Segurança energética é a nova fronteira da humanidade

Com as necessidades básicas, como alimentação, transporte e manufatura facilmente satisfeitas, a energia para a sobrevivência da sociedade simplesmente saiu de questão.

Jemma Green
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Energia para as atividades humanas deve estar na base das prioridades sociais

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Em 1943, um psicólogo chamado Abraham Maslow sugeriu que os seres humanos têm uma hierarquia de necessidades, com necessidades na base que precisam ser satisfeitas antes que as necessidades acima possam ser atendidas.

Em sua teoria revolucionária, as necessidades básicas necessárias para a sobrevivência, como comida, água e calor, estão na base, enquanto as necessidades mais emocionais e de mente superior estão no topo. Uma vez que as camadas de base tenham sido cuidadas, os humanos podem realizar atividades como escrever um romance, cantar em um coral ou participar de discussões filosóficas.

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Avanço rápido para o ano de 2022, quando a energia em todo o mundo está em turbulência. O gráfico de Maslow, quando aplicado às prioridades sociais, bem como às prioridades individuais, pode nos fornecer uma visão mais clara das prioridades globais.

Sociedades e nações, como seus cidadãos constituintes, também têm necessidades físicas, como aquecimento, comida e água. Sendo a energia a constante necessária para disponibilizá-los.

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Pirâmide da Hierarquia das necessidades de Maslow

Uma vez que essas necessidades tenham sido satisfeitas, as sociedades são livres para satisfazer o tipo de necessidade de auto-realização, e podemos ver isso nos tipos de indústrias que dominam a atividade coletiva de uma nação.

Então, qual é o significado do modelo de Maslow em uma discussão política?

Simplificando, o modelo parece explicar o que foi uma mudança extraordinária de prioridades em nossas necessidades de energia nos últimos meses.

Nas últimas décadas, a segurança energética simplesmente não esteve em questão, e a energia necessária para nossas necessidades básicas, como alimentação, transporte e manufatura, foi facilmente satisfeita.

Com a segurança energética fora de questão, veio a capacidade de as nações se deixarem essa questão para trás. As nações sentiram que eram capazes de voltar sua atenção para suas considerações de ordem superior, como segurança ou ainda mais alto, como estima nacional e autorrealização.

Você não gosta de fracking porque cria ruído, odor e pode impactar a água subterrânea? Então não faça fraturamento aqui. As operações de fracking ofendem nosso senso de pertencimento porque criam tráfego adicional e pequenos tremores, então vamos evitá-lo.

Não gosta de turbinas eólicas? Não é bom para as vistas dos proprietários de terras das colinas e pode prejudicar as populações de aves. Novamente, isso ofende nosso senso de auto-estima, então não faça isso aqui.

Você não gosta das emissões de carbono do gás do Mar do Norte? Então não os tenha aqui, porque eles nos fazem parecer mal na COP26. Em vez disso, vamos comprar os mesmos combustíveis fósseis de outros países. Esses países podem sofrer o impacto em suas emissões de carbono, mesmo que todo o CO2 liberado esteja indo para a mesma atmosfera.

Não quer energia produzida a carvão local? Exporte o carvão para outros países e talvez até compre os produtos que eles produzem de volta, feitos com energia gerada a partir do carvão que você enviou.

E assim, por várias razões de ordem superior, excluímos formas de geração de energia que nos dariam segurança energética e atenderiam às nossas necessidades básicas de energia; o resultado foi que nos tornamos dependentes de países com psicologia diferente e que melhor reconheciam a importância fundamental da energia.

Países como Rússia, Austrália e muitos outros, como os da OPEP, têm suas próprias psicologias particulares. Eles reconhecem a importância primordial da energia e a priorizam em relação a tudo o mais em sua sociedade.

Muitas vezes, esses países historicamente não se preocupam em desenvolver muito na forma de outras empresas exportáveis ​​ou indústrias não extrativas, focadas como estão na primeira camada do gráfico de Maslow.

Esses países exportam para as necessidades de outras nações, ano após ano, o que tem se mostrado lucrativo. No entanto, quando esse acordo fracassa (como visto recentemente na Rússia), a segurança energética da Europa e a segurança alimentar da África desapareceram em um instante. Isso deixou muitos países, como a Alemanha, de repente precisando de energia como uma necessidade fisiológica fundamental, conforme a camada de base da pirâmide de Maslow.

O que esta análise sugere é que por muito tempo nós, como comunidade global, tivemos uma conversa pouco sincera sobre nossas necessidades de energia, com o discurso de energia completamente fora de contato com a realidade de nossas necessidades reais.
Deixamos para a Rússia, Estados membros da OPEP, Iraque e talvez alguns outros, reconhecer a importância primordial desse recurso, enquanto nos preocupamos com outras questões secundárias e terciárias em torno dele.

Se for esse o caso, esse choque de energia é o alerta de que precisávamos para trazer a segurança energética de volta ao seu devido lugar de importância em nossas vidas.

