Conheça o protótipo do supercarro elétrico GXE da Genovation

Reprodução/Forbes
O GXE da Genovation é baseado na plataforma do Chevrolet Corvette C7

Pagar seis dígitos em um carro não é para os fracos, especialmente quando o primeiro algarismo é um sete. Mas é isso que vai custar –US$ 750 mil– para deslizar no banco do motorista do destruidor de asfalto GXE da Genovation Cars, um hipercarro elétrico baseado no Corvette C7 que é capaz de atingir mais de 320 km/h e tem seu preço compatível às características que apresenta. Apenas 75 unidades serão feitas.

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A Genovation é uma pequena fabricante butique localizada em Maryland, nos EUA, mas o objetivo da empresa vai muito além de apenas produzir Corvette elétricos rápidos. A Forbes conversou com o fundador e CEO, Andrew Saul, que está financiando o empreendimento até o momento e tem experiência em tecnologia automotiva e finanças. Segundo o executivo, a companhia tem trabalhado para atrair investimentos externos em um futuro próximo, especialmente em torno de alguns de seus desenvolvimentos tecnológicos, mas ele financiará a produção do GXE quando ela começar.

Saul conta que, além de construir carros, pensa em vender a tecnologia que desenvolveu à GXE para empresas automobilísticas OEM (sigla em inglês para Original Equipment Manufacturer, que significa “Fabricante Original do Equipamento”), incluindo carregadores melhores, menores, mais leves e eficientes, conversores de voltagem e gerenciamento térmico. “Durante o desenvolvimento do GXE, criamos uma tecnologia realmente excelente que queremos refinar um pouco mais e trazer ao mercado e, esperamos, licenciá-la para fornecedores de peças de primeira linha”, relata. Ele diz que também olha para fora da esfera automotiva e pensa na eletrificação de outras indústrias, como a marítima (barcos), de drones, entre outras.

Origem humilde

Saul revela que sua empresa começou a trabalhar com carros em 2008 a fim de fabricar veículos elétricos de baixo custo. A primeira geração foi baseada na reforma da plataforma Ford Focus, mas a segunda caracterizou um projeto totalmente novo, aerodinâmico e de alta tecnologia que até incorporou elementos ainda mais ecológicos, como peças feitas de resina de soja e garrafas plásticas recicladas. Clientes em potencial, principalmente municípios, também estavam interessados em picapes elétricas e outros automóveis. Saul diz que esperava vender um kit de conversão de veículo elétrico baseado no projeto Ford Focus. Era uma ideia ousada que, no final das contas, não deu certo com a crise financeira, então, o empresário voltou sua atenção para algo com um perfil um pouco mais sofisticado: recolocar Corvettes em um trem de força elétrico que poderia chegar a 320 km/h.

Em 2017, a meta de 320 km/h foi alcançada quando um protótipo do carro de teste Genovation Corvette Z06 C6 alcançou um recorde mundial a 336 km/h em uma enorme pista na Flórida, que antes servia de local de pouso para os agora extintos orbitais de ônibus espaciais. “Sem nossa equipe talentosa e dedicada na Genovation, o GXE não teria estabelecido marcos tão significativos”, disse Saul. O protótipo GXE alcançou vários recordes notáveis, como o de primeiro carro elétrico a atingir 320 km/h, 336 km/h, e o Guinness World Record no standing mile, que é uma corrida na qual carros aceleram durante 1 milha (1,6 km) para chegar à velocidade final. O registro anterior? Saul diz que eram 284 km/h, definidos por uma versão modificada do infame carro elétrico EV1 da General Motors na década de 1990, antes de praticamente desaparecer. O executivo contou que alguns funcionários da GM que estavam perto do carro não ficaram exatamente felizes por ele ter quebrado seu recorde de longa data, mas eles deram um crédito já que foi usado um Corvette como base de veículo.

Agora, a empresa passou a projetar o GXE em torno da plataforma C7, a última no estilo Corvette de motores dianteiros produzida pela GM antes de passar para a C8 de motor central, apresentada no final do ano passado.

Embora Saul diga que a atual crise da Covid-19 tenha retardado o progresso físico no protótipo C7 que está sendo construindo, o trabalho avança com sua pequena equipe. Ele revelou à Forbes que espera começar a produzir carros no segundo trimestre de 2021, mas com a pandemia que afeta a cadeia de suprimentos e outros fatores, nada é certo para a Genovation ou qualquer outra pessoa.

