Cientistas ingleses dizem que existem pelo menos 36 civilizações alienígenas inteligentes em nossa galáxia

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Pressupõe que a vida inteligente ocorra em outros planetas, da mesma forma que ocorreu em nosso próprio planeta.

É a maior e mais antiga questão cósmica de todos os tempos: tem alguém lá fora?

Durante anos, tudo o que tivemos foi a Equação de Drake para nos ajudar a entender melhor esta pergunta, mas não havia nenhuma indicação de resposta. Agora, um grupo de cientistas da Universidade de Nottingham, na Inglaterra, acredita que elaborou um novo cálculo possível baseado na “evolução cósmica” –ou melhor, uma estimativa– que sugere que provavelmente haverá pelo menos 36 civilizações inteligentes em nossa galáxia, a Via Láctea.

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Estima-se que a Via Láctea, lar do nosso Sistema Solar, tenha de 100 bilhões a 400 bilhões de estrelas e aproximadamente um exoplaneta (planetas que giram em torno do pólo gravitacional de cada respectivo sol) por estrela em nossa galáxia.

Publicado ontem (15) no “The Astrophysical Journal”, o novo artigo examina o provável número de civilizações inteligentes na Via Láctea. Pressupõe que a vida inteligente ocorra em outros planetas, da mesma forma que ocorreu em nosso próprio planeta.

Na verdade, o artigo faz muitas suposições. De fato, muitos pressupostos para alguns que duvidam de suas conclusões generosas.

Uma suposição fundamental é que são necessários cerca de cinco bilhões de anos para que a vida inteligente se forme em outros planetas, como na Terra, mas esse tipo de vida é provável. Essa é uma grande suposição, com certeza. Outra é que uma civilização tecnológica durará pelo menos 100 anos –como a nossa até agora. Afinal, foram necessários 4,5 bilhões de anos de evolução antes de uma civilização tecnológica surgir na Terra e ser capaz de se comunicar.

O número de civilizações depende fortemente de quanto tempo eles estão ativamente enviando sinais de sua existência para o espaço –como transmissões de rádio de satélites e TV.

O cálculo –que diz que poderia haver 36 civilizações inteligentes se comunicando ativamente em nossa galáxia de origem, com 4,5 bilhões de anos (ou mais) de planetas parecidos com a Terra em torno de estrelas parecidas com o Sol– é chamado de “Limite Astrobiológico Copérnico” pelos pesquisadores e leva em consideração a história de formação de estrelas, quão ricas em metal comum elas são (como o Sol) e a probabilidade de estrelas hospedarem planetas semelhantes à Terra em suas zonas habitáveis.

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“O método clássico para estimar o número de civilizações inteligentes depende de adivinhar os valores relacionados à vida na Terra, mas as opiniões sobre esses assuntos variam bastante”, disse Tom Westby, professor assistente da Faculdade de Engenharia da Universidade de Nottingham e principal autor do documento. “Nosso novo estudo simplifica essas suposições usando novos dados e fornecendo uma estimativa sólida do número de civilizações em nossa galáxia.”

A estimativa de pelo menos 36 civilizações é baseada em uma visão muito positiva de como, de onde e por que a vida surge, e também existe uma ampla margem de erro. Pode ser que existam muitas civilizações alienígenas. Também pode ser que não exista.

No entanto, os autores observam que a distância média a uma dessas 36 civilizações é de cerca de 17 mil anos-luz, portanto, a detecção e a comunicação são atualmente impossíveis.

Há também a questão desagradável de quanto tempo as civilizações inteligentes tendem a sobreviver.

“As pesquisas por civilizações inteligentes de extraterrestres não apenas revelam a existência de como a vida se forma, mas também nos dão pistas sobre quanto tempo nossa própria civilização durará”, disse Christopher Conselice, professor de Astrofísica da Universidade de Nottingham, que liderou a pesquisa. “Se acharmos que a vida inteligente é comum, isso revelaria que nossa civilização poderia existir por muito mais tempo do que algumas centenas de anos”, diz. “Alternativamente, se acharmos que não há civilizações ativas em nossa galáxia, é um mau sinal para nossa própria existência a longo prazo.”

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