Agricultores dos EUA pedem ao governo para investigar alta nos preços dos fertilizantes

Os preços globais dos fertilizantes atingiram níveis recordes este ano, em parte devido ao aumento dos preços do gás natural usado para produzí-los e às fortes tempestades nos Estados Unidos que interromperam a fabricação.

Redação
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Agricultores pediram ao Departamento de Justiça dos EUA para investigar se os recentes picos nos preços dos fertilizantes são atribuíveis à manipulação de mercado por empresas do setor, de acordo com uma carta enviada nesta quarta-feira pela Family Farm Action Alliance.

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O grupo, que tem mais de 6 mil agricultores e membros rurais, alega que as empresas de fertilizantes estão estabelecendopreços “não com base na oferta e demanda básicas, mas sim no preço que o agricultor recebe por suas safras de commodities”.

Os preços globais dos fertilizantes atingiram níveis recordes este ano, em parte devido ao aumento dos preços do gás natural usado para produzí-los e às fortes tempestades nos Estados Unidos que interromperam a fabricação.

Mas o grupo agrícola alega que as empresas de fertilizantes também podem estar aumentando os preços em resposta aos altospreços das commodities.

Desde os anos 80, a consolidação na indústria de fertilizantes dos EUA encolheu o setor de 46 empresas para 13. Duas companhias, Nutrien e Mosaic, controlam 93% do mercado de potássio da América do Norte, de acordo com um relatório de 2020 feito pela Federal Trade Commission. Entre as demais empresas importantes estão a Yara-USA e a CF Industries.

“Há um potencial na forma como esta indústria está estruturada para realmente explorar os agricultores“, disse o Dr. Philip Howard, professor associado da Michigan State University e especialista em consolidação da indústria de alimentos.

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Ben Pratt, vice-presidente sênior de relações públicas da Mosaic, negou que as empresas de fertilizantes definam os preços e disse que o aumento atual se deve às “exportações reduzidas de certas nações, incluindo a China, e à forte demanda global, entre muitos fatores”.

As outras três principais empresas de fertilizantes não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

No Brasil, a Confederação da Agricultura e Pecuária (CNA) tem discutido com o governo federal a investigação de altas consideradas abusivas nos preços de insumos agrícolas no país, conforme declaração de um representante da entidade dada nesta quarta-feira.

(Com Reuters)

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