"The Flash": 3 maneiras para a Warner lidar com o problema Ezra Miller

O suposto comportamento de Ezra Miller apresenta um desafio sem precedentes para “The Flash” da Warner Bros.

Scott Mendelson
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Foto: Divulgação
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Ezra Miller como o Flash em “A Liga da Justiça”

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O suposto comportamento de Ezra Miller apresenta um desafio sem precedentes para “The Flash” da Warner Bros. Tivemos grandes estrelas de cinema, mesmo recentemente, que se envolveram em mau comportamento público e atividades criminosas, e, sim, tivemos filmes totalmente arquivados devido às revelações fora da tela sobre um cineasta.

Apenas cinco anos atrás, Ridley Scott gastou US$ 10 milhões extras para trocar Kevin Spacey por Christopher Plummer em “Todo o Dinheiro do Mundo”, depois que o primeiro foi acusado de vários casos de assédio e agressão sexual.

Enquanto isso, o esforço de direção de Louis CK, “I Love You Daddy” (um drama estrelado por CK como um pai preocupado lidando com sua filha se apaixonando por um cineasta muito mais velho, parecido com Woody Allen) teve lançamento cancelado depois que rumores sobre comportamento sexualmente inadequado / não profissional passaram de rumores de longa fervura ao fato relatado.

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E Johnny Depp foi substituído por Mads Mikkelsen como Grindelwald no terceiro filme de “Animais Fantásticos” depois que um tribunal do Reino Unido considerou as alegações de abuso conjugal como factualmente válidas. No entanto, as circunstâncias em torno de Ezra Miller em “The Flash” são, simplesmente, sem precedentes na história cinematográfica.
Filmes de franquia de grande orçamento com laços explícitos com franquias relacionadas são um fenômeno relativamente novo.

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Um ator em sua maioria desconhecido liderando uma (estimada) fantasia de quadrinhos de US$ 200 milhões com laços explícitos com um universo cinematográfico é um normal relativamente novo para Hollywood. Não é como se, intencionalmente, uma comparação exagerada, quaisquer futuros filmes do Superman liderados por Christopher Reeves estivessem em perigo se Helen Slater tivesse sido exposta como uma assassina em série antes do lançamento de Supergirl. O fracasso de “Batman & Robin” de Joel Schumacher (US$ 235 milhões com um orçamento de US$ 130 milhões) há 25 anos não é o que matou “Superman Lives” de Tim Burton (que deveria estrear no verão seguinte) mais do que a decepção de “Superman Returns” de Bryan Singer ( US$ 394 milhões em um orçamento de US$ 270 milhões) teve qualquer impacto concreto na produção de “O Cavaleiro das Trevas”. No entanto, “The Flash” deveria ser um lançador de franquia, mas um “episódio de mitologia” do universo cinematográfico (e rumores de reinicialização suave) dentro da continuidade da DC Films. O que a Warner Bros Discovery pode fazer? Parece se resumir a três opções. Desculpe Dumbledore, mas nenhum deles é “certo” ou “fácil”.

1. A Warner Bros. Discovery pode refilmar o filme com um ator diferente

Nem mesmo finjo imaginar como seria caro reformular Barry Allen (Dylan O’Brien parece ser uma escolha popular de elenco de fãs) e refilmar a maior parte do filme. O perigo aqui, além do agendamento e da logística, é uma repetição do que vimos com “Solo: Uma História Star Wars” da Disney (onde Chris Miller e Phil Lord foram substituídos por Ron Howard) e “Liga da Justiça” da WB (onde Snyder foi substituído por Joss Whedon). Filmes com orçamento acima/abaixo de US$ 300 milhões que foram 10-20% mais comerciais. A menos que “The Flash” consiga as receitas de “Aquaman” (Solo ganhou 1/3 dos US$ 1,05 bilhão de “Rogue One”), as despesas extras de produção transformarão uma mera decepção comercial em um total catástrofe financeira. A menos que A) puder ser feito muito mais barato do que todos esperávamos e/ou B) há um pagamento de seguro (como ocorreu quando Paul Walker morreu no meio das filmagens de “Velozes e Furiosos 7”), que provavelmente é apenas jogar um bom dinheiro atrás do mal.

2. Warner pode lançar o filme como está e centrar em Batgirl e Batman

A Warner poderia centrar a campanha de marketing e promoção em torno de Michael Keaton e Sasha Calle (interpretando a versão de Supergirl da DC Films) e prender a respiração. Em um mundo onde personagens famosos são maiores do que estrelas de cinema, um filme Flash de grande orçamento (com Supergirl e o retorno de Michael Keaton como Batman 31 anos após “Batman Returns”) ainda pode ter sucesso comercial.
Aposto que a maioria dos espectadores além do perpetuamente online não conhece ou se importa com Miller e suas transgressões. Claro, nenhum dos filmes do Batman de Keaton foi muito grande no exterior e eles podem acabar em uma situação distorcida onde têm um filme Flash vencedor com uma atuação de estrela carismática que se torna inútil para futuros filmes da DC. Se uma grande parte do Flash é ter uma encarnação cinematográfica específica do personagem que se tornará uma estrela de cinema de nível A (pense no Thor de Chris Hemsworth, Deadpool de Ryan Reynolds ou Aquaman de Jason Momoa), então um filme de sucesso do Flash fará um sequência sem Miller ainda mais complicada.

