Depois de críticas, Richard Branson anuncia pacote de US$ 250 milhões para salvar funcionários

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Branson diz que a decisão sobre a polêmica licença não remunerada veio dos próprios funcionários

O bilionário da Virgin, Sir Richard Branson, se movimentou para proteger o futuro de seus 70 mil funcionários com um pacote de resgate de US$ 250 milhões. Branson disse em uma declaração online que o dinheiro é para “salvar empregos” e os US$ 250 milhões “provavelmente são apenas o começo”. Ele descreveu a pandemia do novo coronavírus como “a crise mais significativa que o mundo passou na minha vida”.

Após uma semana de críticas, Branson mergulhou em sua pilha pessoal de US$ 600 milhões para pagar a conta. Um porta-voz de Branson confirmou que os US $ 250 milhões viriam do “grupo Richard e Virgin” e não seriam pagos pela Virgin Atlantic.

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O movimento ocorre depois que Branson e sua companhia aérea, a Virgin Atlantic, foram criticados na semana passada ao anunciar que a equipe havia sido solicitada a tirar oito semanas de licença não remunerada.

A ação foi recebida com comoção, com políticos manifestando raiva. A parlamentar trabalhista Kate Osborne, a segunda política do Reino Unido a ser diagnosticada com coronavírus, descreveu a decisão da Virgin Atlantic como “uma desgraça absoluta” no Twitter.

Com bilionários ao redor do mundo mergulhando em sua própria riqueza pessoal para ajudar a equipe durante a crise, Branson, dono de 51% da Virgin Atlantic, foi responsabilizado por pensar em lucros em vez das pessoas.

Vários funcionários da Virgin Atlantic, no entanto, continuaram apoiando. Um funcionário escreveu online: “Faremos tudo ao nosso alcance para ajudar a ver nossa empresa sobreviver”.

Batalha pela sobrevivência

Branson usou o fim de semana para “colocar meus pensamentos no papel”, descrevendo os próximos meses como uma “enorme batalha para sobreviver e salvar empregos”. “Estamos usando um quarto de bilhão de dólares nas próximas semanas e meses para proteger e manter empregos –isso é provavelmente o começo.”

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Ele acrescenta: “Nossas companhias aéreas tiveram que estacionar quase todos os seus aviões; nossa linha de cruzeiros teve que adiar seu lançamento; nossos clubes e hotéis tiveram que fechar suas portas e todas as reservas para nossa empresa de férias foram suspensas”.

“Também estamos ouvindo os membros de nossa equipe em todo o mundo para ver que outras coisas podemos fazer para apoiar a ele, suas famílias e comunidades e lançaremos uma série de programas nos próximos meses”. Lembrando “os dias e semanas após o 11 de setembro”, quando “todas as companhias aéreas e empresas de viagens tomaram decisões extremamente dolorosas para fazer redundâncias para manter as empresas em movimento”, Branson diz que suas empresas estão “fazendo todo o possível para impedir que isso aconteça agora.”

Branson diz que a decisão sobre a polêmica licença não remunerada veio dos próprios funcionários “praticamente por unanimidade”, acrescenta ele, “a fim de limitar as dificuldades financeiras para todos, garantir a sobrevivência futura da companhia aérea e tentar proteger os empregos de todos”. Branson afirma que, apesar das críticas, “nossos funcionários estão unidos”.

Branson usou sua declaração para pedir ação política. Ele disse: “As chances de garantir uma recuperação econômica generalizada dependerão criticamente dos governos ao redor do mundo mobilizando com sucesso vários programas de apoio recém-anunciados”.

O “Financial Times” informou no fim de semana que está sendo discutido um pacote de resgate do governo do Reino Unido para as companhias aéreas nacionais. É relatado que o pacote envolve o estado assumindo participações acionárias em transportadoras vulneráveis.

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