O que fez a Tesla, de Elon Musk, ter o melhor ano de sua história?

Por uma década, empresa teve pouca concorrência no mercado de veículos elétricos, o que está mudando rapidamente.

Alan Ohnsman
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O CEO da Tesla, Elon Musk, cumprimenta os fãs na fábrica Giga Berlin da empresa em outubro de 2021.

Elon Musk: “2021 foi um ano revolucionário para a Tesla e para os veículos elétricos em geral” (Crédito: Getty Images)

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A Tesla encerrou seu melhor ano na história com recordes de lucro trimestral e anual, impulsionados, em grande parte, por suas operações em expansão na China, já que a potência de carros elétricos de Elon Musk está prestes a finalmente enfrentar uma concorrência significativa no mercado de veículos a bateria em rápido crescimento. 

A empresa disse, na última divulgação de resultados, que ganhou US$2,05 por ação no trimestre encerrado em 31 de dezembro de 2021, aumento de 750% em relação ao ano anterior. O lucro líquido do período foi de US$2,32 bilhões, o melhor de todos os tempos, um aumento de oito vezes, enquanto a receita ficou acima das expectativas em US$17,7 bilhões. O lucro líquido do ano inteiro foi de US$5,5 bilhões e a receita de US$53,8 bilhões.

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“2021 foi um ano revolucionário para a Tesla e para os veículos elétricos em geral. Enquanto lutamos, e todos lutaram, com os desafios da cadeia de suprimentos ao longo do ano, conseguimos aumentar nossos volumes em quase 90% ”, disse Musk em uma teleconferência de resultados. “Além disso, alcançamos a maior margem operacional do setor, no último trimestre, com margem operacional superior a 14%.

Frutos de uma década

Por uma década, a Tesla teve pouca concorrência real no mercado de veículos elétricos, mas isso está mudando rapidamente. Montadoras como General Motors, Ford, Hyundai, Volkswagen e Toyota estão investindo bilhões de dólares para lançar dezenas de novos modelos de baterias e atualizar e expandir a capacidade de produção para construí-los. Ao mesmo tempo, uma nova geração de startups, incluindo Rivian, Lucid e Fisker, também está aumentando a produção de modelos elétricos que competirão diretamente com a linha da Tesla. Alguns dos novos veículos terão preços inferiores aos da Tesla, cujo mais barato, o sedã Model 3, custa cerca de US$50 mil depois de impostos e outras taxas.

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Os resultados otimistas vêm depois que a Tesla disse no início deste mês que entregou 936.172 veículos elétricos a clientes globais no ano passado, incluindo 308.600 no quarto trimestre. As vendas para clientes na China e as exportações desse mercado foram a maior fonte de crescimento da empresa com sede em Austin, Texas, no ano passado, após a abertura de sua fábrica em Xangai há cerca de dois anos. Os analistas esperam que o volume continue se expandindo ao longo de 2022 com o início da produção em sua nova fábrica em Austin e a abertura da fábrica Giga Berlin da Tesla na Alemanha, a primeira na Europa.

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A empresa disse, na última divulgação de resultados, que ganhou US$2,05 por ação no trimestre encerrado em 31 de dezembro de 2021, aumento de 750% em relação ao ano anterior (Crédito: Reuters)

Nenhum Cybertruck ou Tesla Semi em 2022

A empresa trabalhará para expandir ainda mais a produção em 2022 e, como resultado, não apresentará novos modelos, como o Cybertruck, o Roadster ou o Tesla Semi atrasado. “O foco fundamental da Tesla este ano é a saída de escala. Tanto 2021 quanto neste ano, se introduzirmos novos veículos, nossa produção total de veículos diminuiria”, disse Musk, citando suprimentos escassos de semicondutores e outros componentes. Também não há um veículo Tesla de US$25 mil em andamento. A empresa fará um veículo de baixo custo “em algum momento”, disse Musk, mas “temos o suficiente no nosso prato agora, muito no nosso prato, na verdade”.

Nem Musk nem Kirkhorn forneceram uma meta de crescimento precisa para este ano, devido a preocupações contínuas sobre questões da cadeia de suprimentos. A empresa disse antes da ligação que “em um horizonte de vários anos, esperamos alcançar um crescimento médio anual de 50% nas entregas de veículos”. As fábricas de Austin e Berlim começaram a construir veículos no quarto trimestre, de acordo com Musk, embora ele não tenha esclarecido se eram unidades vendáveis ​​ou modelos de produção de teste. As ações da Tesla subiram 2%, fechando a US$937,41 nas negociações da Nasdaq antes da divulgação dos resultados. As ações caíram 11% até agora este ano.

Musk não comentou as revisões em andamento dos reguladores federais de segurança e do Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia sobre a função de assistência ao motorista do piloto automático da empresa, que está ligada a vários acidentes. Em vez disso, ele repetidamente elogiou os benefícios futuros do chamado sistema completo de direção autônoma da empresa e a eventual criação do robô táxis Tesla. “Há várias melhorias profundas na pilha de FSD que estão chegando nos próximos meses”, disse ele. “Eu ficaria chocado se não conseguirmos dirigir totalmente sozinhos ainda este ano.”

Apesar do entusiasmo de Musk e da afirmação de que a empresa estava progredindo e poderia entregar algo nos próximos meses, a capacidade da Tesla de fornecer uma verdadeira tecnologia de direção autônoma permanece indescritível. Ele disse repetidamente que a empresa estava perto de conseguir, definido anteriormente uma meta perdida no final de 2020 no Dia da Autonomia de 2019 da empresa.

Coincidentemente, a divulgação dos resultados da Tesla e os comentários de Musk ocorrem no mesmo dia em que o presidente Joe Biden deu as boas-vindas aos fabricantes de automóveis e motores à Casa Branca, incluindo os CEOs da GM, Ford e Cummins, para discutir sua legislação paralisada Build Back Better que forneceria bilhões de dólares em novos financiamentos para expandir a produção de veículos elétricos e incentivos aprimorados para os consumidores comprá-los.

Musk, cuja empresa se beneficiou muito ao longo dos anos de empréstimos federais e incentivos para veículos elétricos, é um oponente do Build Back Better.

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