Como os produtores da Califórnia estão salvando as vinhas velhas

Conheça histórias das terras de Lodi, que eram pouco consideradas, mas que estão retornando ao topo do mundo dos vinhos

Cathrine Todd
Compartilhe esta publicação:
Gettyimages
Gettyimages

Videiras velhas na Califórnia estão sendo compradas e revitalizadas

Acessibilidade


Depois de uma viagem de trabalho particularmente cansativa por dez países em dez dias, Rodney Tipton disse à esposa que durante os poucos minutos que conseguiu parar, ele teve a chance de ouvir a música “Acquiesce” do cantor K.D. Lang. Disse que ela o inspirou a um dia ter uma propriedade e chamá-la de Aquiescer. Sua esposa, Susan, perguntou onde seria essa propriedade e ele respondeu: “Não sei, mas estaremos cercados de terra, assistiremos o nascer e o pôr do sol e seremos muito felizes lá”.

Susan e Rodney tinham pago mais do que deviam, depois de vários anos trabalhando no mundo corporativo e criando três meninos, enquanto iam mudando de cidades. Foram cinco estados diferentes. Quando estiveram na Europa por um tempo, Susan se apaixonou pelo vinho branco Châteauneuf-du-Pape, embora Châteauneuf-du-Pape sempre tenha sido conhecido por seus vinhos tintos. E assim, ela pensou que o sonho de Aquiescer, de encontrar um pedaço do paraíso, também poderia incluir o cultivo de uvas e a produção de vinho.

LEIA MAIS: Vinhedos estão se moldando ao gosto de um consumidor cada vez mais orgânico

Eles acabaram chegando em Lodi, na Califórnia, com sua longa história vitivinícola – o primeiro vinhedo plantado é de 1850. Assim como a região onde fica Châteauneuf-du-Pape, no sul do Rhône, na França, ambos os lugares geralmente têm um clima mediterrâneo, com dias quentes e noites frias. Ainda assim, também existem diferenças nas sub-regiões de Lodi. A sub-região mais famosa de Lodi chama-se Rio Mokelumne e tem um clima mais fresco moderado pelas brisas do delta; Mokelumne River AVA (American Viticultural Area) é onde os Tiptons estabeleceram sua propriedade vinícola e a marca Aquiescer.

Região vinícola de Lodi

Lodi está situada entre os portos do interior de Sacramento e Stockton e fica a oeste de San Francisco. À medida que as temperaturas sobem nos vales, o ar fresco vem da Baía de São Francisco, a região do delta, criando um clima muito distinto para Lodi. E apesar de Lodi fazer seu nome como uma região de vinho tinto, pois tem a maior concentração de vinhas antigas nos EUA, com variedades de uvas tintas como Carignan, Cinsault e Zinfandel, os vários bolsões de microclimas, bem como uma gama diversificada de solos surpreendentemente, fez de Lodi uma região que pode cultivar uma infinidade de variedades de uvas com mais de 125 atualmente em produção.

Inscreva-se para receber a nossa newsletter
Ao fornecer seu e-mail, você concorda com a Política de Privacidade da Forbes Brasil.
Divulgacão
Divulgacão

Suzan Tipton em sua vinícola, se tornou uma grande especialista

Para se aprofundar mais sobre Lodi, acaba de ser lançado um livro extraordinário que vai fundo em todos os aspectos desta região vinícola. “Lodi!: O guia definitivo e a história da maior região vinícola da América”, de Randy Caparoso, é o livro de referência que Lodi sempre precisou e Randy, com sua fotografia extraordinária, dá vida à região. Randy realmente se mudou para Lodi em 2010, quando foi convidado a ajudar a Lodi Winegrape Commission com suas mídias sociais e páginas de blog. Então, Lodi faz parte do ar que respira todos os dias há mais de uma década. Como um escritor muito talentoso e profissional de vinho bem experiente, ele faz justiça a muitos desses produtores de várias gerações com este livro lindo.

