Medidas de distanciamento social estão reduzindo o infra-som; saiba o que é

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O infra-som pode ser produzido por fenômenos naturais ou por interferência humana

As reduções drásticas na atividade humana devido às restrições do coronavírus podem ser a causa de vários tipos de mudança. A Nasa documentou reduções na poluição do ar, e um artigo na “Nature” relata que o ruído sísmico zumbindo na crosta terrestre diminuiu. Quando publiquei a reportagem na minha página pública do Facebook, meu colega John Trostel compartilhou outra observação interessante que está sendo detectada no Georgia Tech Research Institute (GTRI). Ele escreveu: “Estou vendo uma redução no infra-som também”. Trostel, principal pesquisador da GTRI, diz que a medição está acontecendo na região metropolitana de Atlanta.

Mas o que é o infra-som e por que está sendo reduzido pela diminuição da atividade humana?

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Antes de nos aprofundarmos, vamos definir o infra-som. De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), o infra-som é o “som abaixo do alcance da audição humana”. Assim, estudos infra-sonoros focam neste tipo de som.

Esses sons de baixa frequência são produzidos por uma variedade de processos geofísicos, incluindo terremotos, clima severo, atividade vulcânica, atividade geomagnética, ondas do oceano, avalanches, turbulência no ar, meteoros e algumas fontes artificiais, como aeronaves e explosões. O som infra-som e o quase-infra-som podem avisar e monitorar esses eventos extremos.

Em um artigo publicado no “Progress in Biophysics and Molecular Biology”, o autor Geoff Leventhall discute fatos e mitos em torno do infra-som. Doenças infra-sonoras ligadas a turbinas eólicas foram debatidas, mas o “júri” acadêmico ainda está de fora. Um estudo de 2014 na revista “Natural Hazards” argumentou ainda que o infra-som associado a turbinas eólicas, ao movimento do ar em dutos e à maquinaria pesada está correlacionado com relatos de fadiga, mal-estar, náusea, perturbação do sono e dor. Correlação não é causalidade, mas fiquei surpreso com o número de estudos existentes na literatura sobre o assunto.

As restrições de distância social reduziram a atividade humana. O presidente norte-americano, Donald Trump, e outros líderes estenderam muitas dessas medidas até o segundo semestre, fazendo com que atividades de tráfego e uso de maquinário pesado continuem limitados. A crise permitiu oportunidades de pesquisa científica semelhantes ao que aconteceu quando os aviões ficaram parados após o 11 de setembro. Os pesquisadores foram capazes de avaliar como as trilhas de condensação (esteiras) das aeronaves (ou a falta delas) afetavam a radiação da atmosfera.

Trostel acredita que a crise do coronavírus está apresentando uma oportunidade semelhante com o infra-som. Ele compartilhou parcelas de espectrograma de 2 de março (no início da crise de Covid-19) e 31 de março, quando medidas e políticas sociais importantes de distanciamento foram estabelecidas em todo os EUA. As faixas brilhantes nos dados de 2 de março (gráfico superior) são quando um túnel de vento próximo estava funcionando e provavelmente é uma manifestação de detecção de infra-som. Não há faixas correspondentes nos dados de 31 de março (gráfico inferior).

De acordo com Trostel, “o túnel de vento é uma energia acústica de banda larga com um grande pico em cerca de 23Hz. A trama de 31 de março não possui essas bandas. Existem muitas fontes de infra-som produzidos por nós hoje em dia. Há ruído de tráfego, trens, aviões, helicópteros etc. O Centro de Pesquisa de Tempestades Graves da GTRI está tentando usar o infra-som (abaixo de 20 Hz) para detectar e rastrear tempestades severas à distância usando uma série de sensores em nossas instalações no Condado de Cobb. Isso pode ser importante para detectar tempestades em áreas distantes dos radares do NEXRAD ou naquelas tempestades baixas e, portanto, difíceis de serem detectadas pelo radar.”

Trostel lembrou que o ruído produzido por outras fontes tende a mascarar o infra-som de tempestades e outras fontes naturais. A ausência do infra-som produzido pelo homem pode nos permitir detectar melhor os fenômenos climáticos com “matrizes urbanas”, como a que o GTRI está avaliando. Trostel acredita que mais sinal de infravermelho pode ser detectável nas próximas semanas, pois menos ruído de fundo está presente devido a reduções antropogênicas atividades (relacionadas ao ser humano).

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