Cientistas alertam que sintomas da Covid-19 podem afetar as funções do cérebro

Especialistas percebem aumento de problemas neuropsiquiátricos em pacientes que se recuperaram da doença.

Jackie Rocheleau
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Reprodução/Forbes
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Clínicas pós-Covid estão surgindo nos Estados Unidos para tratar pessoas com sintomas persistentes de Covid-19

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Os cientistas estão prevendo um aumento nos problemas neuropsiquiátricos à medida que mais pessoas se recuperam da Covid-19, mas enfrentam sintomas persistentes, de acordo com um relatório recente.

Mais de 67 milhões de pessoas se recuperaram da Covid-19 até agora. “Se até mesmo uma fração de tais indivíduos vivencie complicações neuropsiquiátricas, as implicações para a saúde pública podem ser consideráveis”, escrevem os autores em seu artigo, publicado no jornal acadêmico “Frontiers in Psychology” . As clínicas de recuperação da Covid-19 têm surgido para atender a essas necessidades emergentes.

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Pessoas com longo tempo de infecção por Covid apresentam sintomas que duram de semanas a meses após a recuperação da doença. A condição, também chamada de síndrome de Covid-19 pós-aguda, pode afetar vários sistemas orgânicos e geralmente deixa as pessoas cansadas, lutando contra a “névoa cerebral”.

Em seu artigo, Sanjay Kumar, professor sênior de psicologia na Oxford Brookes University, e seus colegas analisaram a variedade de complicações neuropsiquiátricas que os sobreviventes experimentam, como o vírus cpode causar essas complicações e o que precisa ser feito a respeito.

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Um ano após o início da pandemia, está claro que os problemas neuropsiquiátricos decorrentes da Covid-19 não são raros. “Qualquer um pode ter a Covid e qualquer um pode sofrer as consequências de longo prazo”, disse Talya Fleming, diretora médica do Programa de Tratamento Posterior e Programa de Recuperação de Derrame do Instituto de Reabilitação JFK Johnson.

Essas consequências de longo prazo variam de leves a graves. Entre 20-40% das pessoas com Covid-19 desenvolvem dores de cabeça, tonturas, perda do olfato, perda do paladar, distúrbios do humor ou derrames. Os pacientes também podem sentir fadiga, ansiedade e depressão. Entre os sintomas mais graves, um número desproporcional de pacientes da UTI Covid-19 apresenta delírio em comparação com pacientes da UTI com problemas respiratórios semelhantes, mas sem Covid-19. Em um pequeno grupo de pacientes, os exames de ressonância magnética também revelaram mudanças estruturais em todo o cérebro.

“Um dos sintomas mais comuns que os pacientes têm é essa sensação de névoa cerebral, mudanças em sua cognição”, disse Talya. “Houve até alguns relatos de que os pacientes podem ter encefalite ou convulsões.”

O SARS-CoV-2 não é o único em sua capacidade de afetar o cérebro ou causar complicações duradouras. Outras infecções também podem levar a síndromes de longo prazo. Kumar e seus coautores escrevem que após os surtos de SARS (síndrome respiratória aguda grave) e MERS (síndrome respiratória do Oriente Médio), 10-20% das pessoas que se recuperaram de infecções relataram problemas neuropsiquiátricos de longo prazo, como depressão, problemas de memória e fadiga . “Com base no que aconteceu e no que estamos tentando aprender agora, podemos nos preparar para o que pode acontecer no futuro”, disse Kumar.

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Cuidado Pós-Covid 

As clínicas de recuperação Covid-19 têm sido abertas nos Estados Unidos para tratar pacientes com Covid há muito tempo. Nessas clínicas, profissionais de saúde de uma variedade de disciplinas tratam de tudo, desde a precipitação gastrointestinal e neurológica da Covid-19. 32 estados e Washington têm clínicas, o que limita o número de pacientes que podem receber tratamento.

Talya trabalha em uma das clínicas de Nova Jersey, o Centro de Recuperação da Covid-19 da Hackensack Meridian Health. “Tenho pacientes que não vêm apenas de Nova Jersey, mas também de Nova York e Pensilvânia porque tudo isso é muito novo”, diz.

Ela trabalha com médicos, neuropsicólogos, fisioterapeutas e outros profissionais para ajudar os pacientes a recuperar as funções neurológicas prejudicadas pela doença. O cérebro é adaptável e, quando se trata de problemas comuns com a cognição, como a névoa do cérebro, “realmente tentamos enfatizar o conceito de neuroplasticidade, que é um termo médico muito sofisticado para definir como ajudamos o cérebro a se reconectar”, diz Talya.

Para pacientes com problemas cognitivos, como dificuldade em prestar atenção, concentração ou multitarefa, “muitas vezes fazemos coisas que são repetitivas, e o que isso faz é ajudar o cérebro a se reconectar”, diz a médica. “Eu descrevo como um atleta faz um movimento específico repetidamente até que seu cérebro o faça automaticamente.”

Como os médicos não sabem como a Covid-19 leva a essas complicações de longo prazo, eles podem tratar apenas os sintomas, não as causas fisiológicas subjacentes. Em autópsias, os patologistas encontraram partículas virais no cérebro, mas o vírus pode estar causando sintomas neuropsiquiátricos sem entrar no próprio cérebro. Alguns cientistas acreditam que os danos causados pela falta de oxigênio ou por uma resposta imune descontrolada podem ser os culpados.

“Estamos tentando descobrir a fisiologia e tratar os pacientes ao mesmo tempo”, diz Talya. “Estamos tentando pilotar o avião enquanto o construímos.”

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Preparando-se para o futuro

Talya disse que os médicos nos EUA têm se reunido para descobrir as melhores maneiras de tratar e rastrear pacientes com Covid de longo prazo. “No futuro, será muito importante quantificar não apenas a extensão de toda essa síndrome, mas estabelecer as melhores práticas e determinar quais recursos serão necessários para otimizar os serviços no sistema de saúde”, diz. “Na verdade, acaba se tornando uma doença crônica, o que parece que pode ser, isso pode realmente levar a um fardo significativo para a saúde pública.”

A “Covid longa” afeta não apenas os pacientes individualmente, mas também suas famílias e comunidades, e esses impactos se propagam para fora. “Não é apenas essa pessoa que sente esses sintomas”, revela a médica. “Essa pessoa é capaz de trabalhar da mesma forma que conseguia antes? Ela precisa trabalhar meio período? Ela vai ficar com deficiência agora? Ela precisa pagar medicamentos que não precisaria tomar antes?”

Os pesquisadores iniciaram projetos para investigar as consequências neuropsiquiátricas de longo prazo da Covid-19 e Talya prevê que eles rastrearão os sintomas em pacientes com Covid após anos ou décadas, no futuro.

“Pode haver vários tipos de problemas após a infecção de Covid e devemos estar preparados para lidar com isso”, diz Kumar. As complicações neuropsiquiátricas podem se transformar em um problema de saúde pública de longo prazo, “E um problema de longo prazo requer uma solução de longo prazo”, afirma.

 

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