pagar se mantivesse uma rápida expansão, o que não fez. Laker quebrou em 1982, e isso foi chamado de “a maior falha corporativa de todos os tempos” no Reino Unido na época.

  • Ansett Australia

    Muitos australianos vão se lembrar dos dias em que a Austrália tinha uma grande companhia aérea rival à Qantas. A Qantas sobreviveu e até prosperou, conquistando a maior parte do mercado em rotas internacionais de e para a Austrália. A Ansett já estava enfrentando sérias dificuldades financeiras e, em setembro de 2001, não podia mais se dar ao luxo de permanecer funcionando.

  • Braniff International

    Muitos geeks da aviação vão se lembrar de Braniff por talvez terem adicionado mais cor à aviação que já vimos. Aeronaves multicoloridas de verde a laranja originárias do Texas. Essa era a força da marca. Em várias ocasiões, foram feitas tentativas de ressuscitar a companhia aérea, sem sorte. Semelhante a muitas companhias da época, a Braniff se expandiu rapidamente em rotas internacionais e, quando as receitas não conseguiam acompanhar os altos custos de combustível, ela não podia mais sustentar suas dívidas, acabando por falir em 1982.

  • Eastern Air Lines

    A Eastern recentemente viu a ressurreição do nome da marca. Como muitas outras operadoras que não entraram nessa lista, a marca era tão famosa que muitos investidores queriam mantê-la viva. Muitos analistas apontam para o fato de que os sindicatos e as greves derrubaram a transportadora com sede em Miami em 1991. A companhia aérea entregou 25% de suas ações a seus 38 mil trabalhadores em 1984, na tentativa de manter sua frota de 190 passageiros, mas o ataques amargos nunca pararam, com o eventual desaparecimento da companhia aérea enviando ondas de choque pela indústria da aviação.

  • Interflug

    A Alemanha costumava ter uma segunda grande companhia aérea. A Interflug foi considerada a principal transportadora da Alemanha Oriental, no entanto, após a reunificação da Alemanha e a forte concorrência da Lufthansa, a Interflug não conseguiu encontrar um comprador para seus negócios e em 1991 deixou de operar.

  • Transaero

    A Transaero era uma concorrente séria da Aeroflot, na Rússia. Semelhante à Kingfisher e à Jet Airways na Índia, a aérea teve um grande sucesso como entidade privada, pois os passageiros desejavam empresas de seus próprios países. Após muitos anos bem-sucedidos de lucratividade, o jogo rapidamente virou para a Transaero, que acumulou mais de US$ 4 bilhões em dívidas. Sem nenhum resgate ou oferta bancária da Aeroflot, a enorme companhia aérea interrompeu as operações em 2015.

  • Companhias Aéreas de Monarch e Thomas Cook

    O fracasso da Monarch pode ser amplamente atribuído às condições reais do mercado, e não a uma estratégia de expansão agressiva. Tanto a Monarch como a Thomas Cook estavam lutando havia anos devido à forte concorrência de preços de transportadoras de baixo custo na Europa, incluindo Ryanair e EasyJet, que administravam operações muito maiores. As companhias aéreas tentaram reduzir as rotas para buscar a lucratividade, mas após o aumento dos custos de combustível e o cancelamento forçado de rotas lucrativas para destinos ensolarados de inverno no Egito e na Turquia, as empresas simplesmente não conseguiram mais sobreviver.

  • Sabena

    A companhia aérea nacional da Bélgica estava em operação há 78 anos até falir em 2001. A SwissAir (que também entrou em colapso um ano depois em 2002), era coproprietária da Sabena e simplesmente precisava de um investidor para comprar sua participação, não havia mais dinheiro entrando para salvar a Sabena. As regras da Comissão Europeia em matéria de auxílios estatais impediram o governo belga de fornecer apoio à companhia aérea e ocorreram importantes repercussões políticas.

  • Mexicana

    Uma das companhias aéreas da lista que operou por mais tempo, de 1928 a 2010. A maior companhia aérea do México foi à falência e culpou contratos de trabalho caros. Com uma história muito semelhante a muitas companhias aéreas anteriores que acabaram, a Mexicana simplesmente não conseguiu resgate ou investimento para garantir sua sobrevivência.

  • Air Berlin

    Nos últimos anos, nenhuma falência nas companhias aéreas deixou os passageiros com um gosto tão amargo como o fim da Air Berlin. Semelhante às principais transportadoras americanas de décadas passadas, a Air Berlin era venerada por seus clientes. Depois que a companhia aérea faliu, foram leiloados itens da marca, de carrinhos de comida a assentos. A Etihad se recusou a injetar mais dinheiro na empresa deficitária depois que os planos de corte de custos não se concretizaram. Outrora quarta maior companhia aérea da Europa, as perdas da companhia aérea atingiram US$ 900 milhões por ano em dois anos.

PanAm

Uma das companhias mais conhecidas do mundo até os dias atuais acabou fechando em 1991. A PanAm é amplamente reconhecida como a companhia aérea que cunhou viagens em massa nos anos dourados, operando a maior frota do mundo de jatos Boeing 747. A PanAm parecia imparável na década de 1960. No entanto, o excesso de expansão começou a cobrar seu pedágio no final dos anos 1970 e 1980. Com uma frota crescente de 747s e uma reputação de glamour, a PanAm simplesmente não conseguia ganhar dinheiro suficiente para acompanhar os crescentes custos de combustível e a concorrência quando a crise do petróleo ocorreu em 1973. Os problemas dos sindicatos e a queda fatal do voo Pan Am 103 foram o eventual prego no caixão de uma das transportadoras mais famosas do mundo, até hoje.

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