Pickleball: esporte favorito de Bill Gates é o que mais cresce nos EUA

Bilionário define jogo como uma mistura de tênis, badminton e pingue-pongue

Carlie Porterfield
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Divulgação/Gates Notes
Divulgação/Gates Notes

O pickleball, uma mistura de tênis, badminton e pingue-pongue, é o esporte favorito de Bill Gates

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O cofundador bilionário da Microsoft, Bill Gates, está “atordoado”, mas “encantado” que seu esporte favorito – pickleball – tenha se tornado o esporte que mais cresce nos Estados Unidos, disse ele na terça-feira (26) em um post no blog dedicado ao jogo que ele joga há mais de 50 anos.

Descrito por Gates em uma postagem como um “mashup de tênis, badminton e pingue-pongue”, o pickleball ganhou popularidade somente nos últimos anos, mas o bilionário tem jogado o esporte a vida toda.

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Gates acha que o esporte está ganhando força em parte porque o jogo é tão simples de aprender e fácil de jogar que todos, “desde os superjovens aos supervelhos”, podem participar com apenas uma rede, raquete e bola.

Mas Gates afirma que a melhor parte do pickleball é que ele “é super divertido”, acrescentando que joga com amigos e familiares pelo menos uma vez por semana e geralmente com mais frequência no verão.

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A postagem do blog incluía um vídeo com clipes e fotografias de Gates jogando pickleball.

Fato surpreendente

Gates tem uma conexão pessoal com as origens do pickleball. O jogo foi inventado no verão de 1965 por três vizinhos do estado de Washington cujos filhos se queixavam de tédio: Joel Pritchard (um legislador estadual que mais tarde foi eleito vice-governador de Washington), Barney McCallum e Bill Bell. O pai de Gates, Bill Sr., era amigo dos três homens e, no final dos anos 1960, instalou uma quadra de pickleball na casa da família em Seattle. Em uma entrevista à CNBC em 2018, a então esposa de Bill Gates, Melinda French Gates, disse que ela e Bill – que anunciaram seu divórcio no ano passado – “jogam um jogo louco chamado pickleball” em seu tempo de ócio. Bill ensinou o jogo a ela logo após os dois começarem a namorar.

Antecedentes

Com raízes no noroeste do Pacífico, o pickleball foi amplamente jogado na área de Seattle por décadas. Sua popularidade cresceu lentamente antes de explodir em meio aos bloqueios da pandemia de Covid-19, em parte porque o jogo pode ser jogado em quadras improvisadas em calçadas e entradas de garagem. No entanto, o esporte continuou a ganhar força mesmo com o fim dos lockdowns e, em fevereiro, o pickleball foi nomeado o esporte que mais cresce no país pelo segundo ano consecutivo pela Sports and Fitness Industry Association. Pickleball tem 48,8 milhões de jogadores em todo o país, um aumento de quase 40% em relação a dois anos atrás, segundo o grupo.

Lista da Forbes

Estimamos que Bill Gates vale US$ 103,9 bilhões (R$ 537,5 bilhões), tornando-o a quinta pessoa mais rica do mundo. Melinda French Gates vale US$ 5,6 bilhões (R$ 28,9 bilhões).

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