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3. O Flash pode correr direto para o HBO Max

A opção mais barata pode ser apenas despejar o Flash no HBO Max. David Zaslav certamente não tem vergonha de sofrer um golpe financeiro imediato (como derrubar a CNN+ apenas alguns dias após o lançamento), em vez de ser vítima da falácia do custo irrecuperável. O Flash não seria de muito valor para o streamer, pois A) a maioria dos assinantes conhecedores estaria ciente das circunstâncias e B) a maioria dos que assinariam apenas por causa do Flash já estavam a bordo desde a “Liga da Justiça de Zack Snyder” ou “Pacificador” de James Gunn. Um possível aumento de assinatura é muito menos valioso do que um lançamento global nos cinemas, mas pelo menos as despesas de marketing seriam muito menores. Se o retorno de Michael Keaton for considerado digno de cinema, eles sempre podem trocar The Flash de Miller por Batgirl de Leslie Grace (atualmente definido para HBO). Que Zaslav está ciente de que filmes lançados no cinema têm melhor desempenho em streaming do que estreias diretas no streaming, e que o diretor Andrés Muschietti é um ativo valioso da WB reconhecidamente turva as águas em um “rebaixamento” para a HBO Max.

Por que o estúdio (sem dúvida) não agiu antes?

Eu não invejo a Warner Bros. Miller como Barry Allen foi uma boa ideia por anos até que de repente deixou de ser. Miller não começou a se meter em problemas até o início de 2020. Isso foi, coincidentemente, também quando a Warner Bros. anunciou a Liga da Justiça de Zack Snyder. Assim que Miller começou a ganhar as manchetes, o intérprete do Cyborg Ray Fisher acusou publicamente Joss Whedon de comportamento não profissional e / ou abusivo durante as refilmagens da “Liga da Justiça” e os superiores da WB de permitir e encobrir esse comportamento. As acusações, que foram pelo menos parcialmente enraizadas em alegações de preconceito racial, podem ter deixado a Warner Bros. mais tímida em demitir o artista abertamente queer (e judeu) que eles contrataram para encabeçar “The Flash”. Adicione tudo isso e talvez (especulação) eles estivessem esperando que Miller (que, a propósito, é um adulto) entrasse na linha ou desse uma declaração legal explícita de irregularidade para se cobrir legalmente. Nenhuma das opções aconteceu antes do filme terminar a produção.

Ezra Miller foi uma escolha inteligente de elenco há oito anos

O filme não está programado para ser lançado antes de 23 de junho de 2023, que marcaria o 34º aniversário do “Batman” de Tim Burton. Seria uma maneira agridoce de marcar o décimo aniversário do “Homem de Aço” de Zack Snyder (14 de junho de 2013), que deveria lançar a resposta da WB ao Universo Cinematográfico da Marvel. Não, eu não culpo o elenco de Zack Snyder por nada disso.
Primeiro, a WB fez seu grande anúncio “aqui está o seu elenco da Liga da Justiça” em outubro de 2014. Na época, escolher um queridinho indie peculiar, excêntrico e “estranho no bom sentido” como o abertamente queer (e agora genderfluid) Miller para interpretar Barry Allen era a base do “A Marvel nunca faria!”. Desde então, o trabalho de Miller foi definido quase inteiramente por um filme teórico do Flash, com um pequeno papel coadjuvante em “Trainwreck” e papéis coadjuvantes em “Liga da Justiça” e nos três filmes de “Animais Fantásticos”. O fato de os escândalos de Miller se tornarem notícias virais online destaca o quanto os filmes de super-heróis dominam o discurso.

A WBD tem muito tempo para tomar uma decisão

A Warner Bros. Discovery ainda tem vários meses para debater internamente. Se a maioria das alegações mais sérias forem verdadeiras e Miller não ficar sóbrio e mentalmente se recuperando a tempo de promover o filme no próximo verão, a Warner Bros terá que tomar uma decisão. Enviá-lo para o HBO Max é a opção mais barata, mas também a menos comercialmente benéfica. Apenas lançar o filme como está pode ser mais lucrativo (ou menos lucrativo) do que reformular. No entanto, deixa a franquia Flash no mesmo lugar que estaria se nenhum filme existisse. Gastar tempo e dinheiro para refilmar pode significar menos lucro ou perder ainda mais dinheiro se o filme não for muito bom ou se o Velocista Escarlate não for tão grande quanto o esperado. No entanto, é uma aposta na criação de valor a longo prazo para uma franquia centrada em velocistas dentro da DC Films. Aconteça o que acontecer, o Flash de Ezra Miller tipifica um tipo inteiramente novo de problema de Hollywood para um tipo comparativamente novo de Hollywood.

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