O novo CEO do Twitter recebe seu primeiro desafio público: Elon Musk

Parag Agrawal, que sucedeu Jack Dorsey como executivo-chefe em novembro, tem várias missões pela frente.

Abram Brown
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Perfil do Elon Musk no Twitter.

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Elon Musk, o bilionário fundador da Tesla e da SpaceX, acumulou uma participação de 9,2% no Twitter, tornando-se o maior acionista da empresa, de acordo com um novo documento da SEC. Ele já é uma das pessoas mais seguidas no microblog com mais de 80 milhões de seguidores – rivalizando com o alcance de Donald Trump antes do Twitter expulsar o ex-presidente – e tem criticado a empresa, potencialmente criando uma colisão entre ele e Parag Agrawal, que sucedeu Jack Dorsey como executivo-chefe em novembro.

Há uma semana, Musk divulgou uma enquete em sua conta no Twitter que acabou recebendo mais de 2 milhões de votos, questionando se a empresa censura injustamente o discurso, uma reclamação conservadora de longa data. Por enquanto, os investidores do Twitter estão gostando da chegada de Musk. As ações subiram mais 25% no pregão de segunda-feira, para US$ 49,10 por ação.

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Agrawal assumiu o cargo principal no Twitter, prometendo seguir as metas ambiciosas de receita e crescimento de usuários estabelecidas por Dorsey em seus últimos anos. A empresa espera atingir 315 milhões de usuários ativos e US$ 7,5 bilhões em receita até o final de 2023, substancialmente acima dos números atuais. Agrawal disse que pretende pressionar o Twitter a tomar decisões mais rápidas e lançar mais produtos, duas iniciativas que Dorsey também procurou promover.

Parte do que Dorsey fez antes de sua partida veio depois que outro investidor de alto nível apareceu. Em março de 2020, a Elliot Management, uma das mais conhecidas firmas de investidores ativistas, comprou uma participação no Twitter e fez uma série de exigências, na esperança de agitar a empresa. Um deles: Dorsey teve que sair. Elliot não gostava que Dorsey tivesse dois empregos, um no Twitter e outro na Block, a empresa de pagamentos anteriormente conhecida como Square.

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O Twitter rapidamente fez as pazes com Elliot, evitando as prolongadas batalhas corporativas entre as quais muitas vezes marcam campanhas ativistas e se arrastam por meses ou anos. A empresa concordou em estabelecer metas novas e maiores — e um plano de sucessão para Dorsey. A empresa prosperou durante a pandemia e Dorsey conseguiu manter seu cargo e partir em seus próprios termos, selecionando Agrawal para substituí-lo.

Resta saber se Agrawal e o conselho do Twitter adotarão a mesma abordagem com Musk. Antes de se tornar CEO, Agrawal foi diretor de tecnologia da empresa; ele ingressou no Twitter como engenheiro em 2011.

Quando o Twitter anunciou que Agrawal estava assumindo o cargo de CEO, Musk postou um meme em sua conta, que não pintava o novo executivo-chefe do Twitter de forma positiva. A imagem adulterada mostra Agrawal como o ditador russo Joseph Stalin e Dorsey como outro líder soviético. Ao comparar Agrawal e Dorsey aos ex-comunistas fortes, Musk parecia sublinhar sua crença de que a empresa limita o discurso.

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Musk estabeleceu um alto perfil para si mesmo usando o serviço, mas seu tempo no Twitter foi marcado por controvérsias e problemas. Mais proeminentemente, Musk e Tesla tiveram que concordar com alguns limites em torno de sua presença no Twitter em 2018, depois que Musk tuitou sobre suas intenções de tornar Tesla privada, uma sugestão que ele disse ter feito em tom de brincadeira. Ele agora está tentando acabar com essas restrições, embora sua personalidade tenha permanecido surpreendentemente inalterada. Em novembro, por exemplo, Musk postou uma enquete no Twitter perguntando a seus seguidores se ele deveria vender 10% de suas ações da Tesla.

O Twitter continua sendo um alvo tentador. Sua posição cultural há muito é vista como desproporcional ao seu sucesso financeiro, e tem lutado para expandir a receita e o preço das ações no mesmo grau que o Facebook e o Snap. Além disso, diferentemente dessas duas empresas, a estrutura corporativa do Twitter o torna vulnerável a pressões externas. Tanto o Facebook quanto o Snap têm duas classes de ações com poder de voto – e controle final – nas mãos de seus respectivos CEOs fundadores, Mark Zuckerberg e Evan Spiegel. O Twitter não tem esse tipo de proteção. Tem apenas suas ações ordinárias, o que significa que Agrawal não terá escolha a não ser descobrir o que exatamente Musk quer.

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