Tecnologia elétrica de 320 km/h

Conseguir que um carro ande com segurança 320 km/h exige muitas capacidades: destreza em engenharia, alta potência e, tipicamente, muito dinheiro. É possível chegar bem perto do barato (relativamente), mas, se quiser combinar um visual de supercarro com energia elétrica para ganhar dois dólares, bem, as opções neste momento são limitadas. No entanto, existem algumas no horizonte.

Em termos de produção, Saul planeja fazer com que os GXEs baseados em C7 cheguem a 354 km/h. Ao ver como o atual carro de pré-produção parece bastante calmo a 339 km/h, é possível apostar que o Genovation também pode atingir a velocidade mais alta. Em um vídeo (abaixo) que grava a velocidade de 339 km/h, pode-se ouvir o som de um jato que o carro emite enquanto passa pela câmera na marca de 2 minutos e 40 segundos. Esse ruído não é adicionado na edição pós-gravação, é o barulho real da velocidade elétrica.

O GXE mantém o estilo geral da carroceria e a estrutura espacial do Corvette C7, mas a equipe de Saul fez mudanças nos espelhos retrovisores laterais e na traseira do carro. O CEO conta que eles optaram “por luzes do Corvette redondas mais tradicionais, mas com um visual de pós-combustor e impressão 3D que as pessoas realmente amam”. Uma iluminação em LED de bom gosto dá uma pista de que algo é um pouco diferente no GXE.

Sob o capô, dois motores elétricos que trabalham por meio de um acoplador personalizado ligado a um único eixo de transmissão. Um sistema de refrigeração especial à base de óleo mantém as temperaturas das peças sob controle. Atualmente, a configuração produz 800 cavalos de potência e 99,2 kgfm de torque. Saul revela que pretende colocar um total de 60kWh de baterias no veículo acabado, mas, como não usa uma arquitetura de eixo no estilo de skate, elas serão instaladas assim possível, inclusive no espaço anteriormente ocupado pelo tanque de gasolina, acima dos motores, na área do porta-malas e no antigo túnel de transmissão. O executivo relata ainda que a colocação e o design da bateria foram um dos aspectos mais desafiadores na conversão do chassi à gás para o elétrico. O alcance não será o ponto forte do carro com um aparelho desse tamanho, mas o GXE não é feito exatamente para um uso diário (embora fosse muito bom se os compradores quisessem isso). Saul diz que, se um comprador desejasse uma versão do veículo de longo alcance, uma mudança no tipo de bateria poderia garanti-lo, mas possivelmente com perda de potência de saída. Atualmente, o GXE está usando baterias cilíndricas do tipo 18650 semelhantes às encontradas em veículos elétricos Tesla.

Talvez o único no mundo dos carros elétricos, pelo menos nesse nível de desempenho, o GXE estará disponível com o câmbio manual Tremec de sete velocidades do Corvette ou transmissão automática de oito velocidades, que também inclui mancais (utilizados para reduzir o atrito e servir de apoio a todas as peças giratórias do automóvel). Devido à enorme produção de torque de um motor elétrico e à infinidade de controles eletrônicos necessários para o bom funcionamento, a maioria desses veículos –incluindo Teslas– são máquinas de engrenagem única. O carro elétrico de motor duplo Porsche Taycan talvez seja a exceção mais conhecida, mas ele usa apenas uma caixa de velocidade automática de duas variações e somente nas rodas traseiras.

Saul conta que fazer com que a transmissão automática funcionasse com o motor elétrico era realmente mais difícil do que sincronizar a caixa de câmbio manual. “Atualmente, os controladores de transmissão automática são muito sofisticados”, diz ele. Felizmente, o Corvette usa o CAN Bus, um sistema de gerenciamento de dados de veículos totalmente digital que tem se tornado mais comum devido à sua abordagem “plug-and-play” típica para sincronizar esses conjuntos de informações dos carros. Pense nisso como o sistema USB do seu computador; no qual conecta uma variedade de dispositivos e eles geralmente funcionam. Mas ainda era difícil para a equipe de Saul fazer a transmissão automática funcionar com o motor elétrico. Inicialmente, eles conseguiram apenas Park (estacionar), Neutral (ponto morto), Reverse (marcha ré) e a quarta marcha para trabalhar em seu carro de teste. “Precisou de muito trabalho para fazer o controlador de transmissão ‘pensar’ que o motor estava lá”, mas a equipe conseguiu fazê-lo funcionar, diz Saul. “Nós descobrimos como fazê-lo mudar muito suavemente, mas ainda assim muito rápido. É divertido usar os ‘paddle shifters’.”

