Conheça o ex-colega de classe de Zuckerberg que quer construir uma fábrica de startups

Magnus Grimeland investe em centenas de empresas em estágios iniciais visando mercados negligenciados.

Kevin Dowd
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Magnus Grimeland chegou a Harvard como calouro de 23 anos em 2003

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Depois de terminar um período de dois anos nas forças especiais navais da Noruega, Magnus Grimeland chegou a Harvard como calouro de 23 anos em 2003. Ele prontamente pegou o bug da tecnologia, o que o colocou em um lugar oportuno em um momento oportuno. Grimeland fez amizade com um colega de classe chamado Eduardo Saverin. Também conheceu Cameron e Tyler Winklevoss. Ele poderia até ter trabalhado para Mark Zuckerberg no Facebook, como era então conhecido, se ele também não estivesse fazendo malabarismos com aulas de atletismo e cuidando de seu filho pequeno.

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Ao contrário de Saverin, que foi um dos cofundadores do Facebook e agora possui US$ 11,4 bilhões, ou dos litigiosos gêmeos Winklevoss, Grimeland estava apenas à margem do fenômeno Zuckerberg. Mas a inclinação empreendedora foi embora. Após a formatura e um período na McKinsey, Grimeland iria trabalhar para um bilionário da internet diferente, Oliver Samwer, da Rocket Internet, e o ajudaria a transformar o Global Fashion Group, com sede em Luxemburgo, em um conglomerado de comércio eletrônico com mais de US$ 1,6 bilhão em vendas. Agora, a Grimeland quer reinventar o investimento em startups.

Seu mais recente empreendimento é a Antler, fundada em Cingapura, mas sem sede formal. A Antler está tentando combinar aspectos de um estúdio de startups, incubadora, aceleradora e empresa de risco em uma máquina global de criação de empresas. O que a Sequoia fez em capital de risco e a Y Combinator como aceleradora, a Grimeland espera replicar em um estágio ainda anterior do ciclo de vida da startup. A Antler vasculha o mundo em busca de fundadores em potencial – muitas vezes de mercados emergentes como Jacarta, Nairóbi, São Paulo e Ho Chi Minh City, que Grimeland acha que são ignorados por outros VCs, e muitas vezes os rouba de empresas de sucesso como Cisco e McAfee.

“Nós amamos isso”, diz Grimeland. “Por exemplo, entramos em contato com o chefe de produto do Spotify e dissemos: ‘Ei, você sabe, parabéns pela criação do Spotify – não é hora de você sair e construir seu próprio negócio de bilhões de dólares?'”

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Alguns fundadores do Antler são recrutas. Outros encontram o programa por conta própria. Mas nenhum tem entrada garantida e todos devem passar pelo mesmo processo de inscrição: Grimeland espera receber cerca de 100.000 inscrições este ano, das quais cerca de 2,5% serão aceitas. Quem entra no programa deixa seus empregos antigos, apostando que conseguirá criar um melhor por conta própria. A Antler oferece apenas uma bolsa de até US$ 2.500 para compensar as despesas de moradia.

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Os programas variam de seis a 12 semanas, durante as quais os participantes procuram cofundadores, desenvolvem um modelo de negócios e tentam convencer Antler de que merecem o financiamento inicial. A Antler geralmente decide se deve investir – normalmente entre US$ 100.000 e US$ 200.000 para uma participação de 10% – antes mesmo de uma empresa ser constituída.

Grimeland iniciou a Antler em 2017 com US$ 500.000 em capital de seu tempo na indústria da moda. Um ano depois, ele levantou US$ 6 milhões de um grupo de colegas e colegas empreendedores. Hoje, Antler administra cerca de US$ 500 milhões em ativos, arrecadando dinheiro com o gestor de ativos britânico Schroders, de US$ 920 bilhões, a International Finance Corporation (uma afiliada do Banco Mundial) e seu velho amigo Saverin. Opera 21 escritórios em seis continentes, com uma rede de assessores e operadoras em cada cidade, e já investiu em mais de 450 startups.

Mas para ter sucesso a longo prazo, a Antler terá que se destacar de uma multidão crescente de incubadoras, estúdios e outros investidores iniciais. “É uma inundação completa”, diz Abby Miller Levy, cofundadora e sócia-gerente da empresa Primetime Partners. O investimento em acordos angel e pré-seed nos EUA subiu de US$ 7,9 bilhões há cinco anos para US$ 11,2 bilhões em 2020 para US$ 17,6 bilhões em 2021, de acordo com o PitchBook. “São como cinco fundos por dia – é apenas uma tremenda explosão de novos fundos”, continua Levy. “Há muito dinheiro no espaço, então é difícil ficar muito animado com uma equipe.”

As empresas do portfólio da Antler são jovens. Até agora, cerca de um em cada oito dos investimentos da empresa falhou, e a empresa não tem unicórnios ou grandes saídas para provar a visão de Grimeland. Mas há perspectivas promissoras. A Reebelo, onde as pessoas compram e vendem smartphones e laptops usados, está se aproximando de US$ 100 milhões em vendas anuais e conquista 10.000 clientes mensais. A XanPool ajuda a processar pagamentos de criptomoedas para mais de 400 clientes, incluindo o unicórnio fintech sul-coreano Toss, e arrecadou US$ 27 milhões no ano passado liderado pela Valar Ventures de Peter Thiel.

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