Conheça o empresário indiano que se tornou bilionário quando a crise da Covid-19 atingiu as cadeias globais de fornecimento

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O patrimônio líquido do empresário chegou a US$ 1,1 bilhão com as ações da empresa

O empresário de produtos químicos Arun Bharat Ram, 79 anos, descendente de um clã de negócios de Delhi, dono do antigo grupo Shri Ram, tornou-se bilionário graças ao aumento do preço das ações da SRF Ltd., listada na Índia.

Seu patrimônio líquido chegou a US$ 1,1 bilhão com as ações da SRF, que subiram cerca de 63% desde 25 de março, quando o país aplicou um bloqueio nacional em um esforço para reduzir a propagação do novo coronavírus.

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A empresa fabrica produtos químicos usados ​​em refrigerantes, bem como matéria-prima para pesticidas e farmacêuticos. Outra divisão fabrica têxteis para uso industrial, incluindo tecidos usados ​​em pneus, correias transportadoras e lonas, enquanto uma terceira divisão trabalha com produtos químicos usados para embalar bens de consumo em movimento rápido, como chocolates, batatas fritas e biscoitos. A SRF faturou US$ 92 milhões em receita de US$ 1,1 bilhão no exercício encerrado em março de 2019, os últimos números disponíveis.

“As ações de produtos químicos estão mais movimentados do que nunca”, disse Abhijit Akella, vice-presidente de Mumbai e analista sênior da empresa de serviços financeiros IIFL.

Um dos motivos é a recente mudança de opinião em relação à China. Como a pandemia de Covid-19 estimulou muitas empresas a reavaliarem suas cadeias de suprimentos que dependem da China, onde se acredita que o vírus tenha se originado, os investidores esperam que as empresas indianas de vários setores, incluindo produtos químicos, aumentem sua participação no mercado à medida que os clientes globais procuram alternativas de baixo custo, disse Akella.

“As pessoas pensam que a Índia se beneficiará, pois haverá enormes ganhos de participação de mercado”, disse Akella. “Mas as pessoas do setor são mais cautelosas”, diz sobre a conquista desses novos clientes. Ele ainda acrescenta: “A Índia nunca investiu em infraestrutura adequada, as políticas [de investimento] não existem.”

A SRF concorda que existe um “grande elemento de angústia” contra a China e é otimista quanto a aproveitar um pouco disso.

“Depois da Covid-19, vejo uma enorme oportunidade para a indústria química na Índia mostrar um crescimento significativo”, afirmou por e-mail Ashish Bharat Ram, filho de Arun e diretor administrativo da SRF. “Dito isso, dependerá de cada empresa na Índia saber como aproveitar essa oportunidade, além de tentar acelerar o processo de aprovação regulatória. Na SRF, fizemos os investimentos certos para aproveitar as oportunidades de mercado à medida que elas surgem.”

A SRF tem muito a oferecer, diz Akella. A empresa começou cedo na fabricação de gases refrigerantes e, na virada do século atual, percebeu que muitos desses gases poderiam ser banidos dos mercados globais por causa das normas de emissão. Ele criou uma equipe para fazer versões avançadas desses gases e hoje é um concorrente genérico de baixo custo para empresas globais como Daikin e Honeywell, com receitas para seus negócios de refrigerantes crescendo de 6,5 bilhões de rúpias no exercício financeiro de 2015 para esperados 15 bilhões de rúpias no exercício encerrado em março de 2020. (Os resultados da empresa devem ser divulgados ainda nesta semana.)

Em seguida, reimplantou essa equipe e montou um laboratório interno de pesquisa e desenvolvimento para desenvolver novos produtos químicos especiais. Cerca de 75% a 80% dos produtos dessa unidade são usados ​​para produzir pesticidas que são vendidos para grandes empresas globais como Bayer, Dupont e Syngenta, entre outras, enquanto o restante se dedica à fabricação de medicamentos. Os negócios aumentaram nos últimos 10 a 12 anos e devem gerar 15 bilhões de rúpias (US$ 200 milhões) em receita no ano fiscal que termina em março de 2020, disse Akella.

O chamado inicial para investir em tecnologia foi liderado pelo próprio Bharat Ram, que é apaixonado por tecnologia, diz seu filho. “Ele ficaria empolgado com o desenvolvimento de novas moléculas.”

Por volta de 2007 e 2008, foi o filho Ashish quem ajudou a mudar o foco dos negócios para produzir o que os clientes queriam. Foi uma “mudança fundamental”, diz ele, “em vez de a equipe de P&D liderar o que o negócio faria, era a equipe de marketing que dirigia a P&D em moléculas que precisavam ser desenvolvidas.”

A agitação em torno desta empresa se deve à sua unidade de produtos químicos especializados, disse Akella, e foi isso que ajudou a reavaliar as ações. “Anteriormente, era considerada uma empresa de commodities. As ações nunca teriam atingido os níveis atuais sem esse negócio, que é visto como um fator de crescimento a longo prazo.”

Antes dessa reavaliação, as ações da SRF permaneciam em torno de 200 rúpias, chegando a 70 rúpias durante a crise financeira global. Mas isso mudou depois de fevereiro de 2014 –a última era preocupante– e desde então a empresa só progrediu.

A demanda de empresas agrícolas por seus produtos químicos aumentou nos últimos três anos, após um período difícil entre 2015 e 2017, quando os estoques se acumularam, levando a um excesso no mercado químico global. Mas depois de 2017, quando os níveis de estoque diminuíram, combinados com uma diminuição nos suprimentos da China (o maior fornecedor dessas mercadorias) e enquanto o mercado se concentrava em limpar sua indústria doméstica para atender a normas mais rigorosas contra a poluição, a demanda por esses produtos químicos também subiu. Os beneficiários foram a SRF e outros concorrentes indianos, como a PI Industries, administrados pelo colega bilionário Salil Singhal.

Embora o foco do investidor permaneça nessa unidade de negócios, as outras divisões da SRF também estão se expandindo, disse Akella.

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Bharat Ram iniciou sua carreira em 1967 na Delhi Cloth & General Mills Co. Ltd. (atualmente DCM Ltd.), a principal empresa de sua família. Ele fundou a SRF em 1970, inicialmente como fabricante de cabos de nylon para pneus. Hoje, a empresa possui 13 fábricas, incluindo uma na Tailândia e na África do Sul.

Aficionado por golfe, também é um músico afiado e aprendeu a cítara com o falecido maestro Pt. Ravi Shankar, um instrumento que ele continua tocando. Seus dois filhos –Ashish e Kartik, filho mais novo– ajudam a administrar o negócio.

A falecida esposa de Bharat Ram, Manju, fundou o Grupo de Escolas Shri Ram em Delhi e a cidade satélite de Gurgugram, administrada pela Fundação SRF, o braço de responsabilidade social da empresa. Bharat Ram é o presidente das escolas (as esposas de Ashish e Kartik são as vice-presidentes conjuntas), bem como do principal colégio para Mulheres em Delhi, Lady Shri Ram.

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