Web3 e blockchain são armas da Shell para se tornar sustentável

A gigante energética está testando novas tecnologias para cumprir metas ambientais e produzir energia verde

Bernard Marr
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A Shell tem a meta de zerar emissões de carbono até 2050

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A Shell é uma das maiores empresas de energia do mundo. Embora associada principalmente ao petróleo e ao gás, a companhia embarcou em uma ambiciosa agenda de transição energética – em uma tentativa de se afastar do uso de combustíveis fósseis em direção à energia verde e sustentável.

Isso inclui metas de zerar emissões de carbono até 2050 ou antes, bem como uma meta mais imediata de reduzir as emissões de escopo um e dois em 50% até o final desta década.

Para fazer isso, a Shell está aproveitando tendências tecnológicas em muitos setores além de seu próprio. Isso inclui inteligência artificial (IA), internet das coisas (IoT) e – como veremos neste texto – Web3 e blockchain.

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Blockchain é mais conhecido pela maioria das pessoas como a tecnologia que sustenta criptomoedas como o bitcoin. A maneira mais simples de pensar nisso é que é essencialmente uma forma relativamente nova de formato de banco de dados.

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Blockchains têm dois recursos principais que os tornam diferentes de outros bancos de dados. Em primeiro lugar, em vez de estarem localizados centralmente em um computador ou servidor específico, eles são distribuídos. Isso quer dizer que eles estão espalhados por vários computadores e, portanto, nenhuma pessoa está no controle geral direto e todas as alterações precisam ser validadas por consenso.

Em segundo lugar, eles são criptografados, o que significa que são efetivamente à prova de adulteração, e apenas pessoas com permissão podem adicionar ou editar os dados que contêm.

Esses dois recursos, combinados, tornam o blockchain ideal para aplicativos em que os dados precisam ser adicionados, verificados e validados por várias partes, e a segurança e a integridade são de extrema importância. Uma boa demonstração de sua robustez pode ser vista no fato de que a própria rede Bitcoin lida com 270 milhões de transações todos os dias, vale (na cotação atual) cerca de US$ 400 bilhões e permaneceu segura ao longo dos 13 anos de sua existência até agora.

Esses recursos tornam o blockchain uma tecnologia atraente para organizações globais como a Shell, que precisam de soluções de tecnologia escaláveis ​​e hiperseguras para impulsionar uma nova geração de aplicativos envolvendo coleta e compartilhamento de dados. Sua natureza “sem confiança” melhora os processos atuais usados ​​em todo o setor, ajuda a reimaginar as cadeias de valor energético por meio de tokenização de energia para criar transparência e rastreabilidade e cria novos mercados e novos modelos de negócios com DEFI/ DAO/ NFT etc.

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Recentemente, Dan Jeavons, vice-presidente de Ciência Computacional e Inovação Digital da Shell, e a líder de blockchain da Shell, Sabine Brink, discutiram alguns desses projetos em meu webinar.

“A interseção do digital e da energia é um dos espaços mais empolgantes. Analisando como utilizamos essa tecnologia – web3, blockchain que acelera a transição energética. Esta é uma jornada extremamente motivadora para se estar”, diz Brink..

Esse entusiasmo a levou a passar os últimos cinco anos examinando todas as áreas do negócio onde blockchain e tecnologias Web3 relacionadas poderiam ser implementadas para impulsionar metas de sustentabilidade e energia verde. Vários projetos surgiram a partir disso, e os mais promissores estão agora passando para os estágios piloto e de produção, onde se espera que sua capacidade de impulsionar mudanças globais reais seja realizada.

Em particular, fiquei interessado em saber como a gigante da energia está usando blockchain para rastrear e verificar a proveniência da energia criada a partir de fontes renováveis. À medida que o mundo passou a apreciar a necessidade urgente de fazer a transição para fontes de energia sustentáveis, enormes recompensas – tanto em termos de incentivos financeiros quanto de fidelidade do cliente – surgiram para as organizações que trabalham para afetar a mudança.

O processo, no entanto, muitas vezes não é transparente – é difícil para os clientes ou organizações parceiras realmente ter certeza de quão limpa é uma fonte de energia ou fornecedor específico. Jeavons e Brink me explicaram que a Shell desenvolveu um sistema baseado em blockchain que pode desmistificar a complexa rede de fontes.

