Pandemia derruba atividade física de crianças em 20%

Estudo internacional mostra que houve redução de 17 minutos na atividade física diária moderada a vigorosa

Brian Bushard
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Halfpoint/Getty Images
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Pandemia fez cair atividade física entre crianças e adolescentes

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A atividade física infantil em todo o mundo caiu 20% por causa da pandemia de Covid-19, de acordo com um estudo divulgado na segunda-feira (11) – um “ponto de virada no desenvolvimento”, dizem os pesquisadores, e uma descoberta que corre o risco de durar além de uma pandemia marcada pelo fechamento de escolas e bloqueios geográficos.

As atividades de maior intensidade caíram 32% – de acordo com os resultados de 22 estudos internacionais revisados ​​por pares em 14 mil crianças entre 1º de janeiro de 2020 e 1º de janeiro de 2022 – correspondendo a uma redução de 17 minutos na atividade física diária moderada a vigorosa.

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Uma queda de 17 minutos no tempo de exercícios físicos também representa uma redução de um terço na atividade física recomendada para crianças pequenas e em idade escolar para promover uma boa saúde física e funcionamento psicossocial, segundo o estudo.

A pesquisa alerta que a pandemia também pode marcar um “ponto de virada no desenvolvimento” não apenas na atividade física, mas uma “tempestade perfeita de descontinuidade de hábitos” que pode ter efeitos amplos na saúde física e mental.

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Não é de surpreender que as crianças com acesso consistente a espaços ao ar livre tenham duas vezes mais chances de atender às diretrizes de atividade física, enquanto as crianças que moravam em áreas mais frias enfrentaram uma redução ainda mais significativa na atividade física (37%) quando as restrições da pandemia foram agravadas pelo clima frio.

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Há uma “necessidade urgente” de iniciativas de saúde pública para reavivar o interesse dos jovens e apoiar sua demanda por atividade física durante e além da pandemia de Covid-19, afirmou o estudo.

Embora seja aceito que a imposição de restrições foi fundamental para interromper a transmissão comunitária do Covid-19, essas restrições podem ter tido a consequência não intencional de afetar negativamente a saúde física e, provavelmente, por extensão, a saúde mental, segundo o estudo.

Estudos recentes também descobriram que as restrições da pandemia tornaram os alunos mais propensos a relatar problemas regulares de saúde mental e sofrer desvantagens acadêmicas, em comparação com os números pré-pandemia. Um relatório de abril da Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA descobriu que estudantes do ensino médio que praticavam esportes relataram menos sintomas de ansiedade e depressão e uma qualidade de vida mais alta em comparação com estudantes de escolas onde os esportes foram cancelados.

Em dezembro, o secretário de Educação dos EUA, Miguel Cardona, divulgou um comunicado instruindo “escolas de todo o país” a fazer “todo o possível para manter os alunos seguros e garantir que eles possam acessar aulas presenciais de alta qualidade com segurança em suas escolas”. Em julho passado, ele disse à CNN: “As crianças não podem sofrer mais”.

O número

1,5 bilhão. Essa é a quantidade de crianças que enfrentaram o fechamento de escolas em todo o mundo, de acordo com o estudo. Muitos deles dependiam da mídia digital para aprendizado remoto, enquanto atividades físicas e outras extracurriculares foram fechadas.

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