Normani: a Under 30 cotada para ser a próxima Beyoncé

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A cantora, ex-integrante do grupo Fifth Harmony, tem mais de três bilhões de streams

Resumo:

  • A cantora Normani, integrante da lista deste ano do 30 Under 30 norte-americano, apresentou-se sozinha no VMA em agosto;
  • A seleção de jovens promessas já teve nomes influentes como Bruno Mars, Whiz Khalifa e suas ex-companheiras Lauren Jauregui e Camila Cabello;
  • Com 23 anos, a cantora impressionou Lizzo, Halsey e Taylor Swift com sua apresentação da música “Motivation”;

Poucas semanas antes de seu do anual VMA (Video Music Awards), em agosto, a MTV telefonou para Normani, 23 anos, com uma proposta de apresentação de uma música em rede nacional. Ela aproveitou a oportunidade, mesmo com um possível problema: terminou de gravar o single “Motivation“, mas não tinha videoclipe, muito menos uma coreografia para apresentar.

Em seguida, o número de ensaios foi frenético, encerrado por dois dias de filmagem e dezenas de cenas, tudo equilibrado com o fato que a cantora abriria um show de Ariana Grande. Ela terminou a tempo, criando um estilo dos anos 1990, com cores pastéis e tops que, juntamente com seus movimentos ondulantes, despertaram lembranças de uma Beyoncé mais jovem. Ainda assim, a grande noite em si, no Newark Prudential Center, não foi perfeita.

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“Na verdade, eu não conseguia ouvir nada”, lembra Normani dois meses depois. “A música teve problemas no meio da performance. Então, eu só tive que segurar a barra.”

As dificuldades técnicas passaram despercebidas pela multidão de quase 15 mil pessoas. Toda sua trajetória levou ao sucesso, levando até mesmo a aplausos de pé de Lizzo, Halsey e Taylor Swift durante a apresentação. “Eu quero fazer isso de novo”, diz ela com um sorriso. “Passou tão rápido.”

Se Normani permanecer no curso, ela provavelmente terá mais do que alguns bis. Suas músicas foram transmitidas três bilhões de vezes nos dois anos desde a dissolução de seu primeiro grupo, Fifth Harmony, o que equivale a mais hits do que estrelas como Adele e Jay-Z nesse período. Tudo isso contribui para o crescente coro de comparações com Beyoncé, a rainha do pop, que começou sua carreira como membro do grupo de R&B dos anos 1990 Destiny’s Child.

“É realmente bonito saber que as pessoas veem esse potencial em mim”, diz ela. “Mas acho que estou muito animado com a oportunidade de ser Normani”.

Sua mais recente conquista: um lugar de destaque na Forbes 30 Under 30 Music Class de 2020, mesma lista que já teve Bruno Mars e Wiz Khalifa no passado. Normani ganhou seu lugar na seleção graças a um painel de juízes de ex-participantes, incluindo a dupla eletrônica The Chainsmokers, o rapper 21 Savage, a empresária Adriana Arce e a compositora Michaela “Mickey” Shiloh.

“Normani não é apenas uma garota com uma voz e um rosto bonito que pode apresentar uma música incrível”, diz Michaela, que escreveu hits para Janet Jackson, Pitbull e Britney Spears, entre outros. “Intelecto, poder de desempenho e talento são uma coisa rara.”

A ascensão de Normani parece um fenômeno da noite para o dia, mas ela vem construindo isso há quase uma década. Nascida Normani Kordei Hamilton, em Atlanta, ela cresceu em Nova Orleans “muito influenciada por instrumentação ao vivo”, diz ela, e se mudou para Houston após o furacão Katrina aos 9 anos. Começou como ginasta e dançarina competitiva – sapateado, balé e jazz – antes de entrar na música, finalmente fazendo uma audição para o “X Factor” quando adolescente em 2012.

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Mesmo que Normani não tenha sido aprovada no “X Factor” que participou, Simon Cowell a contratou no ano seguinte para sua gravadora Syco, junto com outras quatro concorrentes, incluindo Camila Cabello e Lauren Jauregui, ex-Under 30s, para formar o Fifth Harmony. O grupo lançou três álbuns que chegaram à Billboard 200, gerando o single “Work from Home”, que alcançou o 4º lugar nas paradas de singles. Embora o grupo tenha arrecadado US$ 200 mil por parada de turnê, uma façanha alcançada por apenas um punhado dos homenageados deste ano, Normani não ficou satisfeita.

“Gosto de sempre sentir que estou levando as coisas para outro nível”, explica ela. “Sempre que me sinto complacente, começo a surtar. No momento em que você se sente confortável demais, falha”, completa Normani.

Quando o Fifth Harmony entrou em hiato indefinido, em 2018, para que seus membros pudessem seguir carreira solo, a cantora assumiu o risco que a maioria dos novos artistas evitaria, contratando um desconhecido como empresário. Era Brandon Silverstein, então com 25 anos, sem histórico de lidar com um grande ato pop – e apenas um cliente assinado na S10 Entertainment. Silverstein tem credibilidade na indústria da música. Enquanto estudava na Universidade de Indiana, ele lançou um festival em uma fazenda próxima, com de Avicii a Tiësto e vendeu cerca de 100 mil ingressos.

O jovem empresário ofereceu algo que a maioria dos veteranos grisalhos não conseguiu. A S10 está estruturada em parceria com a Roc Nation de Jay-Z, dando a Normani acesso à experiência de alto nível como seu cofundador Jay Brown, que administrou Rihanna a partir de sua adolescência. Essa conexão ajudou Normani a conseguir seu papel de embaixadora da marca na linha de lingerie Savage X Fenty de Rihanna.

Como artista solo, Normani tocou em festivais como o Lollapalooza e lançou colaborações de sucesso, incluindo “Love Lies” com Khalid. “Dancing With a Stranger”, com Sam Smith, é a música mais tocada nas rádios do mundo este ano.

“Existem alguns artistas que você ouve no rádio, vê no palco ou conhece pessoas com essa qualidade especial de estrela”, diz Silverstein, agora um dos membros do 30 Under 30 anos, que adicionou nomes como Anitta e Bazzi à sua lista. “Normani é um desses artistas.”

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Ela tentará provar isso ainda mais com seu álbum de estreia, no começo do próximo ano na Keep Cool / RCA Records da Sony – onde ela tentará atrair seus fãs da maneira que seus ídolos uma vez o fizeram.

“Penso em mim como uma garotinha que podia ver alguns dos meus artistas favoritos, jovens mulheres negras, que espero ser a representação de hoje, mesmo para a próxima geração”, diz ela. “Para inspirá-los e informar que eles também podem fazer o que estou fazendo. Você sabe, eu não sou diferente do que eles são. Sou uma garota normal e sonhadora do sul.”

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