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Temos que parar de ver as discussões sobre energia como uma escolha de estilo de vida e reconhecer que a energia é fundamental para nós em nível fisiológico, especialmente em termos de aquecimento, alimentação e indústria.

Um exemplo disso é que os painéis solares ocupam um lugar um tanto contraditório em nosso mundo. A maioria das regiões de eletricidade precifica a eletricidade em um nível bastante alto, refletindo a intensidade dos hidrocarbonetos que muitas vezes foram usados ​​para produzi-la.

Mas quando as pessoas investem em seus próprios painéis solares e começam a produzir eletricidade, a tarifa de alimentação paga uma quantia irrisória. Esta é uma das razões, de acordo com um relatório recente, que os painéis solares não aumentam o valor de uma casa no Reino Unido.

Em países ensolarados como a Austrália, com tempos de retorno curtos, a energia solar é um acéfalo econômico, mas em muitos outros países, é mais complexo do que isso. Para os lugares que têm menos luz solar, optar por instalar energia solar fotovoltaica se resume a fazer uma declaração. Nos termos de Maslow, é autorealização e demonstração de credenciais ambientais.

Em um tópico recente encontrado nas mídias sociais, um orgulhoso proprietário de painéis solares anunciou que, ao substituir um fogão a gás por um fogão de indução, eles removeram suas emissões de carbono ao cozinhar. Mas isso revela um mal-entendido sobre as métricas da energia solar, porque a indução usa muito mais energia do que o inversor da bateria pode suportar. Além disso, a maior parte do cozimento é feita à noite, de modo que o fogão de indução usará muita energia derivada de fósseis da rede.

É até possível que a substituição do seu fogão a gás, por indução e solar, use muito mais gás na central do que o seu arranjo anterior. Essa é a natureza do nosso atual sistema de rede e função de mercado. Mas embora a aritmética do carbono não justifique a substituição do gás por indução, parece uma boa afirmação no Facebook.

O ponto é que precisamos mudar a conversa do estilo de vida e da auto expressão para algo muito mais fundamentado.

Então, como nos tornamos reais? Uma maneira óbvia de fazer isso é abordando a questão da tarifa de alimentação.
A pequena quantia fixa que os proprietários de painéis solares recebem dos varejistas elétricos é chamada de tarifa de alimentação ou FiT. Diz mais claramente do que qualquer outra coisa, que os painéis solares são uma escolha de estilo de vida. Algo para brincar, mas sem valor real para nossos problemas de energia.

Isso precisa mudar. Precisamos oferecer às pessoas o preço real da eletricidade. Um preço spot doméstico livre para subir ou descer, talvez até negativo! Esta é uma condição sine qua non se quisermos transformar a situação atual dos incentivos perversos e consequências problemáticas que existem no momento.

Precisamos criar mercados locais de eletricidade (LEMs) para que as pessoas possam levar a sério a comercialização de sua eletricidade. Esses mercados começarão a refletir o verdadeiro valor da energia que está sendo criada todos os dias, pelos proprietários de energia solar. Precisamos de preços dinâmicos, baseados em tempo e lugar, que respondam ao valor preciso naquele momento e local na rede. Quando os mercados estiverem lá, surgirá um valor real mais próximo, tanto em termos spot quanto em média anual.

A tecnologia para fazer isso já foi estabelecida. Transações habilitadas para Blockchain que liquidam transações automaticamente. Existem várias razões pelas quais ninguém está com pressa para realizar essa transformação de nossos mercados de eletricidade e energia, mas isso tem que mudar.

Quando instalamos mercados sérios para nossos usuários diários de eletricidade, a seriedade e o verdadeiro valor do que eles estão fazendo se tornarão aparentes, e não apenas para os consumidores da Austrália e da Califórnia.

O mercado gradualmente permitirá que uma geração compre energia solar porque faz sentido econômico negociar eletricidade com seus vizinhos na rede, em vez de tentar obter curtidas de seus seguidores no Instagram.

Longe de ser uma escolha de estilo de vida, temos que reconhecer que a energia é importante demais para ser deixada para fazer o trabalho de estabelecer direitos de se gabar, ou inclinações filosóficas e de estilo de vida.

Se não alterarmos os termos das tarifas de alimentação, os proprietários de energia solar acabarão por desistir e deixarão de querer alimentar seus sistemas.

Se pudermos aprender esta lição, estaremos um passo mais perto de nos tornarmos independentes dos líderes petrostate flexionando seus músculos. E teremos restabelecido a energia no lugar que ela merece.

* Jemma Green é colaboradora da Forbes EUA e cofundadora e presidente do www.powerledger.io, software que usa blockchain para comércio de energia e commodities ambientais. Trabalhou no J.P. Morgan, em Londres, e se tornou pesquisadora da Curtin University. Em 2018 foi eleita a EY Fintech Entrepreneur of the Year.

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