Mas quando Susan e Rodney Tipton quiseram plantar uvas brancas não convencionais do sul da França, como Picpoul Blanc, Grenache Blanc, Clairette Blanche, Bourboulenc, Viognier e Roussanne no início dos anos 2000, foi chocante porque foi antes de Lodi se tornar a maravilhosa região vinícola por sua riqueza de diversidade de uvas. Mas os fazendeiros de Lodi que se tornaram uma empresa de gerenciamento de vinhedos, Round Valley Ranches, estavam completamente dispostos a ajudar os Tiptons a trabalhar com essas variedades obscuras. Tornou-se uma jornada emocionante para ambos que contribuiu para que Lodi se tornasse uma das regiões vitivinícolas mais emocionantes do país.

Vinhas Velhas

Stuart Spencer, diretor executivo da Lodi Winegrape Commission e enólogo e co-proprietário da St. Amant Winery, disse que vê muitos enólogos jovens e talentosos que trabalham em tempo integral em grandes vinícolas comprando uvas de Lodi para seu projeto de paixão pessoal. A combinação de castas invulgares, vinhas velhas e um preço relativamente baixo são fatores extremamente atrativos para quem quer fazer um grande vinho sem ter que responder a uma empresa que banca financeiramente um projeto vitivinícola.

Lodi também está atraindo pessoas lendárias no negócio do vinho por causa dos tesouros das vinhas velhas em seus vinhedos; Greg La Follette é uma dessas pessoas.
Apelidado de “sussurrador de videiras”, Greg tem uma longa história de ajudar a fazer vinhos de alta qualidade, começando com sua orientação sob André Tchelistcheff, considerado o padrinho dos produtores de vinho da Califórnia, no Beaulieu Vineyards de Napa. Greg teve uma educação impressionante em Biologia Vegetal e Química, bem como Ciência e Tecnologia de Alimentos, mas André ensinou a Greg o “coração e alma” do vinho. Nos 24 anos seguintes, ele trabalhou com produtores de vinho nos EUA e no mundo, até que finalmente iniciou seu projeto premiado na Califórnia, com foco em vinhos de vinhedos únicos, La Follette Wines, e depois disso, começou outro projeto chamado Marchelle Wines, focado em vinhas velhas, e foi aí que Greg se conectou a Lodi.

Gettyimages
Gettyimages

Vinícola em Chateauneuf-du-Pape, na região do Rhône, França

O engarrafamento Marchelle de ‘Old Vine Red’ vem de vinhas de 120 anos em Lodi. Com o tempo, tornou-se vital para a Comissão Lodi Winegrape conectar pessoas como Greg às vinhas velhas de Lodi, porque se não conseguirem encontrar pessoas que apreciem essas vinhas e paguem um pouco mais por essas uvas, as vinhas não sobreviverão. No entanto, mesmo com um vinho feito de videiras de 120 anos, o preço do vinho de Marchelle ainda é escandalosamente baixo, em apenas US $ 36, já que Lodi não tem o mesmo reconhecimento de nome e poder de preço que outras regiões vinícolas da Califórnia. Mas Lodi está acostumada a ser subestimada; há anos, grandes empresas vinícolas em outras regiões que são muito mais conceituadas vêm misturando uvas Lodi em seus vinhos de alto preço – é parte de como os viticultores de Lodi ganham a vida. Mas, esperançosamente, com o novo interesse de produtores de vinho talentosos que usam 100% de uvas Lodi e orgulhosamente colocam Lodi no rótulo, as coisas vão mudar.

Os forasteiros não são os únicos que mantêm vivas estas vinhas velhas, pois há locais que são campeões destas vinhas há muito tempo. O produtor de vinho Klinker Brick Winery, dirigido por Steve e Lori Felten, produtores de uva Lodi de quinta geração, são os protetores das velhas vinhas Zinfandels que seus ancestrais plantaram no início de 1900. Eles guardam e administram as vinhas velhas de seus ancestrais, bem como compram outras vinhas velhas em Lodi, pois sabem que estão em risco.