Com a caixa de câmbio manual, a dificuldade era aumentar a regeneração (recarga da bateria) na frenagem, com a sensação de frenagem por compressão, também conhecida como “frenagem de motor”, uma técnica frequentemente usada para desacelerar um carro com esse tipo de câmbio ao reduzir a marcha e sem usar os freios. “Finalmente conseguimos proficiência”, diz Saul, “parece que se está dirigindo um V8”. Ele conta que os motoristas que testaram a versão de câmbio manual do GXE dizem que estão surpresos com o quão “normal” é a sensação de dirigi-lo. Grande elogio.

O carro também contará com suspensão ativa do sistema de controle dinâmico de estabilidade, já que Saul diz que os protótipos do GXE têm uma distribuição de peso diferente da do Corvette padrão, que fica perto de 50/50 da frente para a traseira. Atualmente, os carros têm uma disposição de 55/45, mas o CEO revela que os veículos de produção estarão mais próximos de uma divisão 50/50 mais ideal.

Alguns países estão pensando em fazer os automóveis elétricos produzirem barulho, para que os pedestres possam ouvi-los chegando em velocidades mais baixas. Saul conta que planeja incluir “cinco ou seis sons diferentes que o veículo possa emitir” por meio do sistema de áudio que pode imitar o ruído do motor, como um V8, V12 ou um som do tipo de ficção científica. Acima de 64 km/h, quando o barulho dos pneus é alto o suficiente, o som artificial desapareceria se o motorista quisesse.

Interior luxuoso

Com um remanejamento completo do trem de força, algumas mudanças internas também farão parte do GXE. Uma tela touch maior do que a dos carros da Tesla substituirá o console e os controles, e uma tela de medição personalizada aparecerá atrás do volante. Esse equipamento permitirá ao motorista controlar o veículo em diferentes parâmetros de direção, incluindo modos de pista, nível de direção hidráulica, controle de tração, nível de regeneração e níveis de potência de propulsão. Ele também interage com o novo painel de instrumentos de tela plana.

O sistema de áudio também terá uma reforma, “atualizada para os componentes Harman da mais alta qualidade, ajustados pelos melhores sintonizadores da marca”, conta Saul. “A Harman planeja fazer benchmark com os melhores aparelhos de som do mundo e pretende que seja um dos mais eficientes.”

As fotos do interior dos carros na pré-produção mostram um ambiente suntuoso com superfícies de toque suave por toda parte. Saul diz que as partes internas serão revestidas com “Alcântara, couro e carpete da mais alta qualidade”. Um conjunto de malas personalizado feito pela Lotuff Leather também será incluído.

Obviamente, a Genovation terá prazer em trabalhar com os proprietários em quaisquer solicitações específicas que eles tiverem para seus veículos.

Por que o Corvette?

A escolha da Genovation de usar o chassi do Corvette como corpo do sonho elétrico pode parecer uma escolha estranha para um supercarro desse tipo; afinal, existem muito mais opções exóticas no mercado. No entanto, Saul diz que o Corvette C7 tem algumas vantagens –e um valor de nostalgia. “Gosto do fato de apresentar a transmissão manual de sete velocidades”, disse ele. “Este é o último dos Corvettes com tração traseira e motor dianteiro disponível com um câmbio manual e acho que isso o torna especial. Sinto-me confortável e confiante de que vamos encontrar um lar feliz para os GXEs que vamos construir.”

Veja, na galeria de imagens a seguir, detalhes do supercarro elétrico GXE da Genovation:

  • O GXE terá uma asa traseira que contribuirá para estabilidade e geração de força descendente.

  • Dois motores elétricos ficarão onde costumava estar o temível V8, acoplado à transmissão (fora de vista). Uma prateleira de baterias cobrirá o motor.

  • O GXE oferecerá uma transmissão manual e câmbio automatizado.

  • A Genovation tem um par de protótipos, um vermelho e um azul. A unidade azul apresentará um câmbio automático de 8 marchas.

  • O GXE apresentará uma tela touch que substituirá o console e os controles, e um painel de medição personalizado aparecerá atrás do volante.

O GXE terá uma asa traseira que contribuirá para estabilidade e geração de força descendente.

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