Quando o Falcon 9, da SpaceX, de Elon Musk, atingirá a Lua?

O foguete foi lançado em 11 de fevereiro de 2015 diretamente de Cabo Canaveral e deve colidir com o satélite natural da Terra em março.

Jamie Carter
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O Falcon9 atingirá a Lua em 4 de março de 2022 a uma velocidade de cerca de 9.288 km/h (Crédito: Getty Images)

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Em 11 de fevereiro de 2015, o foguete Falcon 9, da SpaceX, de Elon Musk, foi lançado do Cabo Canaveral, na Flórida. Depois de enviar o satélite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) para uma órbita onde há uma visão desimpedida do Sol, o estágio superior gasto do foguete entrou em uma órbita caótica da Terra. Sete anos depois ele está prestes a colidir com a Lua, conforme relatado pela Ars Technica após cálculos de Bill Gray no Projeto Plutão, que rastreia objetos próximos da Terra.

Quando o foguete SpaceX atingirá a Lua?

O Falcon9 atingirá a Lua em 4 de março de 2022, quando parte do foguete de quatro toneladas – oficialmente conhecida como 2015-007B – se choca à superfície do satélite natural da terra a uma velocidade de cerca de 9.288 km/h.

Quando o foguete estará visível?

Exatamente um mês antes, em 7 e 8 de fevereiro de 2022, o estágio superior do Falcon 9 será visível da Terra. Ele vai contornar nosso planeta em seu lado noturno. É a única vez que será possível vê-lo antes que ele dê uma volta muito além da Lua e depois colida com nosso satélite natural no caminho de volta. 

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Onde assistir?

O astrônomo italiano Gianluca Masi, do The Virtual Telescope, anunciou que o evento será transmitido às 18:00 UTC nos dias 7 e 8 de fevereiro de 2022. Ele diz que na última data o objeto estará brilhante pela proximidade da Terra, a cerca de 45.000 km/h.

Será possível assistir ao momento em que o foguete colidir com a Lua?

Não, isso não será possível – pelo menos, não da Terra – porque realmente colidirá com o lado oculto da Lua. No entanto, é possível que o impacto ou a cratera que ele causar possam ser capturados pelo Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) da NASA ou pelo orbitador Chandrayaan-2 da Índia. 

Missões perigosas da NASA

Certamente não é a primeira vez que isso acontece. A NASA, eventualmente – depois de alguns erros – intencionalmente colidiu com algumas de suas naves espaciais Ranger na Lua em 1964 para que pudesse enviar imagens da superfície lunar pouco antes do impacto. O Ranger 7 enviou de volta 4.316 imagens da Lua (e deixou uma grande cratera), enquanto o Ranger 8 retornou mais de 7.000 imagens e o Ranger 9 imagens de TV ao vivo.

Experiência de impacto do foguete Apollo 13 da NASA

Em 1970, o estágio superior destacado do foguete Saturno V que levou a desastrosa Apollo 13 à Lua foi intencionalmente apontado para sua superfície. Seu impacto na superfície lunar – que também produziu uma pequena cratera – foi registrado por um sismômetro.

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Missão LCROSS da NASA

“Sabemos que muito lixo de missões lunares acabou atingindo a Lua, por exemplo, estágios superiores de missões lunares e lixo deixado em órbita lunar”, escreve o astrônomo Jonathan McDowell em seu site. “Esta é a primeira vez que algo não explicitamente direcionado à Lua foi notado acidentalmente atingi-la.” Ele diz que é principalmente porque ninguém estava prestando atenção aos 30 a 50 objetos perdidos do espaço profundo até Bill Gray, que avistou 2015-007B.

A SpaceX fez algo errado?

“É uma prática perfeitamente padrão abandonar coisas em órbita profunda”, escreve McDowell. “Isso é ‘nenhuma das agências espaciais se preocupa em deixar coisas além da Lua’.” No entanto, com a era da indústria espacial comercial, haverá muito mais lixo como esse. Algo precisa ser feito. “É hora de o mundo levar mais a sério a regulamentação e catalogação da atividade no espaço profundo”, escreve McDowell.

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Por que precisamos lançar foguetes e satélites?

Parece haver uma onda de dúvidas sobre se as pegadas de carbono dos lançamentos de foguetes podem ser justificadas nesta era de mudanças climáticas desenfreadas. Anexar o termo “lixo espacial” e o nome de Elon Musk instantaneamente o torna uma história grande e negativa.

No entanto, vale lembrar que o satélite DSCOVR de onde veio esta parte do foguete está fazendo uma ciência incrível. Ele está fornecendo à Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) leituras do estado atual do clima espacial, que, quando severo, pode causar problemas para astronautas, satélites e redes elétricas.

Mais importante, é parte de um conjunto de satélites de observação da Terra e do espaço que nos dizem muito do que sabemos sobre nosso clima em mudança. Ninguém gosta de lixo espacial, mas muitas vezes tem uma origem nobre. Desejando-lhe céus claros e olhos arregalados.

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