O mundo em disrupção, começando do zero

Conheça a pedagoga Meiny Prins, que se tornou CEO da Priva na Holanda, e que vem aplicando abordagens inovadoras para soluções em agricultura sustentável, gestão de energia e conservação de recursos..

Joe McKendrick
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Divulgação/Priva
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“Acho que as verdadeiras inovações estão acontecendo nas fronteiras dos países, nas fronteiras das empresas, nas fronteiras dos departamentos, nas fronteiras dos setores, nas fronteiras dos domínios do conhecimento”, diz Prins

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A cadeia de abastecimento está se quebrando e se dobrando e, de maneira crítica, está sob estresse extremo, resultando em aumento de preços e escassez de alimentos. Poderiam as tecnologias digitais e de Software-Based ajudar a resolver essa questão, bem como muitos outros males do mundo – da degradação ambiental ao desperdício de energia e a desarticulação econômica? Um empreendedor com visão de futuro da Holanda acredita que a tecnologia, aplicada de forma visionária e proposital, contém muitas respostas para essas questões – e defende novos modelos de negócios que enfatizem isso.

Meiny Prins, CEO da Priva, uma empresa de gestão de sistemas climáticos e horticultura, está liderando abordagens inovadoras que aplicam soluções de tecnologia em três frentes – agricultura sustentável, gestão de energia e conservação de recursos. Fundada em 1959 como fornecedora de sistemas de aquecimento para estufas, a Priva se tornou uma fornecedora líder de sistemas de horticultura com 600 funcionários, e se ramificou em sistemas de controle de processo e clima para edifícios. Também é fornecedora líder de sistemas de automação predial na Holanda. A empresa possui projetos agrícolas voltados para a tecnologia em todo o mundo, incluindo os Estados Unidos, Austrália, China e Dubai.

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A necessidade de repensar a agricultura é crítica, pois a tecnologia pode resolver os problemas de distribuição e produção. O mundo cultiva alimentos suficientes para 10 bilhões de pessoas, mas não pode alimentar sete bilhões, ressalta Prins. A cada ano, 108 bilhões de libras (cerca de 50 milhões de toneladas) de alimentos são desperdiçados somente nos Estados Unidos. Surpreendentemente, quase 40% de todos os alimentos na América do Norte são desperdiçados – o que equivale a mais de US$ 161 bilhões em alimentos jogados fora a cada ano.

A logística simplesmente não funciona e esse é um dos principais impulsionadores da agricultura urbana – cultivar alimentos perto das pessoas que deles precisam, em vez de depender de sistemas de distribuição caros e que transportam alimentos por caminhão e trem por longas distâncias.

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A necessidade de repensar a agricultura é crítica, pois a tecnologia pode resolver os problemas de distribuição e produção

A chave para o sucesso em interromper e colocar o mundo em um caminho melhor, defende Prins, vem de olhar para problemas ou oportunidades holisticamente, trazendo ideias e talentos de todas as disciplinas – técnico, criativo e experiente em negócios. Prins, formado em design gráfico e administração de empresas, é um defensor ferrenho de abordagens coletivas para problemas e oportunidades. “Sou uma pessoa criativa e o que aprendi é repensar, repensar e repensar”, ela enfatiza. “Você precisa de tecnologia para inovação, mas também precisa repensar a economia, repensar a maneira como você faz os processos e repensar a sustentabilidade.”

A inovação não vem de um grande negócio estabelecido, nem vem de programas governamentais, ela acredita. “Acho que as verdadeiras inovações estão acontecendo nas fronteiras dos países, nas fronteiras das empresas, nas fronteiras dos departamentos, nas fronteiras dos setores, nas fronteiras dos domínios do conhecimento”, diz Prins. “O que é tão triste é que a maioria dos estímulos, como subsídios à inovação, são dados por necessidade. Você tem falta de água e há um subsídio para solucionar essa falta. Ou você tem um déficit de energia e aí um subsídio de energia. Se você descobrir uma maneira de criar energia a partir da água, ninguém o ajudará. O governo ou o provedor de subsídios esquece que a parte mais difícil é introduzi-lo no mercado e transformá-lo em um negócio ”.

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Embora seu trabalho incentive a ruptura de mercados estabelecidos, Prins não acredita em assumir diretamente o poder corporativo da velha ordem estabelecida. “Você pode ficar frustrado com a situação como ela está e com o poder dessas empresas, dos lobbies e dos governos”, diz ela. “Mas esse é um mundo. E decidi por mim mesmo, cerca de dez anos atrás, deixá-lo. Ele vai desaparecer de qualquer maneira. Então, por que colocar energia em algo que está desaparecendo? Por que ainda colocar energia, quaisquer conversas, discussões, lutas políticas, subsídios, em algo que está desaparecendo de qualquer maneira? Portanto, é melhor você colocar sua energia em algo que possa criar de novo. Se a tecnologia já existe, você tem a capacidade de fazer isso acontecer.”

