Bill Gates se torna o maior proprietário de terras agrícolas dos Estados Unidos

Reprodução/Forbes
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Gates é o maior proprietário de terras agrícolas do país, mas não é o maior proprietário individual de terras

Bill Gates, a quarta pessoa mais rica do mundo, autodescreve-se como um nerd que é conhecido por suas habilidades de programação, em vez de seu amor pelo ar livre. Mas ele tem silenciosamente juntado 242 mil acres de terrenos nos Estados Unidos, o suficiente para torná-lo o maior proprietário de terras agrícolas privadas do país.

Após diversos relatos de que ele estava comprando terras agrícolas em lugares como Flórida e Washington, o “The Land Report” revelou que Gates, com um patrimônio avaliado em US$ 121 bilhões, segundo a Forbes, arrecadou um enorme portfólio em 18 estados. Suas maiores propriedades estão em Louisiana (69.071 acres), Arkansas (47.927 acres) e Nebraska (20.588 acres). Além disso, ele tem uma participação em 25.750 acres no lado oeste de Phoenix (Arizona) que está se tornando um novo bairro residencial.

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De acordo com a pesquisa, a terra é mantida por órgãos terceirizados pela Cascade Investments, meio de investimento pessoal de Gates. Os outros investimentos da Cascade incluem a empresa de segurança alimentar Ecolab, a varejista de carros usados ​​Vroom e a Canadian National Railway.

Pode parecer estranho que um bilionário em tecnologia seja também o maior proprietário de terras agrícolas do país, mas em 2008, a Fundação Bill e Melinda Gates anunciou US$ 306 milhões em subsídios para promover uma agricultura sustentável de alto rendimento entre pequenos agricultores na África Subsaariana e no Sul da Ásia. A fundação investiu ainda no desenvolvimento e proliferação de “super-safras” resistentes às mudanças climáticas e vacas leiteiras de maior rendimento. No ano passado, a organização anunciou a Gates Ag One, uma organização sem fins lucrativos para promover esses esforços.

Não está totalmente claro como as terras agrícolas de Gates estão sendo usadas, ou se estão separadas como locais de reserva ou conservação. Mas há indicações de que os terrenos poderiam ser utilizados de uma forma que se alinhe com os valores da fundação. A Cottonwood Ag Management, uma subsidiária da Cascade, participa da Leading Harvest, uma organização sem fins lucrativos que promove padrões de agricultura sustentável que priorizam a proteção de safras, solo e recursos hídricos.

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Gates não é o único bilionário na lista do “The Land Report” dos principais proprietários de terras agrícolas privadas. Os cofundadores da Wonderful Company, Stewart e Lynda Resnick, (patrimônio avaliado em US$ 7,1 bilhões), ficaram em terceiro lugar, com 190 mil acres. Suas fazendas produzem para as marcas POM Wonderful, Wonderful Pistachios e Wonderful Halos.

Embora Gates possa ser o maior proprietário de terras agrícolas do país, ele não é o maior proprietário individual de terras. Na lista dos 100 maiores proprietários americanos, o relatório atribui a primeira posição ao presidente da Liberty Media, John Malone, que possui 2,2 milhões de acres de fazendas e florestas. O fundador da CNN, Ted Turner, ficou em terceiro lugar, com 2 milhões de acres de terras em oito estados. O CEO da Amazon, Jeff Bezos, está investindo em terrenos em grande escala e aparece na 25º posição com sua propriedade de 420 mil acres, no oeste do Texas.

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