Por dentro do plano do bilionário Robert Smith por justiça econômica e racial nos EUA

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Robert F. Smith é o investidor negro mais rico dos EUA

O investidor negro mais rico dos EUA diz que a melhor maneira de começar a reverter a história de racismo estrutural na América corporativa é com grandes bancos e grandes empresas investindo diretamente em bancos, telecomunicações, tecnologia, educação e infraestrutura de saúde para beneficiar a comunidade negra pelos próximos dez anos.

Robert F. Smith, bilionário de private equity, disse na última semana que as grandes empresas devem usar 2% de sua renda líquida anual na próxima década para capacitar comunidades minoritárias. Smith fez os comentários depois de divulgar um plano, que primeiro convoca os grandes bancos a capitalizar as instituições financeiras que atendem às empresas de propriedade de negros e empreendimentos empresariais administrados por minorias.

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Em um discurso que ele fez no Forbes 400 Summit on Philanthropy, Smith, de 57 anos, disse que comunidades negras e minoritárias foram abandonadas por grandes bancos e estão famintas do capital necessário para construir empresas e instituições locais. Ele ainda argumentou que bombear o que descreveu como capital “reparativo” e investir diretamente na arquitetura financeira seria uma maneira rápida de promover a justiça econômica para os negros norte-americanos.

“Em nenhum lugar o racismo estrutural é mais aparente do que na América corporativa”, disse Smith. “Se você pensa em racismo estrutural e acesso ao capital, 70% das comunidades afro-americanas nem sequer têm uma agência, banco de qualquer tipo.”

Nos últimos dias, Smith, cujo patrimônio líquido é estimado em US$ 5 bilhões, vem compartilhando um plano concreto com os líderes empresariais do país, que argumenta que um investimento igual a 2% da receita líquida na próxima década seria um pequeno passo para restaurar equidade e mobilidade na América. Ele sugeriu que as grandes corporações americanas deveriam se sentir compelidas a apoiar esse plano, dadas as práticas de exclusão de muitos setores ao longo de anos. Smith defendeu que uma família americana média doa caridosamente 2% de sua renda anualmente e está pedindo às empresas americanas que façam o mesmo.

Durante a pandemia, o bilionário assistiu o racismo estrutural do setor bancário em primeira mão, enquanto tentava ajudar as empresas e os bancos negros que atendem às comunidades a obter empréstimos do Paycheck Protection Program. Ele descobriu que as empresas com essas características enfrentavam numerosos obstáculos estruturais e, como resultado, tinham problemas para acessar o financiamento de emergência fornecido pelo governo federal através do setor bancário.

Os balanços dos 4.700 bancos do país são compostos por US$ 20,3 trilhões em ativos, mas apenas 21 desses bancos são de propriedade ou liderados por negros, e possuem ativos totais de apenas US$ 5 bilhões, menos de 1% dos ativos bancários comerciais dos Estados Unidos. Negros compõem 13% da população dos Estados Unidos.

Em sua palestra, Smith apontou que o lucro líquido dos 10 maiores bancos dos EUA nos últimos 10 anos foi de US$ 968 bilhões. Ele calculou que apenas 2% disso equivaleria a US$ 19,4 bilhões, o que poderia ser usado para financiar o capital principal de Nível 1 de bancos de desenvolvimento comunitário e instituições depositárias minoritárias que atendem principalmente às comunidades negras. Smith também está aberto à ideia de que o capital poderia ser doado com vantagens fiscais a uma entidade sem fins lucrativos que pudesse fornecer o capital do banco principal.

O bilionário acredita que o governo federal poderia sobrecarregar o esforço, alavancando o capital fornecido com o Mecanismo de Empréstimo de Títulos Garantidos por Ativos a Termo que o Federal Reserve estabeleceu para apoiar o crédito ao consumidor e às empresas durante a pandemia.

“A privação de capital é uma das áreas que cria um grande problema para a capacitação da comunidade afro-americana”, disse Smith aos mais de 200 principais filantropos que participaram da 9ª cúpula anual de filantropia da Forbes, realizada neste ano via Zoom. “A primeira coisa a fazer é colocar capital nesses bancos para emprestar a essas pequenas empresas e realmente criar um conjunto de oportunidades, direcionar para quem emprega mais de 60% dos afro-americanos.”

De certa forma, o executivo está propondo uma solução do setor privado para reparações, a ideia de que o governo federal pague uma compensação financeira aos negros americanos que são descendentes de escravos. Ele acredita que as comunidades negras experimentaram desigualdade e exclusão sistêmica em setores corporativos além das finanças, incluindo saúde, telecomunicações e tecnologia. O lucro líquido das maiores empresas americanas nesses setores foi de US$ 1,3 trilhão combinado na última década, e 2% desses lucros, ou cerca de US$ 25 bilhões, poderiam ser usados ​​para fazer coisas como fortalecer a infraestrutura de saúde em comunidades minoritárias, equalizar o acesso à banda larga, financiar a educação STEM –ou STEAM (Ciências, Tecnologia, Engenharia e Matemática)– em faculdades historicamente negras e digitalizar pequenas empresas minoritárias.

Através de seu plano, Smith prevê que o setor bancário do país possa, nos próximos 10 anos, fornecer bilhões de dólares em capital a bancos de propriedade de negros e bancos de desenvolvimento comunitário, com alguns dos fundos usados ​​para digitalizar esses credores. Seu plano pede que os setores de telecomunicações e tecnologia forneçam dinheiro para ajudar a preparar 180.000 estudantes nas faculdades historicamente negras dos EUA para os empregos do futuro e digitalizar um milhão de pequenas empresas minoritárias.

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Formado em engenharia pela Cornell University, Smith é o fundador da Vista Equity Partners, a maior empresa de private equity do país especializada em transações de software. Parte do impressionante sucesso do Vista foi construído no manual secreto e detalhado do executivo para empresas de software, o que ajudou o Vista a obter alguns dos melhores retornos financeiros do setor de private equity.

Agora, o empresário acredita que seu manual para a justiça econômica não só pode garantir que todos tenham melhor acesso às oportunidades, mas também aumenta a atividade econômica do país em mais de US$ 1 trilhão por ano.

“Acho que isso mostrará aos americanos que há esperança, que existe uma oportunidade para o sonho americano ser revitalizado”, disse Smith. “E, francamente, nos dá toda a confiança de que podemos realmente fazer deste um país melhor e um lugar melhor para se viver.”

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