Seis atletas que ganharam mais de US$ 1 bi dentro e fora do esporte

Os líderes de todos os tempos nos esportes incluem duas estrelas do futebol, um profissional de tênis, um pivô da NBA, um lutador de boxe e uma lenda do golfe.

Matt Craig
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Rob Carr/Getty Images
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Philip Mickelson conquistou cinco majors e 44 torneios da PGA (Professional Golfers Association) em sua carreira

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O suposto contrato de US$ 200 milhões de Phil Mickelson com o LIV Golf Tour, apoiado pela Arábia Saudita, é o mais recente e maior exemplo do valor que ligas esportivas, marcas e até fundos soberanos veem ao se alinharem com os melhores atletas do mundo.

“Atletas são ativos estratégicos das ligas em que jogam”, diz David Carter, que fundou a consultoria Sports Business Group e é professor de negócios esportivos na USC. “Antes eram simplesmente empregados”, analisa.

Se confirmado o contrato com o LIV Golf, que Mickelson não negou quando confrontado com isso em uma entrevista coletiva nesta semana, o esportista agora se junta a um dos clubes mais exclusivos de todos os esportes – o de atletas que ganharam mais de US$ 1 bilhão em suas carreiras.

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Os sete atletas da lista – que inclui jogadores de futebol, tênis, basquete e golfe –transcenderam os esportes que respectivamente dominam e se tornaram ícones globais, alcançando oportunidades ainda mais lucrativas fora de seus campos de jogo.

O maior ganhador de todos, Tiger Woods, por exemplo, fez menos de 10% de sua carreira inigualável de US$ 1,72 bilhão com ganhos de golfe, com o restante vindo de enormes acordos de patrocínio que ele manteve ao longo de uma carreira de 27 anos.

Woods é um bilionário em grande parte graças aos seus recordes. Assim como LeBron James, que arrecadou US$ 1,16 bilhão em ganhos ao longo da vida e também ganhou muito dinheiro com investimentos inteligentes. Mas eles são os únicos entre esses ganhadores de bilhões de dólares a cruzar esse limite. Isso porque os ganhos são registrados antes dos impostos e outras despesas.

Ainda assim, a existência de atletas bilionários é um fenômeno novo, possibilitado pelo alcance cada vez maior da mídia moderna. À medida que a notoriedade internacional dos melhores atletas aumenta, também aumenta o tamanho de seus acordos de patrocínio.

“Nenhum desses caras será bilionário se não tiver uma presença global”, diz Carter. “O que há de novo na última geração é o imediatismo da conexão da mídia com a tecnologia, o fato de que a maioria dos negócios em que esses caras estão envolvidos tem uma oportunidade global ligada a isso”, analisa o consultor e professor.

A tendência não mostra sinais de desaceleração e, nos últimos anos, contratos esportivos recordes parecem ser superados antes que a tinta que assinou o contrato recordista anterior seque. Em pouco tempo, espera-se que mais atletas se juntem às fileiras desses poucos privilegiados.

Líderes de ganhos de todos os tempos

Tiger Woods: US$ 1,72 bilhão (Golfe)

Woods, de 46 anos, foi em seu auge o atleta mais prolífico da história, arrecadando mais de US$ 100 milhões por ano e liderando a lista anual da Forbes dos atletas mais bem pagos do mundo por uma década seguida.

GettyImages/ Mike Ehrmann
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Tiger Woods

Cristiano Ronaldo: US$ 1,24 bilhão (Futebol)

O goleador possui mais de 690 milhões de seguidores em todas as plataformas de mídia social, o que lhe permite negociar taxas altíssimas de patrocinadores como Nike, Herbalife e Shampoo Clear. Ele é um investidor nos restaurantes Tatel e no próximo aplicativo da comunidade de futebol ZujuGP.

Eurasia Sports Images/Getty Images
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Cristiano Ronaldo

LeBron James: US$ 1,16 bilhão (Basquete)

Além de seu contrato vitalício com a Nike e um contrato de US$ 41,5 milhões com o Los Angeles Lakers, a lenda do basquete de 37 anos vendeu uma participação minoritária significativa em sua produtora, SpringHill, em outubro, com uma avaliação de cerca de US$ 725 milhões. Ele também assumiu participações acionárias em várias das empresas que endossou, incluindo a companhia de fitness domiciliar Tonal, todas somando um patrimônio líquido de US$ 1 bilhão.

JAYNE KAMIN-ONCEA/GETTY
JAYNE KAMIN-ONCEA/GETTY

LeBron James

Lionel Messi: US$ 1,15 bilhão (Futebol)

O atacante argentino foi o atleta mais bem pago do mundo nos últimos 12 meses, apesar de um corte salarial significativo quando se mudou do Barcelona para o PSG. Ele também assinou um acordo de US$ 20 milhões com o aplicativo de engajamento de fãs Socios para fechar acordos de longo prazo com Adidas, Budweiser, PepsiCo e Hard Rock International.

Foto: Eurasia Sport Images/Getty Images
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Lionel Messi

Roger Federer: US$ 1,09 bilhão (Tênis)

Apesar de não disputar um torneio desde Wimbledon, em julho passado, o maestro suíço de 40 anos ganhou mais dinheiro nos últimos 12 meses fora de campo – US$ 90 milhões – do que qualquer outro atleta do mundo. Ele é um dos principais embaixadores da Rolex e da Uniqlo e tem um investimento considerável na crescente marca de calçados On.

TPN/Getty Images
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Roger Federer

Floyd Mayweather: US$ 1,08 bilhão (Boxe)

Em 2018, Mayweather protagonizou o maior pagamento individual da história do esporte, quando arrecadou US$ 275 milhões em sua luta com Conor McGregor. Sua decisão de administrar sua própria empresa de promoção de suas lutas o levou a receber uma parte do pay-per-view, além de patrocínios e acordos internacionais de TV para cada uma das quatro lutas mais lucrativas da história do boxe.

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Floyd Mayweather

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