Aumentando a Diversidade

Naqueles anos lá atrás, quando Rodney conversavam com sua esposa Susan sobre sua propriedade dos sonhos Acquiesce, eles nunca poderiam imaginar que se tornariam produtores de vinho fazendo apenas vinhos brancos de obscuras variedades de uvas brancas em uma região de vinho tinto. Susan tornou-se uma enóloga respeitada e seus vinhos Acquiesce abriram a porta para desbloquear um maior potencial para a região vinícola de Lodi. Além disso, eles estão na vanguarda do apoio a organizações que aumentam a diversidade na indústria do vinho de Lodi, de modo que minorias sub-representadas recebem apoio financeiro para educação e recursos para colocação profissional.

Divulgacão
Divulgacão

Linha Aquiesce de vinhos produzidos de vinhas velhas

A palavra “Aquiescer” significa render-se, ficar quieto. E é exatamente isso que os Tiptons fazem, entregam-se às videiras e ao mundo ao seu redor, onde podem desfrutar de um silêncio interior que lhes revela o que as videiras estão dizendo, mas também o que as pessoas de todas as esferas da vida precisam. De certa forma, o sonho da Acquiesce lançou as bases para que Lodi levasse a região para o próximo nível.

Todos os três vinhos citados abaixo vêm do Mokelumne River AVA; abaixo estão algumas informações sobre esta sub-região retiradas do livro de Randy Caparoso:

“O componente arenoso da série de solos Tokay e Acampo da área do Rio Mokelumne permite drenagem ideal, saúde da videira e rendimentos de uva naturalmente moderados. Como a areia é um dos poucos meios em que a filoxera do piolho das raízes é incapaz de proliferar, existem vários centenas de hectares de vinhas velhas não enxertadas e saudáveis ​​na denominação do Rio Mokelumne. ”- trecho do livro Lodi!: O guia definitivo e história da maior região vinícola da América por Randy Caparoso.

Os três vinhos

* 2020 Acquiesce Winery & Vineyards ‘Ingénue’ Mokelumne River AVA, Lodi, Califórnia: Uma mistura de Grenache Blanc, Clairette Blanche, Bourboulenc e Picpoul Blanc de frutas da propriedade. Um belo nariz floral com sabores de pêssego branco e notas de damascos secos com bom peso no corpo e um final picante de raspas cítricas.

*2019 Marchelle Wines ‘Old Vine Red’ Mokelumne River AVA, Lodi, Califórnia: 47% Carignan, 30% Cinsaut (também conhecido como Cinsault) e 23% Zinfandel de vinhas velhas no Royal Tee Vineyard, no Bechthold Vineyard e no Spenker Ranch (120- vinhas de um ano). Este vinho tem tanta vitalidade, bem como uma concentração profunda com notas de especiarias, pedras esmagadas e folha de tabaco com suculentas cerejas vermelhas no paladar com um final longo e expressivo.

*2019 Klinker Brick Winery, Marisa Vineyard, Mokelumne River AVA, Lodi, Califórnia: Zinfandel, de 94 anos, de um único vinhedo chamado Marisa. Um vinho encorpado e opulento que tem muita verve para equilibrá-lo com sabores ricos de torta de mirtilo e notas de pimenta preta e cascalho com taninos macios e um final longo e saboroso.

  • Cathrine Todd é colaboradora da Forbes EUA. Criou o blog de vinhos Dame Wine, que foi indicado para vários prêmios: Louis Roederer International Wine Writers’ Awards, Wine Blog Awards e Born Digital Wine Awards.

>> Inscreva-se ou indique alguém para a seleção Under 30 de 2022

Compartilhe esta publicação: