Mergulhe nas melhores atrações subaquáticas do mundo

Oceanos e lagos escondem maravilhas naturais e artificiais, muitas delas acessíveis para qualquer pessoa com algum espírito de aventura.

Duncan Madden
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Reprodução/Forbes
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Great Blue Hole, a apenas 97 quilômetros da costa de Belize

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A água cobre 71% por cento da superfície da Terra e mais de 80% dela ainda está para ser explorada. Mas em cerca de 20% dela, a humanidade conseguiu saber que se escondem algumas das maravilhas naturais e artificiais mais extraordinárias em qualquer lugar do mundo, muitas das quais são surpreendentemente acessíveis para qualquer pessoa com um senso de aventura aquática.

Para obter o melhor retorno subaquático para seus investimentos, você deve se dirigir ao Mar do Caribe. Da costa leste do México até Belize, há grandes tesouros. Os locais naturais, em particular, são impressionantes graças à península de calcário de longo alcance que criou uma vasta gama de pontos espetaculares – de buracos que se transformaram em cenotes (poços calcários que formam piscinas) a enormes depressões marinhas e sistemas complexos de túneis.

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Talvez o mais conhecido deles graças às explorações de Jacques Cousteau na década de 1970 seja o Great Blue Hole, a apenas 97 quilômetros da costa de Belize, na Reserva da Barreira de Corais do país. Com cerca de 125 metros de profundidade e 300 metros de largura, é um dos maiores e mais profundos buracos subaquáticos do mundo – e um dos locais de mergulho mais prestigiosos, conhecido em particular pelas formações geológicas de seus recifes de coral.

Não muito longe, em uma baía a oeste de Clarence Town, em Long Island nas Bahamas, e para não ficar para trás, Dean’s Blue Hole é ainda mais profundo, a 200 metros de profundidade e até 155 metros de largura.

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Mergulhador explora a estranha camada de sulfeto de hidrogênio no famoso Cenote Angelita, no México

Em outro local, o Cenote Angelita perto do ponto turístico de Tulum, no México, oferece algo incrivelmente incomum – um rio subaquático. Criado por uma camada de sulfato de hidrogênio que separa a água salgada, que flui na parte inferior, da água doce, que fica no topo, ele ganha vida como uma bizarra nuvem de algodão flutuante à deriva no oceano, estranhamente iluminada em verde quando vista de baixo.

Não há apenas atrações naturais disponíveis. Atingida por um terremoto em 1692 e um tsunami não muito tempo depois, cerca de 13 hectares da cidade pirata de Port Royal na Jamaica (antes conhecida como a “cidade mais perversa do mundo”) foi arrastada para o mar, onde agora reside a 12 metros de profundidade, criando um dos locais de mergulho mais extensos, extraordinários e acessíveis. Localizado no final do Palisadoes na foz do Porto Kingston no sudeste da Jamaica, você pode mergulhar durante todo o ano graças às águas temperadas, mas a visibilidade é melhor nos meses de verão.

Para algo feito pelo homem e propositalmente, vá ao Parque de Esculturas Subaquáticas de Granada em Molinere Point. Particularmente popular porque você pode mergulhar sem a necessidade de equipamento de mergulho, este parque subaquático apresenta esculturas individuais que atuam como um recife artificial no qual a vida marinha pode se desenvolver. Os destaques incluem as “Vicissitudes”, um círculo de 26 crianças de mãos dadas, e “O Correspondente Perdido”, também conhecido como “o homem do jornal”. De volta a Nassau, o “Ocean Atlas” é a maior escultura individual já implantada debaixo d’água, alcançando cerca de 5 metros, do fundo do mar até a superfície, e pesando mais de 60 toneladas.

Não é apenas nos oceanos que você encontrará maravilhas subaquáticas que valem a pena explorar. Siga para o interior da Europa em direção à Ásia e nas montanhas Tian Shan do Cazaquistão e você encontrará a absolutamente maluca Sunken Forest of Lake Kaindy formada a partir de um deslizamento de terra pós-terremoto que inundou uma floresta e criou uma represa natural preservando-a perfeitamente em águas geladas.

Com árvores emergindo como palitos de dente da água, é espetacular até mesmo da terra, mas mergulhe e você encontrará um mundo azul-esverdeado fantasmagórico onde árvores perfeitamente preservadas foram tomadas sobre plantas subaquáticas e algas para criar um novo mundo bizarro.

O Lago Baikal da Rússia, na Sibéria, contém pouco mais de 20% da água doce do mundo e é o maior lago de água doce do mundo em volume. Com isso, ele hospeda a flora e a fauna de água doce que florescem ao lado de mais de 2.500 espécies de animais, muitos dos quais são exclusivos da região – é por isso que é conhecido como “Galápagos da Rússia”.

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Fissura Silfra, na Islândia, único lugar no mundo onde se pode mergulhar entre placas tectônicas

Falando em água fria, a fissura de Silfra é totalmente única. Uma fenda entre as placas tectônicas da América do Norte e da Eurásia no Parque Nacional Thingvellir, na Islândia, suas águas glaciais oferecem cerca de 100 metros de visibilidade e o único lugar onde você pode mergulhar entre continentes.

É claro que não poderíamos falar sobre atrações subaquáticas sem mencionar a maior de todas – a insuperável Grande Barreira de Corais da Austrália. A mais procurada e famosa de todas as atrações subaquáticas, seus 2.300 quilômetros de comprimento oferecem cerca de 3.000 recifes e 900 ilhas, sem mencionar tesouros como o naufrágio SS Yongala, um dos maiores, mais bem preservados e misteriosos locais de mergulho do Costa australiana.

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Mergulhadores limpam o vidro do restaurante Ithaa para garantir uma boa visibilidade do mar

Se você ama o oceano, mas não está tão interessado em mergulhar nele, existem muitas outras opções para obter sua dose aquática – especialmente se você tiver bolsos fundos o suficiente. Se você estiver indo para as Maldivas, pode jantar a 5 metros de profundidade no Ithaa Undersea Restaurant no Conrad Maldives Rangali Island ou dar um passo além e dormir profundamente em todos os sentidos da palavra em sua própria suíte subaquática, a Muraka.

Mas para a derradeira experiência subaquática (com um preço a combinar), uma estadia no quarto de “hotel” mais caro do mundo irá envolvê-lo de uma forma totalmente nova. Lovers Deep é um submarino ultraluxuoso especialmente adaptado ancorado ao largo de Santa Lúcia, no Caribe, que pode levá-lo em viagens subaquáticas sob medida com a curadoria de uma equipe de três profissionais – seu próprio capitão, chef e mordomo – pela soma principesca de cerca de R$ 1,3 bilhão (US$ 235 mil) uma noite.

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