Ao mesmo tempo, “a transformação digital é uma tarefa difícil”, diz ela. “Pessoas e jovens startups podem falar facilmente sobre isso, mas vir de uma empresa voltada para o produto, pular para os serviços digitais, é muito difícil. Porque atinge todos os departamentos de toda a empresa.”

A inovação impulsionada pela tecnologia está ajudando Priva a abrir novas maneiras de olhar para o desenvolvimento de fontes sustentáveis ​​de alimentos que ajudarão a alimentar as populações urbanas do futuro. Por exemplo, a empresa desenvolveu maneiras para as fábricas guiarem o software – em vez do contrário. “Nossos sistemas são configurados de forma que as plantas digam ao software o que elas precisam”, diz Prins. “Cada planta tem um biorritmo. Elas acordam de manhã cedo, começam a evaporar. Então crescem folhas ou frutos; é onde você pode orientá-las. Está mudando a forma como o computador é projetado, assim como a forma como o software é projetado no computador, porque o software costumava ser projetado para controlar o ambiente. Agora você tem uma fábrica que está projetando todas essas coisas.”

Recentemente, a Viessmann, fornecedora de sistemas climáticos com sede na Alemanha, adquiriu uma participação minoritária na Priva. Ambas as empresas acreditam que parcerias, redes e ecossistemas inteligentes são cruciais para fornecer a gama e amplitude de soluções necessárias para lidar com as questões importantes do aquecimento global, transição energética e segurança alimentar no mundo.

Priva também colaborou com outra empresa, a Octinion, para desenvolver um robô controlado por IA (Inteligência Artificial), chamado Kompano, que assume grande parte do trabalho intensivo de mão-de-obra na produção de alimentos – como colher frutos ou mesmo colher folhas de plantas. Esta é uma ferramenta para compensar a crescente escassez de mão de obra na agricultura.

O despertar de Priva, de fornecedora de sistemas de aquecimento a provocadora de mudanças, deriva de um esforço de transformação digital que está em andamento na empresa nos últimos cinco anos. Isso não apenas resultou em uma linha de produtos movida a energia digital, mas também reformulou o local de trabalho da empresa, diz Prins. Sua empresa evoluiu para uma loja de software avançada, desenvolvendo algoritmos sofisticados com o objetivo de melhorar a produtividade e aumentar a conservação. Ela está, até, propondo a eliminação das cinco usinas de geração elétrica a carvão restantes em sua Holanda natal, com um algoritmo de US$ 1.500 que sua empresa desenvolveu. “Todos os dados relativos ao uso de energia vão para os computadores na nuvem e criamos similares digitais para otimizar edifícios. Podemos conectar vários edifícios com vários usuários juntos e começar a construir redes inteligentes. Se houver uma economia média de 25% nesses edifícios, poderemos economizar 137 petajoules em energia. E isso é o mesmo que as cinco usinas movidas a carvão que ainda estão operando na Holanda. Essas são disrupções reais.”

A recompensa pelo trabalho envolvido na criação de uma cultura inovadora é vista na capacidade de atrair o talento necessário para o crescimento de uma empresa de sucesso na economia de hoje. “Você precisa ter certeza de criar um ambiente com um coach, para garantir que haja novos pensamentos e ideias sejam assumidas pelos outros”, diz Prins. “Essa é a tendência no engajamento dos funcionários, que os jovens perguntam, o que você está fazendo pelo mundo? Muitas empresas estão lutando com esse tipo de pergunta. ”

Com um lugar onde haja propósito para trabalhar, “a notícia se espalhará pelas redes sociais, você ficará mais conhecido e, de repente, mais e mais pessoas chegarão por meio das redes”, diz Prins. “Muitas pessoas nos disseram que não querem mais trabalhar para empresas que buscam apenas o lucro. Eles querem trabalhar para uma empresa onde possam significar algo e fazer um trabalho com propósito. Eles querem trabalhar para empresas que têm uma missão. Trata-se de criatividade, que é uma ferramenta para atrair pessoas ”.

Joe McKendrick é colaborador da Forbes EUA, pesquisador independente e palestrante sobre inovação, tendências de tecnologia da informação e mercados. Grande parte de seu trabalho de pesquisa é realizado em conjunto com Forbes Insights e Unisphere Research/Information Today, Inc., cobrindo tópicos como computação em nuvem, transformação digital, mobilidade empresarial e análise de big data.

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