Por que ladrões de carros têm novas técnicas para roubar gasolina

Nos EUA, bandidos perfuram tanques ou bombas atrás do combustível; crimes relacionados a automóveis bateram recorde de 936.315 casos.

Jim Gorzelany
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REUTERS/Paulo Whitaker
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Alta global do preço dos combustíveis leva a novos tipos de crime nos EUA

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Os crimes relacionados a automóveis aumentaram dramaticamente durante o período da pandemia, com um recorde de 936.315 casos relatados no ano passado. As transgressões “mais quentes” dos últimos tempos foram roubos de catalisadores, que aumentaram mais de 1.200% nos últimos três anos; e roubos de carros, dos quais algumas grandes cidades tiveram um aumento de até cinco vezes.

E não deve ser surpresa que, concomitantemente ao recente aumento nos preços dos combustíveis, o National Insurance Crime Bureau (NICB) informe que roubos de gasolina, um dos exemplos mais miseráveis ​​de crimes de carros, estão aparecendo no radar das delegacias locais.

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Ao contrário da escassez de combustível que atormentava os motoristas durante a década de 1970, onde determinados indivíduos eram conhecidos por sugar com facilidade um galão ou dois de um carro estacionado para manter o seu funcionando, os ladrões de hoje deixam para trás alguns danos significativos por seus esforços ilícitos.

Isso ocorre porque os carros de hoje são projetados com o que é chamado de “válvula de capotamento”, que ajuda a evitar que a gasolina vaze caso o veículo capote após uma colisão. Acontece que essa tecnologia também torna proibitivamente desafiador simplesmente sugar o combustível do tanque.

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O NICB relata que pequenos bandidos começaram a perfurar diretamente os tanques de gasolina dos carros estacionados para drenar o ouro líquido. Isso não apenas deixa o proprietário totalmente sem gasolina, mas também gera contas altas de reparo para a substituição do tanque. De acordo com o site de serviços automotivos RepairPal.com, o custo médio envolvido está na faixa de US$ 1.300 a US$ 1.400, sem contar impostos e taxas ou quaisquer reparos relacionados.

De acordo com a AAA, veículos maiores, como SUVs e picapes, são mais frequentemente visados ​​por causa de seus tanques com maior capacidade; no caso da picape Ford F-150, chegam a 136 litros. Em alguns casos, seriam necessários US$ 180 para encher um tanque tão grande com gasolina comum a US$ 5 por galão.

Além disso, o roubo de combustível não é um crime que se limita apenas a pequenos ladrões. Bandidos mais sofisticados estão indo direto na fonte para roubos de combustível de maior volume. O NICB relata vários casos em que bandidos estão roubando petróleo invadindo bombas de gasolina por vários meios, até mesmo roubando-o diretamente de tanques de armazenamento e vendendo-o para motoristas da área a preços consideravelmente menores do que os de varejo.

“Em nenhum lugar a escalada do crime em todo o país foi mais aparente do que o crime de automóveis”, diz David Glawe, presidente e CEO do National Insurance Crime Bureau. “O crime é um negócio, e o negócio de crimes relacionados a automóveis é muito bom em muitos de nossos bairros.”

Por sua vez, o NICB aconselha os consumidores a tomarem precauções de bom senso para ajudar a evitar que seus veículos se tornem alvos. Isso significa estacionar em uma garagem fechada quando possível, ou pelo menos em áreas de alta visibilidade bem iluminadas e bem povoadas, de preferência com câmeras de segurança presentes. Os motoristas são aconselhados a verificar se há poças embaixo de seus veículos e verificar o medidor de combustível antes de tentar dirigir com o que pode ser um tanque de gasolina vazio e potencialmente danificado.

 

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