Bilionário do TikTok doa US$ 10 milhões para projeto de combate ao coronavírus da fundação de Bill Gates

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A Forbes calcula o patrimônio líquido de Zhang em US$ 16,2 bilhões

Zhang Yiming, 36 anos, bilionário chinês fundador do aplicativo de mídia social TikTok e sua controladora, ByteDance, prometeu US$ 10 milhões ao Covid-19 Therapeutics Accelerator, um projeto da Fundação Bill e Melinda Gates. Outros doadores do incluem a Chan Zuckerberg Iniciative, a Michael & Susan Dell Foundation e a cantora Madonna.

“Mesmo que Zhang tenha encontrado Bill Gates algumas vezes, ele não o conhece bem, mas tem um enorme respeito pela abordagem sistemática do casal e pelos esforços contínuos em contribuir para a filantropia”, disse um porta-voz do bilionário. “Ele os vê como uma inspiração para todos os empreendedores que têm a sorte de estar em posição de retribuir à comunidade.”

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O Accelerator foi lançado em março como um fundo de US$ 125 milhões, inicialmente apoiado por Gates Foundation, Wellcome Trust e Mastercard. No início de abril, a CZI, de Mark Zuckerberg e Priscilla Chan, anunciou US$ 25 milhões ao fundo. O governo do Reino Unido e Madonna também se tornaram doadores; o valor de suas doações não foi revelado.

A missão do projeto é coordenar a pesquisa, remover barreiras ao desenvolvimento de medicamentos e ampliar os tratamentos contra o coronavírus com financiamento rápido e flexível, de acordo com o site da iniciativa. Além disso, o Accelerator está trabalhando com a Organização Mundial da Saúde, pesquisadores, governos, setor privado e órgãos reguladores globais para acelerar medicamentos relacionados à Covid-19.

“Organizações filantrópicas, governamentais e do setor privado, bem como indivíduos como Zhang Yiming, demonstram a grande variedade de doadores que entendem o valor da colaboração no desenvolvimento de medicamentos eficazes para ajudar a mudar a maré dessa pandemia”, disse Trevor Mundel, presidente da divisão de saúde da Gates Foundation. “Até termos uma vacina e testes expandidos, isolamento e tratamento são nossas melhores opções.”

A Forbes calcula o patrimônio líquido de Zhang em US$ 16,2 bilhões, com base em sua participação de cerca de um quarto da ByteDance. Fundada em 2012 e sediada em Pequim, a empresa privada levantou pela última vez o financiamento em 2018 com uma avaliação maciça de US$ 75 bilhões.

O TikTok foi lançado em 2016 e alcançou os mercados internacionais no ano seguinte. O aplicativo de vídeos curtos, que tem cerca de 625 milhões de usuários em todo o mundo, de acordo com a App Annie, apela particularmente à Geração Z.

Esta é a primeira doação filantrópica significativa conhecida feita por Zhang.

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