Por que as empresas de cruzeiros podem exigir a vacinação dos passageiros

Reprodução/Forbes
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Portos de escala podem empurrar grandes linhas de cruzeiro em mandatos de vacina para os passageiros

A maioria das grandes empresas de cruzeiros está planejando retomar a navegação no final de abril ou logo depois. Uma das questões mais urgentes é se os passageiros deverão ser vacinados.

A reinicialização da indústria é possível sob regras do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC), que estabelecem um caminho para as linhas de cruzeiro retomarem a navegação por meio da adesão a um conjunto de protocolos estritos de Covid-19, incluindo um regime de testes rigorosos. O pedido foi anunciado no outono passado no Hemisfério Norte, meses antes do início do lançamento da vacina.

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Até o momento, apenas três companhias de cruzeiro de navios pequenos anunciaram que exigirão que os passageiros sejam vacinados contra a Covid-19 antes de embarcar.

A primeira, a Saga Cruises com sede no Reino Unido, anunciou no mês passado que exigirá que todos os passageiros do cruzeiro recebam a vacina contra a Covid-19 pelo menos duas semanas antes do embarque.

Na América do Norte, a American Queen Steamboat Company e sua linha irmã Victory Cruise Lines, sediada em Indiana, anunciaram uma diretiva semelhante que entrará em vigor em 1º de julho. A regra estará em vigor para os quatro barcos fluviais da American Queen e os três navios operados pela Victory Cruise Lines.

“Acho que é a nova norma”, disse o CEO da American Queen Steamboat Company, John Wagoner, à “Cruise Critic”, site de avaliação de cruzeiros. “Se você pudesse navegar em um barco sabendo que todos foram totalmente vacinados ou que apenas 90% das pessoas foram vacinadas, o que você escolheria?”

Muitos entusiastas de cruzeiros parecem estar na mesma página que Wagoner. Em uma pesquisa recente com quase 3.000 leitores do “Cruise Critic”, uma grande maioria acredita que as vacinas serão importantes para o reinício do setor. Mais de oito em cada 10 (81%) entrevistados disseram que fariam cruzeiro se uma vacina fosse exigida antes de partir. Apenas 5% disseram que a necessidade de uma vacina os impediria de viajar, enquanto os 14% restantes não tinham certeza.

Até o momento, nenhuma grande empresa de cruzeiros de navios de grande porte disse que obrigará os passageiros a fornecerem comprovante de vacinação, mas isso pode mudar nos próximos meses.

Colleen McDaniel, editora-chefe da “Cruise Critic”, diz que as linhas de cruzeiro fizeram uma quantidade admirável de trabalho pesado durante a pausa de quase um ano nos cruzeiros desde março passado. “Eles passaram grande parte desse tempo realmente aprendendo e implementando novos protocolos projetados para saúde e segurança”, diz ela. “Mas o que parecia ser a melhor abordagem em abril passado não é necessariamente a melhor abordagem agora. É realmente um processo em evolução. ”

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Duas grandes empresas de cruzeiros se comprometeram a exigir que suas tripulações sejam vacinadas. O Royal Caribbean Group, dono da Royal Caribbean International, Celebrity Cruises e Silversea Cruises, disse que exigirá que os membros da tripulação recebam a vacina de Covid-19 antes de retornar ao trabalho em seus navios. E em uma ligação de Zoom em dezembro com um grande vendedor de cruzeiros, Frank Del Rio, CEO da Norwegian Cruise Line, controladora da Norwegian Cruise Line, Regent Seven Seas Cruises e Oceania Cruises, disse que a linha teria uma ordem de vacina para tripulação.

Embora nenhuma grande empresa de cruzeiros tenha anunciado um requisito semelhante para os passageiros, um cenário cada vez mais realista pode levá-los a impor tal diretiva.

“O que podemos ver é que os portos visitados pelos navios de cruzeiro podem determinar se os passageiros precisam ou não ser vacinados”, disse Colleen. “Se alguns desses portos estão dizendo,‘Você não pode entrar em nosso país se não tiver sido vacinado ’, bem, isso vai definir a decisão para as empresas de cruzeiros e para os passageiros.”

Vários destinos de cruzeiros populares já anunciaram que estão eliminando os requisitos de quarentena para viajantes que foram totalmente vacinados.

Considere que Celebrity Cruises, Regent Seven Seas e Norwegian Cruise Line têm itinerários programados para uma parada em Limassol, o maior porto da ilha de Chipre e uma parada popular para cruzeiros no Mediterrâneo. No mês que vem, Chipre começará a permitir que os viajantes que foram totalmente vacinados entrem sem ter que fazer uma quarentena de duas semanas ou fornecer um teste PCR negativo feito 72 horas após a chegada.

Na Islândia, Reykavik e Akureyri são portos de escala em itinerários programados para 2021 com a Celebrity Cruises, Oceania Cruises e Norwegian Cruise Line. A partir de maio, a Islândia permitirá que viajantes totalmente vacinados de países da União Europeia (mais Noruega, Liechtenstein e Suíça) pulem a quarentena exigida de outra forma e evitem a exigência de teste PCR negativo.

Os visitantes da Estônia podem pular a quarentena obrigatória de 10 dias em vigor para chegadas, com exceções para um punhado de países europeus considerados de baixo risco, bem como evidências de um teste PCR negativo obtido dentro de três dias após a chegada. Várias empresas de cruzeiros – incluindo Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises e Celebrity Cruises – têm cruzeiros programados com parada em Tallinn, cuja espetacular cidade velha fica a poucos passos do porto.

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No momento, a Polônia permite que viajantes de países da UE pulem a quarentena obrigatória de 10 dias se puderem fornecer prova de vacinação contra a Covid-19. A alternativa é fornecer prova de um teste negativo de Covid-19 feito no máximo 48 horas antes da chegada, o que pode ser muito complicado para os passageiros do cruzeiro em rota. Gdansk, anteriormente Varsóvia, é um porto de escala incluído em várias viagens de verão com a Princess Cruises, Oceania Cruises, Norwegian Cruise Line, Viking Ocean Cruises e outras linhas de cruzeiro.

Desde 18 de janeiro, a Romênia permite que os viajantes de destinos permitidos que tenham sido totalmente vacinados contra a Covid fiquem isentos de quarentena na chegada. Os visitantes devem comprovar o recebimento de duas doses da vacina, sendo que a segunda deve ser administrada pelo menos 10 dias antes da entrada no país. Bucareste é um porto de escala popular para a Uniworld, Viking e outras empresas de cruzeiros fluviais.

Mais longe, as idílicas e abandonadas Seychelles também se juntaram à lista crescente de destinos para eliminar os requisitos de quarentena para viajantes vacinados contra a Covid-19. Mas mesmo os passageiros imunizados terão que esperar até o próximo ano para fazer uma visita. As ilhas Seychelles anunciaram a proibição de navios de cruzeiro em Port Victoria até 2022.

Para o mercado de cruzeiros dos EUA, a questão de saber se os passageiros devem ser vacinados pode depender da implantação de vacinas próprias nos portos de escala caribenhos.

Pelo lado positivo, a administração Biden está a caminho de superar sua meta de 100 milhões de vacinados nos EUA até o final de abril, de acordo com o rastreador de vacinas da Brown School of Public Health.

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