“Se você olhar para o mercado de eletricidade hoje, temos certificados de atributo de energia (EAC) que representam energia verde ou energia cinza ( a que não é verde) gerada em um determinado mês ou ano. Para empresas que pretendem operar com energia 100% verde, seus certificados mensais ou anuais podem corresponder ao consumo total de energia, mas quando o sol não brilha e o vento não sopra, a energia cinza está realmente sendo consumida. Portanto, é difícil afirmar que eles estão realmente consumindo energia verde 24 horas por dia, 7 dias por semana.”

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A solução da Shell envolve a criação de certificados altamente granulares em tempo real na fonte onde a energia é gerada – que podem ser painéis solares no deserto ou parques eólicos no oceano – para representar a energia verde produzida a cada meia hora, em sincronia com sistemas de certificados de atributos energéticos. Cada ponto da jornada desse elétron até o ponto em que é consumido é rastreado e registrado em uma blockchain.

“Esta é uma daquelas soluções em que o blockchain cria transparência e nos garante que não há contagem dupla de elétrons no sistema; acreditamos que isso pode ser um divisor de águas”, diz Jeavons.

Outro projeto que acaba de dar o salto para a fase piloto é um empreendimento ambicioso entre Shell, Accenture e Amex com o objetivo de aumentar a disponibilidade e o uso de combustível de aviação sustentável (SAF).

Brink afirma: “Para mim, este é um dos projetos mais empolgantes em que trabalhamos. Estou muito orgulhosa da equipe. É uma das primeiras soluções públicas de blockchain que cria uma maneira confiável e transparente de ajudar a descarbonizar o setor de aviação. Graças às suas características técnicas inerentes, o blockchain oferece verificação, transparência e segurança dos atributos ambientais do SAF.”

O produto é o Avelia – um dos primeiros sistemas de registro e verificação movidos a blockchain que oferecerá cerca de um milhão de galões de combustível de aviação sustentável (SAF) e benefícios ambientais associados para empresas que buscam reduzir as emissões de suas viagens de negócios.

Atualmente, não há SAF suficiente disponível a um preço acessível. Espera-se que, por meio da agregação da demanda por SAF entre os viajantes corporativos que formam um segmento mais concentrado do que os passageiros de lazer, haja uma redução no preço – com o SAF atualmente com preço significativamente mais alto do que os combustíveis convencionais de aviação equivalentes. No entanto, um crescimento da demanda pelo combustível teoricamente levará os fornecedores a aumentarem os investimentos na produção e, consequentemente, uma eventual queda de preço.

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“É muito difícil descarbonizar o setor de aviação”, Brink me diz. “A descarbonização não pode acontecer da noite para o dia. Hoje não temos aviões de grande porte que possam ser movidos a eletricidade verde e que sejam capazes de viajar pelo mundo. O combustível de aviação sustentável é, na verdade, uma solução – aquele que podemos utilizar hoje e implementar com a infraestrutura existente. Com Avelia, esperamos demonstrar que o rastreamento de dados SAF em escala pode ser entregue de maneira confiável, provando assim aos tomadores de decisão que um mecanismo para empresas e companhias aéreas reservarem e reivindicarem SAF é uma forma aceitável de redução de emissões. Por sua vez, isso cria sinais de aumento de demanda para dimensionar estruturalmente a produção necessária para reduzir as emissões na aviação.”

Outros projetos de blockchain e transformação digital atualmente em avaliação ou status piloto na Shell envolvem “passaportes digitais” para rastrear o ciclo de vida de peças, equipamentos e máquinas industriais em usinas de energia operadas pela empresa e seus parceiros.

É claro que toda essa transformação impulsionada pela tecnologia é impulsionada, em sua raiz, por dados – e a Shell trabalhou para implementar uma plataforma de dados integrada que agrega 2,9 trilhões de linhas de informações coletadas de todas as áreas de seus negócios. Isso inclui sensores de IoT instalados em suas plantas e parques eólicos e solares, permitindo criar aplicativos de gêmeos digitais para ajudá-la a entender melhor a operação de seus ativos.

“É com isso que minha equipe está tão empolgada: o potencial de fazer isso em escala. Estamos lançando o gêmeo digital… estamos lançando a IA… e quando você junta isso com rastreabilidade, acreditamos que poderíamos trazer ao mercado uma série de soluções para descarbonizar… onde podemos fazer parceria com nossos clientes para ajudá-los a acelerar suas próprias jornadas de descarbonização. Estamos apenas começando”, diz Jeavons.

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