Queda no preço de chips gráficos levanta questões sobre fim da escassez de semicondutores

A diminuição da demanda dos mercados de PCs e smartphones também está resultando em quedas de preços de outros chips, como processadores centrais (CPUs).

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Yuya Shino/Reuters
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Intel, Qualcomm e outras fabricantes de chips divulgam resultados trimestrais nesta semana e investidores vão buscar informações sobre como a inflação

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Uma queda acentuada nos preços dos chips gráficos pode antecipar um final inesperadamente rápido para uma crise global de semicondutores que prejudicou a produção de componentes eletrônicos usados desde em smartphones a carros.

Intel, Qualcomm e outras fabricantes de chips divulgam resultados trimestrais nesta semana e investidores vão buscar informações sobre como a inflação, lockdown na China e guerra na Ucrânia atingiram a cadeia de suprimentos da indústria de microprocessadores.

Analistas da Baird recentemente rebaixaram a recomendação sobre a ação da fabricante de chips gráficos (GPUs) Nvidia para “neutra” depois que os preços dos microprocessadores caíram. Este ano, as ações da empresa acumulam queda de cerca de 31% e a rival AMD tem baixa de 37% em comparação com recuo de 22% no índice Philadelphia SE Semiconductor.

Os preços de GPUs ainda carregam um prêmio, mas menor que há alguns meses. O analista Christopher Rolland, da Susquehanna, disse no início deste mês que a margem sobre o preço de varejo sugerido pelo fabricante ou MSRP caiu de 77% para 41%.

O site de notícias de hardware e chips gráficos 3DCenter, que acompanha os preços dos chips gráficos na Europa, informou que os preços do Radeon RX6000, da AMD; e do GeForce RTX30, da Nvidia; caíram para menos de 20% acima da MSRP ante 80% no início do ano.

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Apesar disso, placas gráficas da Nvidia seguiram fora de estoque em varejistas como BestBuy, segundo verificações recentes da Reuters.

A demanda por GPUs também pode cair porque a blockchain Ethereum deve mudar a maneira como opera em meados deste ano, reduzindo a demanda por chips gráficos que equipam sistemas de mineração de criptomoedas, dizem analistas.

A diminuição da demanda dos mercados de PCs e smartphones também está resultando em quedas de preços de outros chips, como processadores centrais (CPUs) e alguns chips de memória, de acordo com Kinngai Chan, analista do Summit Insights Group. Ele espera que o fornecimento de alguns outros chips produzidos em máquinas mais antigas enfrentarão sobra de capacidade no segundo semestre deste ano.

Mas o Bank of America disse que a fraqueza nos segmentos de videogames e mineração de criptomoedas pode ser equilibrada pela força na demanda de data centers por chips gráficos e reafirmou sua classificação de “compra” para a Nvidia.

Enquanto isso, grandes fabricantes de chips, incluindo Intel e TSMC, planejam expansões bilionárias de capacidade de produção.

“Entre todos os investimentos em capacidade e todos os comentários na indústria de que a escassez de chips não vai durar até 2023 ou 2024, dissemos que poderíamos ver uma sobrecapacidade vindo” que vai além dos chips gráficos, afirmou Dan Hutcheson, da TechInsights.

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