Como é viajar a bordo do icônico trem do Expresso do Oriente

Com novas rotas pela Europa, trem da Belmond é uma viagem de luxo às décadas de 1920 e 1930

Angelina Villa-Clarke
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Uma das luxuosas suítes do trem Expresso do Oriente

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É tarde da noite e, quando o vagão subitamente dá uma guinada, seu coquetel – o apropriadamente chamado ‘Choo Choo Train Martini’ – pode ter sido um pouco derramado. Há risadas por toda parte, enquanto você agarra a lateral do balcão para recuperar o equilíbrio. Enquanto o trem começa a andar suavemente de novo, o pianista do Baby Grand pega o ritmo de ‘The Way You Look Tonight’ e há um clima de euforia no ar.

Há algo inerentemente romântico – e alegre – em uma viagem de trem épica, e não há nada mais icônico do que uma a bordo do Expresso do Oriente da Belmond. Esta não é uma viagem que simplesmente te leva do ponto A ao B, mas sim que o transporta cinematograficamente por belas paisagens: as janelas dando lugar a cenas em constante mudança de campos de milho, aldeias medievais e montanhas cobertas de neve.

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Relembrando os dias dourados das viagens, uma passagem para o mais famoso trem traz a sensação de que um mundo de possibilidades infinitas pode estar à frente.

Enquanto o Expresso do Oriente tem um pé no passado (e isso, claro, é o seu charme), sua dona, Belmond, também está de olho no futuro. A marca de luxo lançou novas rotas pela Europa a bordo do lendário trem, agradando os viajantes que estão em busca de experiências significativas e de slow travel após o hiato da pandemia.

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Chamado de Grand Tour, tem rotas que cruzam a Itália, Suíça, Bélgica e Holanda e passam pelas melhores cidades ao longo do caminho. Para apreciar as vistas ensolaradas da Itália temos a rota de Florença a Paris, na qual você também pode optar por passar a noite no hotel Villa San em Florença, para iniciar a viagem em grande estilo.

Há uma empolgação nítida quando o trem azul meia-noite chega à estação Campo Marte, em Florença. Imediatamente, um atendente com luvas brancas leva os hóspedes para acomodá-los em um dos 17 vagões originais das décadas de 1920 e 1930.

Cada um tem sua própria decoração e características originais – como marchetaria ornamentada de flores pelo mestre do Art Déco René Prou ​​e painéis de vidro gravados por René Lalique.

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Na cabine dupla bijoux para dois, você relaxa em assentos profundos com carpete macio sob os pés, enquanto as delicadas luzes dão uma sensação de tempos antigos. Armários de nogueira brilhante abrigam lavatórios de cerâmica e toalhas macias; cabides de veludo rosa guardam seus pertences, e taças de cristal estão prontas para o seu champanhe de boas-vindas.

Helen Cathcart
Helen Cathcart

Cabine dupla bijoux

“Viajar de trem é ver a natureza e os seres humanos, cidades e igrejas e rios. Na verdade, para ver a vida”, disse Agatha Christie, autora de “Assassinato no Expresso do Oriente” – que ajudou a consolidar o status icônico do trem.

E, de fato, a bordo do trem, você não pode deixar de sentir que entrou em um romance de Christie. Lá está o seu mordomo pessoal, com chapéu pontiagudo e botões de latão; o código de vestimenta estipula que ‘você nunca pode estar arrumado demais – então os convidados estão de black tie, vestidos de lantejoulas ou de seda – e também há uma sensação de intriga em viajar em um dos trens mais famosos do mundo.

O auge da experiência é o jantar luxuoso. O almoço e o jantar formais são servidos em três vagões-restaurante – com temas da década de 1920. O Étoile du Nord é bonito com seus painéis de madeira e tons de verde, o Côte d’Azur em tons de azul apresenta impressionantes painéis de vidro Lalique e o L’Oriental é temperamental com decorações em laca preta.

Martin Scott Powell
Martin Scott Powell

Um dos vagões-restaurante do Expresso do Oriente

O novo chef Jean Imbert diz que está explorando a herança gastronômica do trem com sua própria paixão por “produtos sazonais frescos, preparados de forma clássica e com precisão”. Consolidando as relações existentes com agricultores e produtores locais, enquanto forja novas conexões com artesãos especializados ao longo da rota, Imbert diz que seu objetivo é “transformar os melhores ingredientes em menus originais ao longo do calendário do trem, conforme as estações mudam”.

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Enquanto o trem se move pela Toscana até o norte da Itália, o almoço é servido. Ao olhar para os campos e vilarejos ensolarados, os pratos leves e frescos do chef Imbert atingem a nota certa – água de tomate, polvilhada com ervas e flores de verão, é seguida por robalo e funcho cristalizado em molho de marisco. A refeição termina com sorvete de cereja assada e pistache.

David Noton Photography
David Noton Photography

Trem passando pelo Passo do Brennero, na Áustria

A Belmond também anunciou novas suítes para o próximo ano, ambientadas em dois vagões originais, que foram restaurados por artesãos e designers franceses especializados.

Inspiradas na paisagem que se desenrola através das janelas panorâmicas do trem, as suítes terão quatro designs diferentes: La Campagne (o campo), Les Montagnes (as montanhas), Les Lacs (os lagos) e La Forêt (a floresta).

À noite, o clima muda de discretamente elegante para sofisticado. A iluminação suave lança um brilho quente à luz de velas nas mesas de jantar, que são postas com toalhas de mesa brancas e talheres de prata cintilantes, louças de porcelana francesa decoradas com arte e menu exclusivo. Há caviar e lagosta; filé bovino ao molho diabo; queijos finos, melba de pêssego e “mignardises” terminam a gloriosa refeição.

Martin Scott Powell
Martin Scott Powell

Vagão-bar do trem

Mas a noite está apenas começando: vá para o vagão-bar ‘3674’ para coquetéis e conversa. A essa altura, o cenário mudou de campos ondulantes para os lagos da Suíça e em breve você estará passando por São Gotardo. O pianista toca ‘Night and Day’, e mais bebidas marcam as comemorações.

Paris é a próxima parada, mas por enquanto todos estão ocupados vivendo tempos de ouro.

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